Les scientifiques développent des spermatozoïdes à partir de cellules souches de primates —

Alors que les taux mondiaux d'infertilité masculine continuent d'augmenter, une nouvelle étude sur la recherche sur les cellules souches spermatogonales dirigée par des chercheurs de l'Université de Géorgie donne de l'espoir pour de futures thérapies cliniques.

L'étude, publiée récemment dans Science de la fertilité et de la stérilité, est le premier à montrer que des spermatozoïdes fonctionnels peuvent être fabriqués dans une boîte en utilisant des cellules souches embryonnaires de primates.

"Il s'agit d'une percée majeure dans la production de thérapies à base de cellules souches pour traiter l'infertilité masculine dans les cas où les hommes ne produisent aucun spermatozoïde viable", a déclaré le chercheur principal Charles Easley, professeur agrégé au Collège de santé publique de l'UGA.

Les chercheurs ont utilisé des cellules souches embryonnaires de singes macaques rhésus pour générer des spermatozoïdes immatures appelés spermatides ronds, dont ils ont montré qu'ils étaient capables de féconder un ovule de macaque rhésus.

Les scientifiques ont pu produire des cellules ressemblant à des spermatozoïdes à l'aide de cellules souches de souris, a déclaré Easley, mais la production de spermatozoïdes de rongeurs est nettement différente de celle des humains. Jusqu'à ce travail, il n'était pas clair que cette technologie puisse fonctionner chez l'homme.

"C'est la première étape qui montre que cette technologie est potentiellement traduisible. Nous utilisons une espèce qui nous est plus pertinente et nous réussissons à produire des embryons sains", a déclaré Easley.

Les macaques rhésus partagent des mécanismes de reproduction similaires à ceux des humains, ce qui en fait un "modèle idéal et nécessaire pour explorer les thérapies à base de cellules souches pour l'infertilité masculine", écrivent les auteurs.

À l'aide d'une nouvelle méthode, les chercheurs ont différencié les cellules en spermatozoïdes immatures appelés spermatides ronds. Comme les spermatides immatures in vivo, la fécondation avec des in vitrospermatides nécessite l'activation de l'ovule et l'ajout d'autres facteurs pour permettre à l'ovule fécondé de se développer en un embryon sain.

Cet automne, les chercheurs prévoient de franchir la prochaine étape critique consistant à implanter ces embryons dans un macaque rhésus de substitution pour examiner si ces embryons issus de spermatides in vitro peuvent produire un bébé en bonne santé.

Si cette étape réussit, l'équipe effectuera le même processus en utilisant des cellules de type spermatide dérivées de cellules de peau de macaque.

Les collaborateurs incluent Jon Hennebold du Centre national de recherche sur les primates de l'Oregon et Kyle Orwig et Gerald Schatten de l'Université de Pittsburgh.

Source de l'histoire :

Matériaux fourni par Université de Géorgie. Original écrit par Lauren Baggett. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.