Les scientifiques développent un contraceptif qui arrête le sperme dans son

Des scientifiques de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill utilisent le ciblage de précision des anticorps monoclonaux pour un nouveau type de contraception féminine.

Les anticorps monoclonaux sont connus pour leur capacité à combattre les germes envahissants et sont utilisés pour traiter et prévenir tout, du cancer au COVID-19. Les scientifiques envisagent maintenant une nouvelle mission pour les anticorps : immobiliser les spermatozoïdes avant qu'ils n'atteignent un ovule.

Des chercheurs de la Caroline ont mis au point des anticorps ultra-puissants qui, lors d'expérimentations animales, ont efficacement piégé et bloqué plus de 99,9 % des spermatozoïdes humains. Les résultats prometteurs de l'étude publiés dans Science Médecine translationnelle suggèrent que les contraceptifs à base d'anticorps peuvent offrir aux femmes une option non hormonale pour prévenir la grossesse.

"Beaucoup de femmes évitent la contraception hormonale en raison d'effets secondaires réels et perçus", a déclaré Samuel Lai, professeur à la Division de pharmaco-ingénierie et de pharmacie moléculaire de l'UNC Eshelman School of Pharmacy.

Ces effets peuvent inclure des saignements irréguliers, des nausées, une dépression, une prise de poids et des migraines. Et pour certaines femmes, la contraception hormonale à base d'œstrogènes peut être nocive.

« Il existe un besoin majeur non satisfait de contraceptifs alternatifs non hormonaux pour les femmes », a déclaré Lai.

Les anticorps comme ligne de défense

Près de la moitié de toutes les grossesses aux États-Unis sont non désirées, et Lai fait partie des scientifiques à travers le pays qui avancent l'idée d'utiliser des anticorps anti-spermatozoïdes pour la contraception.

"Nous avons été inspirés par l'infertilité qui survient chez certaines femmes qui développent des anticorps contre le sperme de leur partenaire", a déclaré le premier auteur de l'étude, Bhawana Shrestha, doctorante au département de microbiologie et d'immunologie de l'UNC School of Medicine et assistante de recherche diplômée à l'école. de pharmacie.

L'anticorps qu'ils testent a été isolé d'une femme infertile et cible un antigène de surface unique présent sur le sperme humain. Lorsqu'il est ajouté au sperme, le sperme s'agglutine rapidement.

"En utilisant notre plate-forme IgG hautement polyvalente, nous avons conçu des anticorps qui étaient plus de 10 à 16 fois plus puissants pour agglutiner les spermatozoïdes et réduire la perméation des spermatozoïdes à travers le mucus que l'anticorps le plus connu", a-t-elle déclaré.

Les chercheurs ont exploré l'effet des anticorps chez les moutons, dont l'appareil reproducteur est similaire à celui des femelles humaines. À une dose élevée de 333 microgrammes d'anticorps, à la fois les anticorps naturels et les anticorps nouvellement conçus, ont effectivement arrêté toute la motilité des spermatozoïdes humains, et à une faible dose de 33,3 microgrammes, les anticorps modifiés, mais pas les originaux, ont piégé 97 % à 99% de spermatozoïdes.

Prochaine étape : les essais cliniques

Mais les anticorps monoclonaux sont connus comme des médicaments coûteux, ce qui met en évidence leur utilité en tant que contraceptif abordable.

Cependant, les chercheurs pensent qu'en augmentant la puissance, des doses beaucoup plus faibles des anticorps multivalents peuvent être nécessaires pour une contraception efficace.

"Nous pensons que ces molécules de deuxième génération fourniront non seulement une plus grande puissance, mais se traduiront par des coûts inférieurs qui rendront l'approche rentable", a déclaré Lai.

Mucommune, une startup issue du Lai Lab, a licencié la molécule pour le développement d'un contraceptif à base d'anticorps. La société se concentrera sur la sécurité et la fabrication pour se préparer aux essais cliniques humains qui pourraient commencer en 2023.

L'équipe travaille à incorporer les anticorps dans un anneau intravaginal qui libère régulièrement les anticorps, ou un film soluble placé dans le vagin où il diffuse les anticorps avant le rapport sexuel.

"En évitant les hormones exogènes et en créant une méthode contraceptive contrôlée par les femmes, nous pensons que les anticorps développés ici pourraient répondre aux besoins contraceptifs de millions de femmes, aider à réduire le nombre de grossesses non désirées et alléger les coûts de soins de santé des grossesses non désirées que certains estiment dépasser les 20 milliards de dollars par an », a déclaré Lai.

L'équipe d'étude comprend des chercheurs de l'UNC-Chapel Hill, de la branche médicale de l'Université du Texas, de la faculté de médecine de l'Université de Boston et de Mucommune, LLC.

Les National Institutes of Health, l'Eshelman Institute of Innovation, la Packard Foundation for Science and Engineering, la National Science Foundation et la PhRMA Foundation ont financé l'étude.