Les problèmes de santé mentale sont de plus en plus fréquents chez les jeunes

Près du quart des jeunes Australiens sont confrontés à des problèmes de santé mentale, les jeunes femmes étant deux fois plus susceptibles que les jeunes hommes de faire face à des problèmes psychologiques.

Points clés: santé mentale des jeunes

Points clés

  • En 2018, 24,2% des jeunes ont connu une détresse mentale, contre 18,7% en 2012
  • Les problèmes de santé mentale affectent de manière disproportionnée les jeunes femmes et les jeunes autochtones
  • Les experts en santé mentale ne savent pas pourquoi les taux empirent et appellent à des mesures supplémentaires

le dernier rapport sur la santé mentale des jeunes de Mission Australia et du Black Dog Institute a constaté que les taux de détresse psychologique chez les jeunes avaient augmenté de 5,5% au cours des sept dernières années.

Ces résultats sont cohérents avec d'autres rapports récents et brossent un tableau inquiétant de la détérioration de la santé mentale des jeunes.

La question qui préoccupe le plus les chercheurs est la suivante: pourquoi?

"Pour être tout à fait honnête, les gens ne savent vraiment pas", a déclaré Helen Christensen, directrice de Black Dog et professeur de santé mentale à l'Université de New South Wales.

"Nous ne savons toujours pas pourquoi la santé mentale et le risque de suicide ont augmenté dans notre cohorte de jeunes actuelle, une constatation qui n'est pas propre à l'Australie", a-t-elle déclaré.

En 2018, 30% des jeunes femmes âgées de 15 à 19 ans ont connu une détresse psychologique. Chez les jeunes hommes, le taux était de 15,6%.

Le taux chez les jeunes Autochtones et les insulaires du détroit de Torres était encore plus élevé: près du tiers (31,9%) des personnes en détresse mentale.

James Toomey, PDG de Mission Australia, qui a sondé plus de 28 000 jeunes Australiens, a déclaré que les résultats étaient "extrêmement préoccupants".

"La santé mentale des jeunes est un grave défi national qui doit être traité en priorité", a déclaré M. Toomey.

"Le nombre considérable de jeunes aux prises avec des problèmes de santé mentale montre qu'il reste urgent d'améliorer l'accès à un soutien opportun, accessible et approprié."

Faire face au stress et aux problèmes scolaires

Selon le rapport, les principales préoccupations des jeunes ayant des problèmes de santé mentale sont: "gérer son stress", "sa santé mentale", "ses problèmes scolaires ou ses études" et son "image corporelle".

Plus du tiers des adolescents qui ont déclaré souffrir de détresse psychologique se sont dits «très» ou «extrêmement» préoccupés par le suicide.

Alors que la majorité des jeunes ont le sentiment de pouvoir compter sur une personne vers qui se tourner si ils avaient des problèmes, un répondant sur cinq souffrant de détresse psychologique a répondu que non.

Les obstacles les plus souvent cités pour demander de l'aide étaient «la stigmatisation et l'embarras», la «peur» et le «manque de soutien».

"Les parents, les pairs, les écoles et les professionnels de la santé sont des sources essentielles de soutien pour nos jeunes", a déclaré M. Toomey.

"Il est important qu'ils disposent des compétences et des connaissances nécessaires pour apporter un soutien efficace en cas de besoin."

Les médias sociaux ont une «influence massive»

Pour Georgie Cowell, 20 ans, le lycée a été une période extrêmement difficile.

Après avoir reçu un diagnostic de trouble obsessionnel compulsif à l'âge de 12 ans, Georgie a développé une anxiété et une dépression.

"Au fur et à mesure que les études continuaient, la pression que je mettais sur moi-même augmentait, et l'anxiété et la dépression s'empiraient", a-t-elle déclaré.

"J'ai commencé à avoir des attaques de panique alors que j'essayais d'étudier. J'avais des attaques de panique au milieu de deux de mes examens de la douzième année et je ne pouvais pas les finir."

Au même moment, Georgie a commencé à développer un trouble de l'alimentation.

"À mesure que mon alimentation empirait, je remarquais que chaque troisième ou quatrième message sur Instagram ou un article sur Facebook … me faisait sentir encore plus mal à propos de mon apparence, de ce que je réalisais ou non", a-t-elle déclaré.

"(Les médias sociaux) ont une influence considérable sur les troubles de l'alimentation en particulier, mais aussi sur l'anxiété générale."

Georgie a déclaré que la stigmatisation associée aux problèmes de santé mentale en faisait une expérience isolante pour les jeunes.

"Vous ne voulez pas être étiquetée comme une fille anxieuse ou une fille déprimée, car vous savez simplement que vous allez être mis dans une boîte", a-t-elle déclaré.

Pas clair pourquoi les taux sont en hausse

Compte tenu de la période relativement courte pendant laquelle les problèmes de santé mentale ont augmenté, le professeur Christensen a déclaré que cette augmentation n'était "pas due à un changement de la biologie".

"Nous devons nous pencher sur des causes sociétales, et un grand nombre de celles sur lesquelles on pourrait émettre des hypothèses", a-t-elle déclaré.

Counselling de 24 heures

Si vous ou quelqu'un que vous connaissez avez besoin d'aide:

L'incertitude sur «comment va le monde», l'omniprésence des médias sociaux et les «changements dans les familles» sont autant de possibilités, a-t-elle déclaré.

La sensibilisation accrue à la maladie mentale et l'amélioration des connaissances en matière de santé mentale sont également des facteurs susceptibles de contribuer à la hausse des taux de prévalence, a déclaré M. Toomey.

"Cela aide les gens à comprendre que leurs expériences peuvent bien constituer des aspects de la maladie mentale ou de la détresse", a-t-il déclaré.

"Nous constatons également que les jeunes subissent de plus en plus d'intimidation et de comportement discriminatoire… qui contribueront également à la dégradation de la santé mentale."

Une intervention précoce est la clé

Les recherches montrent que plus de 75% des problèmes de santé mentale se développent avant l'âge de 25 ans.

"L'adolescence est un moment critique dans lequel intervenir, mais nous savons aussi que les jeunes en détresse psychologique peuvent être plus difficiles à atteindre", a déclaré le professeur Christensen.

Le rapport a révélé que les jeunes en détresse psychologique étaient plus susceptibles de faire appel à des amis, des parents ou des tuteurs, ou à Internet.

"Nous devons continuer à proposer des péages en ligne et basés sur des applications qui pourraient constituer un élément clé de la solution", a déclaré le professeur Christensen.

Elle et M. Toomey ont déclaré qu'il était nécessaire d'investir davantage dans les programmes préventifs de santé mentale, ainsi que dans l'accès aux services communautaires.

M. Toomey a déclaré que, bien que les gouvernements aient engagé des fonds et des ressources pour fournir des services supplémentaires en matière de santé mentale des jeunes, de nombreux jeunes n'étaient tout simplement pas en mesure d'accéder à un soutien lorsqu'ils en avaient besoin.

"Nous avons vu Headspace se développer ces dernières années, ainsi que diverses autres ressources", a-t-il déclaré.

"Mais nous avons vu des rapports dans le passé et nous le voyons dans ce rapport: l'accès à ces services est quelque chose de problématique pour certains jeunes, en particulier ceux qui vivent dans des régions éloignées et australiennes."

Alors que le retour sur investissement en santé mentale met "un certain temps à se concrétiser", le professeur Christensen a déclaré que c'était "un peu un casse-tête" pour expliquer pourquoi les taux de problèmes de santé mentale chez les jeunes s'aggravaient, pas s'amélioraient.

"Nous devons vraiment comprendre ce qui arrive à nos jeunes… et comment les choses changent pour eux", a-t-elle déclaré.

"Parce que quelque chose peut être fait à ce sujet – c'est la chose importante."

Bulletin sur la santé et le bien-être ABC

Vous voulez plus de santé et de bien-être chez ABC?