Le système microfluidique automatise le chargement des cryoprotecteurs dans

Quelles sont les choses les plus délicates et les plus précieuses que vous ayez traitées? Comment vous sentiriez-vous si votre travail quotidien impliquait de manipuler des œufs humains et que des erreurs affectaient la vie de quelqu'un?

La collecte d'ovules typique nécessite qu'une femme en bonne santé passe par des semaines d'hormonothérapie, puis subisse une opération pour récupérer les ovules. Ces œufs durement gagnés et précieux sont fécondés in vitro, et les meilleurs embryons sont sélectionnés pour un transfert futur.

Mais tous les transferts ne réussissent pas, ce qui donne lieu à la pratique de congeler les embryons supplémentaires d'un cycle de FIV pour de futurs transferts. Cela permet aux personnes présentant un risque de fertilité, en raison de l'âge ou de traitements tels que la chimiothérapie, de retarder leur transfert.

Dans le journal Biomicrofluidique, d'AIP Publishing, des chercheurs de l'Institut national de génie génétique et de biotechnologie d'Iran et de l'Université McGill et de l'Université de la Colombie-Britannique au Canada introduisent un système microfluidique autonome pour automatiser le processus de vitrification des embryons consistant à remplacer l'eau par des cryoprotecteurs.

L'eau est l'ennemi de tout système à basse température. Avant que les embryons ne soient congelés, l'eau à l'intérieur doit être remplacée par des cryoprotecteurs. Mais l'élimination soudaine de l'eau tue les embryons, donc traditionnellement, les embryons sont transférés à travers de multiples gouttelettes avec des concentrations croissantes de cryoprotecteurs. Ces transferts et étapes de lavage ont ajouté des étapes de pipetage inutiles.

"Et si les embryons restaient simplement au même endroit et que des cryoprotecteurs leur étaient apportés? Les systèmes microfluidiques sont vraiment bons pour contrôler le débit et la concentration", a déclaré Mojtaba Dashtizad, professeur adjoint à l'Institut national de génie génétique et de biotechnologie.

La configuration microfluidique des chercheurs comprend une chambre pour placer un embryon et trois canaux pour y introduire progressivement des cryoprotecteurs, tandis que l'eau existante est simultanément vidée par un canal de sortie. Leur conception à entrée unique de la puce simplifie les tâches des techniciens consistant à ajouter la solution cryoprotectrice, à placer l'embryon et à attendre la fin du processus. La concentration en cryoprotecteurs est automatiquement ajustée par la puce.

Contrairement à la méthode traditionnelle de cryoconservation, la nouvelle approche expose les embryons à une concentration lente et en constante augmentation de cryoprotecteurs.

«Nos études génétiques montrent que cela réduit les dommages moléculaires causés par la cryoconservation», a déclaré Dashtizad. "Et les embryons peuvent être cryoconservés plus rapidement et avec une concentration plus faible de cryoprotecteurs – un énorme avantage en raison de la toxicité de ces produits chimiques."

Cette approche permet aux flux de travail de cryoconservation d'être simplifiés, plus reproductibles et moins sujets aux erreurs humaines.

«Nos résultats soulignent l'importance de s'éloigner du chargement à base de gouttelettes de cryoprotecteurs pour des contrôles de concentration graduels», a déclaré Dashtizad. "Celles-ci peuvent en fin de compte réduire les dommages causés aux embryons pendant la cryoprocédure, et cela nous rapproche de l'augmentation de l'efficacité de la procréation assistée et de l'amélioration de la santé des futurs bébés."

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Institut américain de physique. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.