Une nouvelle recherche révèle que la pollution de l'air réduit le nombre de spermatozoïdes

Les chercheurs savent depuis longtemps que la pollution de l'air peut augmenter le risque de troubles tels que l'obésité, le diabète et la fertilité, mais ils ne connaissent pas le mécanisme exact de la façon dont elle peut conduire à ces problèmes de santé.

Aujourd'hui, des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université du Maryland (UMSOM) ont montré comment la pollution de l'air réduit le nombre de spermatozoïdes chez la souris en provoquant une inflammation dans le cerveau.

Les scientifiques savent déjà que le cerveau a une ligne directe avec les organes reproducteurs affectant la fertilité et le nombre de spermatozoïdes dans des conditions stressantes. Par exemple, le stress émotionnel peut entraîner des périodes menstruelles sautées chez les femmes. Cependant, cette dernière étude, publiée le 8 septembre dans Perspectives de santé environnementale, relie les points sur la façon dont respirer de l'air pollué peut réduire la fertilité.

"Nos résultats ont montré que les dommages dus à la pollution de l'air – du moins au nombre de spermatozoïdes – pouvaient être corrigés en supprimant un seul marqueur d'inflammation dans le cerveau des souris, suggérant que nous pourrions être en mesure de développer des thérapies qui pourraient prévenir ou inverser les effets néfastes de la pollution de l'air sur la fertilité », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Zhekang Ying, PhD, professeur adjoint de médecine à l'UMSOM.

Charles Hong, MD, PhD, Melvin Sharoky, professeur de médecine et directeur de la recherche en cardiologie à l'UMSOM a déclaré : « Ces découvertes ont des implications plus larges que la fertilité, car il existe de nombreuses conditions, telles que l'hypertension artérielle, le diabète et le cœur maladie qui peut résulter d'une inflammation du cerveau due à la pollution de l'air."

Environ 92 pour cent de la population mondiale vit dans des zones où le niveau de particules fines dans l'air de moins de 2,5 micromètres de diamètre dépasse les normes de sécurité minimales fixées par l'Organisation mondiale de la santé. Ces particules peuvent provenir de sources telles que les gaz d'échappement des voitures, les émissions d'usine, les incendies de forêt et les poêles à bois.

Dans des études antérieures, certains résultats ont montré que les souris exposées à la pollution de l'air n'avaient pas toujours d'inflammation des testicules – les organes sexuels mâles qui fabriquent les spermatozoïdes – ce qui signifie qu'un autre mécanisme était potentiellement responsable de la réduction du nombre de spermatozoïdes. Connaissant le lien direct entre le cerveau et les organes sexuels, les chercheurs ont testé si la pollution de l'air augmentait l'inflammation dans le cerveau.

Pour cette nouvelle étude, les chercheurs ont testé des souris saines et des souris élevées sans marqueur d'inflammation dans le cerveau, appelé inhibiteur KappaB Kinase 2, ou IKK2 en abrégé, spécifiquement situé dans les neurones du cerveau. Ils ont exposé à la fois des souris saines et des souris mutantes IKK2 à de l'air filtré ou à la pollution de l'air, puis ont testé leur nombre de spermatozoïdes. Les souris élevées sans le marqueur d'inflammation IKK2 dans leurs neurones n'ont pas eu de réduction de leur nombre de spermatozoïdes lorsqu'elles ont été exposées à l'air pollué, contrairement aux souris en bonne santé.

Les chercheurs ont ensuite retiré IKK2 de neurones spécifiques pour déterminer plus précisément comment la pollution de l'air entraînait une baisse du nombre de spermatozoïdes. Ils ont découvert qu'un type spécifique de neurone généralement associé au cycle du sommeil et à l'obésité était responsable de la réduction du nombre de spermatozoïdes due à la pollution de l'air. Ces neurones se trouvent généralement dans l'hypothalamus, une partie du cerveau qui contrôle la faim, la soif et la libido. L'hypothalamus fonctionne également avec la glande pituitaire du cerveau, qui fabrique des hormones qui communiquent directement avec les organes reproducteurs.

"Avec le recul, il est parfaitement logique que les neurones de l'hypothalamus soient les coupables perpétuant cette réponse inflammatoire qui entraîne une faible numération des spermatozoïdes, car nous savons que l'hypothalamus est un lien majeur entre le cerveau et le système reproducteur", a déclaré le Dr. Ying.

E. Albert Reece, MD, PhD, MBA, Executive Vice President for Medical Affairs, UM Baltimore, et John Z. et Akiko K. Bowers Distinguished Professor and Dean à UMSOM ont commenté : « La pollution de l'environnement est un problème d'équité dans la mesure où certains les personnes pauvres ou de couleur ont tendance à être confrontées à des problèmes de santé plus graves en raison d'une plus grande exposition. disparités."