Une nouvelle technique de test pourrait rapidement trouver de nouvelles façons de supprimer

Lorsqu'il s'agit de fabriquer des œufs, les mouches femelles et les femelles humaines sont étonnamment similaires. Et cela pourrait être une aubaine pour les femmes à la recherche de meilleures méthodes de contrôle des naissances, rapporte un chercheur de l'UConn dans le numéro du 5 juillet de PNAS.

Il y a environ 61 millions de femmes en âge de procréer aux États-Unis, et environ 43 millions d'entre elles sont sexuellement actives mais ne veulent pas de grossesse pour le moment, selon l'Institut Guttmacher. Et bien qu'il existe une douzaine de méthodes de contraception différentes, la plupart ont des effets secondaires indésirables pour certaines des femmes qui les essaient. Malgré le besoin, les sociétés pharmaceutiques n'investissent pas dans de nouvelles recherches sur le contrôle des naissances. Des bailleurs de fonds privés tels que la Fondation Bill et Melinda Gates se sont intensifiés pour combler le vide, et leurs efforts portent leurs fruits dans le laboratoire du physiologiste et généticien d'UConn Jianjun Sun, professeur agrégé au Département de physiologie et de neurobiologie.

Sun et ses collègues ont montré que les composés qui empêchent les mouches des fruits d'ovuler (le processus de libération d'un œuf viable) empêchent également les souris de le faire. Et si un médicament arrête l'ovulation chez les mouches et les souris, il est probable qu'il fonctionnera également chez les humains. Et cela pourrait rendre beaucoup plus facile le dépistage rapide et efficace des médicaments contraceptifs potentiels.

Il y a plusieurs années, le laboratoire de Sun a découvert comment les mouches des fruits ovulent. Chez une mouche, comme chez une souris ou un humain, de nombreux œufs potentiels arrivent à maturité à l'intérieur de l'ovaire. Mais pour être fécondés, les œufs doivent sortir des petits cocons, appelés follicules, dans lesquels ils se sont développés. Tous les œufs ne le font pas avec succès ; chez l'homme, il n'y en a généralement qu'un par cycle. Le laboratoire de Sun a découvert exactement comment les œufs réussis éclataient. Puis il eut une pensée : maintenant que nous savons comment ils éclatent, serait-il possible de les arrêter ? Empêcher l'ovule de sortir du follicule serait une toute nouvelle forme de contraception.

Il a postulé pour le Grand Challenges Explorations Award de la Fondation Gates pour la recherche sur le contrôle des naissances et a remporté 100 000 $ en 2016 pour une expérience de preuve de principe : les mouches des fruits pourraient-elles vraiment être utilisées pour dépister des médicaments contraceptifs potentiels ?

La réponse, a trouvé Sun, est oui. Lui et des collaborateurs de la pharmacie UConn, de l'Université Northwestern, de l'Université de Rutgers et de l'Université d'État du Michigan ont mis des follicules de mouches des fruits dans un plat et testé des composés de la bibliothèque de médicaments de la FDA. Si le médicament inhibait l'ovulation des œufs de mouches des fruits, ils l'ont ensuite testé sur des follicules de souris. Sur les 1 170 médicaments qu'ils ont essayés, six ont fonctionné sur les mouches. Lorsqu'ils en ont testé quatre sur des souris, trois d'entre eux ont fonctionné ! Et deux semblaient fonctionner sans affecter les niveaux d'hormones. Et l'un de ces deux médicaments, la chlorpromazine, est classé comme toxique présumé pour la reproduction humaine par les Pays-Bas en raison de ses dommages potentiels à la fertilité humaine ; jusqu'à présent, tous les travaux ont porté sur des modèles animaux.

La chlorpromazine, habituellement utilisée pour traiter la schizophrénie, n'est pas un bon candidat pour le contrôle des naissances en raison de ses effets psychoactifs. Mais cela prouve le concept : les ovaires des mouches des fruits peuvent être utilisés efficacement pour cribler des composés pour le contrôle des naissances non hormonal.

Sun a ensuite remporté 1 million de dollars de la Fondation Gates pour élargir ses travaux et tester de nombreux autres composés candidats. Il a également reçu des subventions de l'Institut national Eunice Kennedy Shriver pour la santé de l'enfant et le développement humain (NICHD). Son laboratoire est maintenant en partenariat avec Calibr à Scripps Research à San Diego pour tester 13 000 composés dans leur bibliothèque en tant que médicaments contraceptifs non hormonaux potentiels.

Source de l'histoire :

Matériaux fourni par Université du Connecticut. Original écrit par Kim Krieger. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.