De nombreuses mères peuvent avoir retardé ou abandonné leurs projets de

Près de la moitié des mères de la ville de New York qui tentaient de retomber enceintes avant le début de la pandémie de coronavirus se sont arrêtées au cours des premiers mois de l'épidémie, selon une nouvelle étude.

Dirigée par des chercheurs de la NYU Grossman School of Medicine, l'enquête menée auprès de 1 179 mères à New York a également révélé qu'un tiers des femmes qui pensaient devenir enceintes avant la pandémie mais n'avaient pas encore commencé à essayer, ont déclaré qu'elles n'envisageaient plus ce.

"Nos résultats montrent que l'épidémie initiale de COVID-19 semble avoir incité les femmes à réfléchir à deux fois avant d'agrandir leur famille et, dans certains cas, à réduire le nombre d'enfants qu'elles ont finalement l'intention d'avoir", déclare l'auteur principal de l'étude et épidémiologiste Linda Kahn, PhD , MPH. "C'est encore un autre exemple des conséquences potentielles à long terme de la pandémie au-delà des effets sanitaires et économiques plus évidents."

La grossesse devient plus risquée et plus difficile à réaliser à mesure que les femmes vieillissent, de sorte que les retards induits par la pandémie peuvent entraîner des risques accrus pour la santé de la mère et de l'enfant, ainsi que la nécessité de traitements de fertilité coûteux, ajoute-t-elle.

Kahn, professeur adjoint aux départements de pédiatrie et de santé de la population à NYU Langone Health, note que toutes les femmes de l'étude avaient déjà au moins un enfant de 3 ans ou moins. En conséquence, il est possible que les défis de s'occuper d'un jeune enfant pendant le pic de l'épidémie de New York et le verrouillage ultérieur aient joué un rôle dans leur hésitation à avoir un autre bébé.

Les premières preuves ont déjà identifié une baisse du taux de natalité aux États-Unis pendant la pandémie de coronavirus. Des données récentes ont montré que le pays a enregistré environ 300 000 naissances de moins en 2020 que les experts ne l'avaient prévu sur la base des tendances annuelles de la fécondité, avec une baisse particulière au cours des deux derniers mois de l'année, ce qui correspond à moins de conceptions au début de l'épidémie en mars. Cependant, jusqu'à présent, peu d'enquêtes ont exploré les causes profondes des décisions individuelles des parents de retarder la grossesse.

La nouvelle étude, publiée en ligne le 15 septembre dans le Réseau JAMA ouvert, est le premier à examiner les plans de grossesse chez les mères lors de la première vague de COVID-19 à New York.

Pour l'enquête, les chercheurs ont analysé les données d'une étude en cours sur la grossesse et la santé de l'enfant. Dans l'enquête, qui a collecté des données à partir de la mi-avril 2020, les mères ont été invitées à rappeler leurs plans de grossesse avant la pandémie ainsi que si elles poursuivaient toujours leurs plans au moment de l'enquête.

Parmi les résultats, l'étude a révélé que moins de la moitié des mères qui avaient cessé d'essayer de devenir enceintes étaient certaines qu'elles recommenceraient à essayer de devenir enceintes une fois la pandémie terminée, ce qui suggère qu'elles pourraient abandonner plutôt que simplement retarder leurs plans pour agrandir leur famille, dit Kahn.

De plus, ceux qui présentaient des niveaux de stress plus élevés et une plus grande insécurité financière étaient particulièrement susceptibles de reporter ou de mettre fin à leurs plans pour un enfant supplémentaire. Selon les auteurs de l'étude, ce résultat souligne l'importance de la santé financière dans les décisions des parents concernant la grossesse et suggère qu'un soutien financier supplémentaire aux familles pourrait être nécessaire pour faire face à la baisse continue de la fécondité du pays, qui a commencé en 2008.

"Ces résultats soulignent le tribut que le coronavirus a fait non seulement aux parents individuels, mais peut-être aux taux de fécondité en général", déclare l'épidémiologiste principale de l'étude Melanie Jacobson, PhD, MPH.

Jacobson, chercheur scientifique à la Division de pédiatrie environnementale de NYU Langone, prévient que l'enquête n'a porté que sur les femmes qui prévoyaient d'avoir des enfants et n'a pas tenu compte des grossesses non désirées.

Elle dit que les auteurs de l'étude prévoient ensuite de répéter l'enquête avec le même groupe de mères et d'explorer l'impact potentiel de la vaccination, une option non disponible au moment de l'enquête.

Le financement de l'étude a été assuré par les subventions des National Institutes of Health UH3 0D023305 et K99 ES030403.

En plus de Kahn et Jacobson, d'autres chercheurs de NYU Langone comprenaient Leonardo Trasande, MD, MPP; Mengling Liu, PhD; Shilpi Mehta-Lee, MD; et Sara Brubakerf, MD.