Les instituts Feinstein ont reçu un financement de 2,9 millions de dollars des NIH pour

Les tests génétiques et la sélection d'embryons issus de la fécondation in vitro (FIV) ont donné lieu au débat controversé du « bébé sur mesure ». Récemment, l'utilisation d'une nouvelle technologie appelée sélection d'embryons polygéniques (PES) s'est développée pour identifier le risque de maladies complexes à l'âge adulte. Pour approfondir l'étude de l'exactitude – et de l'éthique – du PES, les chercheurs des Feinstein Institutes for Medical Research ont reçu une subvention de 2,9 millions de dollars de l'Institut national de recherche sur le génome humain (NHGRI) des National Institutes of Health (NIH).

Crédit d'image: Instituts Feinstein pour la recherche médicale

Pendant des décennies, les généticiens de la reproduction ont pu identifier des troubles génétiques rares et graves comme le syndrome de Down ou la mucoviscidose avant l'implantation d'embryons chez les femmes subissant une FIV. Mais grâce à l'EPS, les généticiens visent à évaluer les embryons pour des maladies plus courantes qui peuvent (ou non) apparaître plus tard dans la vie, comme le diabète, la schizophrénie ou le cancer. La subvention de quatre ans est dirigée par Todd Lencz, PhD des Feinstein Institutes, en collaboration avec Shai Carmi, PhD, de l'Université hébraïque de Jérusalem et Gabriel Lázaro-Muñoz, PhD, du Baylor College of Medicine.

La recherche portera sur deux aspects de l'EPS et de la FIV. Le premier inclura l'utilisation de la génétique statistique pour mieux comprendre les possibilités et les limites des PES. PES repose sur un examen des différences génétiques dispersées à travers le génome, chacune contribuant à un risque infime pour une maladie donnée ; le risque total est mesuré par un score de risque polygénique. L'exactitude d'un score de risque polygénique dans le contexte du PSE n'est pas bien comprise, mais elle est essentielle pour déterminer si et comment le PSE peut fonctionner.

Deuxièmement, les chercheurs mèneront des entretiens et des enquêtes avec des médecins qui pratiquent la FIV, des parents potentiels subissant une FIV et d'autres pour mieux comprendre les attitudes, les opinions, les intérêts et les préoccupations concernant le PSE.

"L'utilisation de la sélection d'embryons polygéniques a été proposée comme un outil pour réduire le fardeau de la maladie chez les générations futures", a déclaré le Dr Lencz, professeur à l'Institut des sciences du comportement des Feinstein Institutes et co-chercheur principal de ces nouvelles études.

Avec le soutien du NIH, nous pourrons explorer les préoccupations éthiques et scientifiques et mieux comprendre les limites que le PES peut avoir. »

Dr Lencz, professeur, Institut des sciences du comportement des Feinstein Institutes

Certaines entreprises proposent le dépistage PES même si l'utilité et l'efficacité de cette technique sont sans fondement scientifique solide. Aux États-Unis, le PSE n'est absolument pas réglementé. Les implications éthiques n'ont pas encore été prises en compte par les médecins, les patients ou la société dans son ensemble et ont soulevé le débat sur l'eugénisme et les bébés sur mesure. À ce jour, il n'y a eu presque aucune recherche publiée pour indiquer le succès potentiel de la sélection d'embryons polygéniques.

"Le génome humain est très prometteur pour identifier des maladies complexes et graves", a déclaré Ping Wang, MD, directeur scientifique des instituts Feinstein. "Avec le soutien du NIH, le Dr Lencz sera en mesure d'ajouter des informations et des données scientifiques précieuses et indispensables concernant le dépistage génétique des embryons."