Il y a une crise de santé mentale nationale et cette haute locale

Le plus Lycée Liberty Le principal Harrison Bailey III a appris sur le traumatisme, plus il le remarquait dans son Bethléem école de 2 800 élèves.

"J'ai plongé dedans et j'ai senti, oui, c'est énorme", a déclaré Bailey mardi. "C'est quelque chose dont nous devons parler, déchirer et travailler."

Un traumatisme – exposition à la maltraitance, à la négligence, au dysfonctionnement familial, à la toxicomanie ou à des problèmes de santé mentale – modifie le cerveau de l’enfant, ce qui provoque l’augmentation du taux d’hormones du stress et désactive littéralement la partie du cerveau qui facilite l’apprentissage.

La liberté est en train de devenir un traumatisé lycée il ya deux ans et exhorte maintenant l’Etat à fournir au personnel de Liberty le financement nécessaire pour piloter leurs idées. Le district scolaire de la région de Bethléem pense que le programme de sa plus grande école pourrait devenir un modèle pour d’autres dans l’État.

"Quand vous pensez à notre composition, Liberty est un microcosme du pays en termes de diversité, à tous les égards", a déclaré Bailey. "Si vous voulez voir si quelque chose fonctionne, voyez-le si fonctionne à un endroit qui représente le pays."

Bien que 59% des élèves de Liberty soient économiquement défavorisés, l’école ne manque pas de ressources. Liberty a un corps d’étudiants diversifié où plus de la moitié des étudiants ne sont pas blancs. Il envoie régulièrement des élèves dans les écoles de la Ivy League et dispose d'une longue liste de cours et de programmes parascolaires de niveau avancé.

Mais les étudiants qui se promènent dans ses salles font face à des problèmes de plus en plus complexes, beaucoup ayant déjà subi un traumatisme, a déclaré Bailey.

Un enfant sur quatre aux États-Unis a vécu un événement traumatisant important, mais il existe une pénurie de services de soutien en santé mentale. Dans la vallée de Lehigh, il faut attendre trois mois avant que les enfants n’obtiennent des services psychologiques en dehors de l’école; l'attente pour les psychiatres est encore plus longue, selon le district.

«Nous apportions un soutien aux étudiants confrontés à tant de défis, qui avaient non seulement des ramifications émotionnelles, mais aussi des conséquences physiologiques», a déclaré Bailey. "Ces expériences les empêchaient d'apprendre comme ils le devraient."

Un élément crucial des plans de Liberty consiste à créer un centre de bien-être composé de quatre assistants sociaux, d’un ergothérapeute et d’un psychologue dirigeant des stagiaires d’universités locales. La suite serait équipée d'une salle sensorielle et de repos pour les étudiants en difficulté qui souhaitent se rendre et décompresser.

À l’heure actuelle, Liberty compte un travailleur social de Pinebrook Family Answers et un responsable de dossier au sein de Communities in Schools, a déclaré Bailey.

Pour financer cette expansion des services de soutien en santé mentale, le conseil scolaire de la région de Bethléem est invité à fournir une subvention de 390 000 dollars de la Commission de lutte contre la criminalité et la délinquance de Pennsylvanie. La commission fournit un financement de 33,78 millions de dollars pour rendre les écoles de Pennsylvanie plus sûres.

«Le besoin existe», a déclaré le surintendant Joseph Roy.

Après avoir rencontré la sénatrice Lisa Boscola (D-Lehigh / Northampton), Roy estime que le gouvernement de l'État envisage aujourd'hui de plus près la sécurité des étudiants. Il ne s'agit plus uniquement de détecteurs de métaux et de caméras de sécurité, a-t-il déclaré.

Le surintendant a félicité Bailey pour son leadership en développant un programme intégrant les services de santé mentale à l'école secondaire.

"La vision est de construire sur un guichet unique", a déclaré Roy.

Lorsque le collège de Broughal du district est devenu une école éclairée par les traumatismes, il a vu une énorme diminution du nombre d’étudiants en échec et des renvois à une discipline alors que la moyenne générale des étudiants a bondi.

Bailey sait qu’avec davantage de services de soutien en santé mentale, il peut apporter de réels changements dans la vie de ses étudiants. Le district a longtemps compté sur de petits organismes sans but lucratif dotés de fonds peu fiables pour répondre aux besoins en matière de santé mentale, a-t-il déclaré.

"La disponibilité des soins de santé mentale dans notre pays est à un niveau épidémique", a-t-il déclaré. "Nous n'avons tout simplement pas le niveau de soins de santé mentale dont nous avons besoin. C’est pour tout le monde. Nous n’avons tout simplement plus accès à ces services et je pense que cela affecte les enfants de manière exponentielle ».

Cela signifie que les districts scolaires «restent souvent avec le sac», a déclaré Bailey. Et les statistiques confirment que, selon le Centre pour la santé et les soins de santé en milieu scolaire, 70% à 80% des élèves bénéficient d’un traitement de santé mentale pendant leurs études.

À l’heure actuelle, Liberty peut orienter les étudiants vers les services de garde, mais il n’a ni l’argent ni le personnel nécessaires pour répondre à la demande, Bailey.

«C’est vraiment une mauvaise situation», a-t-il déclaré.

Le centre de bien-être est une tentative pour assurer la stabilité et donner au district plus de contrôle sur ses soutiens en santé mentale, a déclaré Bailey.

«L’éducation n’est plus l’endroit où l’on enseigne l’alphabet aux enfants», a déclaré le principal.

Le pourquoi de tout cela est complexe et à multiples facettes. Le monde de l'éducation et le monde médical accordent une plus grande attention aux traumatismes à mesure que de nouvelles sciences émergent, a déclaré Bailey.

Et les étudiants et les familles font face à plus de défis que jamais. Les adolescents se débattent dans un monde où ils sont toujours présents et constamment exposés à des facteurs de stress grâce aux médias sociaux.

"Quand j'ai grandi – j'ai 46 ans – nous n'avions pas de téléphone portable", a déclaré Bailey. «Si je devais être victime d'intimidation, c'était quand j'étais dans la communauté ou quand j'étais à l'école. Il ne devait pas être à 11 heures du soir quand je me couchais à la maison. Maintenant, ils peuvent voir les événements négatifs assez importants 24 heures par jour. Ils sont bombardés par beaucoup de ce matériel et il n’ya pas de temps mort. "

Il est difficile d’être un enfant, quel que soit votre code postal, a déclaré Bailey.

«Nous avons tendance à penser que ce sont des problèmes du centre-ville», a déclaré le directeur. «Nos enfants sont confrontés à ce problème partout dans le monde. Ils le sont dans les communautés riches et les communautés pauvres.

Sara K. Satullo peut être atteint à ssatullo@lehighvalleylive.com. Suivez-la sur Twitter @sarasatullo et Facebook. Trouver lehighvalleylive.com sur Facebook.