Le sperme aide à “ persuader '' la femme d'accepter une grossesse –

Les spermatozoïdes sont généralement considérés comme ayant une seule action dans la reproduction – féconder l'ovule de la femelle – mais des études à l'Université d'Adélaïde renversent ce point de vue.

Publié dans la revue Nature Research Biologie des communications, de nouvelles recherches montrent que les spermatozoïdes délivrent également des signaux directement aux tissus reproducteurs féminins pour augmenter les chances de conception.

La professeure Sarah Robertson de l'Institut de recherche Robinson, qui a dirigé le projet, a déclaré: «Cette recherche est la première à montrer que la réponse immunitaire féminine est persuadée par des signaux dans le sperme pour permettre au partenaire masculin de féconder ses ovules et de concevoir une grossesse.

"Cela bouleverse notre compréhension actuelle de ce dont les spermatozoïdes sont capables – ils ne sont pas seulement porteurs de matériel génétique, mais aussi des agents pour convaincre la femelle d'investir des ressources reproductives avec ce mâle."

On sait que les protéines du liquide séminal modulent la réponse immunitaire de la femme à la conception pour encourager son corps à accepter l'embryon étranger. La question de savoir si le sperme affecte cette réponse n'a pas été claire jusqu'à présent.

L'équipe a évalué les effets sur l'expression globale des gènes dans l'utérus de la souris après l'accouplement avec des mâles avec des spermatozoïdes intacts ou des mâles vasectomisés. Les mâles intacts ont induit des changements plus importants dans les gènes féminins, affectant en particulier les voies de réponse immunitaire.

Les femelles qui ont été en contact avec le sperme ont produit une tolérance immunitaire plus forte que les femelles accouplées avec des mâles vasectomisés. En examinant les effets des interactions des spermatozoïdes avec les cellules féminines dans des expériences de culture cellulaire, les chercheurs ont confirmé que les spermatozoïdes étaient directement responsables.

Ces nouvelles découvertes suggèrent que la santé des spermatozoïdes n'est pas seulement importante pour la conception, mais qu'elle a également des effets continus sur les chances d'un bébé en bonne santé. Des facteurs tels que l'âge, le régime alimentaire, le poids, l'alcool et le tabagisme, ainsi que l'exposition aux produits chimiques environnementaux peuvent affecter la qualité du sperme chez les hommes et pourraient donc avoir des conséquences plus importantes sur la santé de la grossesse que ce qui avait été envisagé auparavant.

«La reconnaissance que le sperme influence les événements de reproduction au-delà de la simple fécondation des ovocytes montre que la qualité du sperme peut avoir des conséquences sur la santé de la grossesse, au-delà de la simple conception», a déclaré le professeur Robertson.

«Des conditions telles que les fausses couches récurrentes, la prééclampsie, les naissances prématurées et les mortinaissances sont affectées par la réponse immunitaire de la femme d'une manière à laquelle les spermatozoïdes du partenaire contribuent.

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Matériaux fourni par Université d'Adélaïde. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.