COMMENT LE COVID-19 A-T-IL PU IMPACT SUR LA RÉPONSE AU VIH ?

La pandémie de COVID-19 était (et est toujours) un lourd fardeau pour la capacité d'accéder aux services et aux ressources de santé dans le monde. Avant la pandémie, les médecins et les responsables de la santé publique espéraient que la baisse des cas de VIH continuerait de baisser, et une campagne pour éliminer l'épidémie de sida d'ici 2030 était en cours. Ensuite, la pandémie a frappé et a repoussé cet objectif.

Alors, comment le COVID-19 a-t-il exactement affecté la réponse au VIH ? D'une manière générale, la pandémie a eu le plus d'impact sur l'accès aux soins de santé des communautés marginalisées¹. Les travailleurs à faible revenu et les personnes de couleur ont été touchés de manière disproportionnée, et les groupes ethniques minoritaires étaient déjà confrontés à plus d'obstacles en ce qui concerne l'équité en matière de soins de santé avant le début de la pandémie². Couplé au fait que le VIH est plus répandu parmi les groupes à faible revenu et marginalisés, COVID-19 n'a fait que rendre plus difficile la lutte pour l'égalité des soins de santé et contre le VIH. Au total, plus de 20 millions de personnes se sont retrouvées au chômage, ce qui a conduit nombre d'entre elles à perdre leur assurance maladie et à ne pas avoir accès aux ressources de prévention du VIH nécessaires.

Au cours de la pandémie, il y a eu 670 000 dépistages de VIH en moins et 4 900 diagnostics de VIH en moins. Les prescriptions de PrEP ont diminué de 21 % à l'échelle nationale. Bien que cela semble être de bons signes, les experts avertissent que c'est parce que moins de personnes se rendent dans les cliniques pour être testées et traitées en raison des craintes de contracter le virus, des difficultés économiques et des interactions plus strictes avec les médecins.³. Les surdoses de drogue ont continué d'augmenter, ce qui n'augure rien de bon pour les 66 % de transmissions du VIH qui se produisent par des aiguilles. En 2019, 19 % des personnes vivant avec le VIH ne savaient pas qu'elles l'avaient, et il est possible que ce nombre ait augmenté depuis la pandémie. Mais la lutte contre le VIH est loin d'être terminée et semble toujours porteuse d'espoir. Au cours de la dernière décennie, les cas de VIH ont chuté de 23 %³. La pandémie a peut-être ralenti les progrès, mais l'objectif d'éradication du VIH est loin d'être irréalisable. L'objectif est de se remettre sur les rails en augmentant les ressources disponibles, en exhortant davantage de personnes à se faire tester et en encourageant l'utilisation de la PrEP et des préservatifs. Avec la fin de la pandémie à l'horizon, il est crucial de se remettre sur les rails en préconisant et en soutenant des mesures préventives contre le VIH. Il nous faut tous pour le faire.