Dans le Maryland, aider les agents de correction à améliorer leurs capacités mentales

Après plus de 20 années de travail en tant qu'agent correctionnel Maryland, Dale Waldroff choisit de s’asseoir dans un café-restaurant, le dos contre un mur et les yeux rivés sur les issues – une habitude devenue pour lui une seconde nature.

Waldroff, 49 ans, dit qu'il est le seul de son groupe de recrues de la fin des années 90 à rester dans ce qui peut être un lieu de travail "impitoyable" avec des quarts de travail stressants et des perturbations quotidiennes, amenant ainsi ceux qui sont payés à garder les détenus à se sentir prisonniers eux-mêmes. a l'heure. Par la suite, des problèmes de santé mentale et abus de substance prévalent parmi les travailleurs des services correctionnels, qui peuvent avoir du mal à demander de l'aide et à obtenir le traitement dont ils ont besoin.

"Sur une carrière de 20 ans, vous passez probablement de 6 à 7 ans (en prison ou en prison) si vous restez assis et ajoutez tout votre temps", a déclaré Waldroff, un caporal du Anne Arundel County Département des centres de détention. "C'est un métier où vous allez manquer les récitals et les premiers matchs de baseball et, malheureusement, même les premiers pas et les premiers mots – mais vous savez, c'est un bon et noble métier."

En moyenne, l’espérance de vie d’un agent de correction dans le États Unis est 59 ans – 20 ans en dessous de la moyenne 79 ans pour la population en général – l'agent de correction moyen ne vivant que 18 mois après le départ à la retraite. Les gardes correctionnels étaient 39% plus susceptibles de se suicider que le reste de la population en âge de travailler, une étude antérieure a indiqué; environ 10% des agents de correction et 14% des gardes à la retraite aurait ont tenté ou pensé de se suicider.

Waldroff appelle le SSPT un "risque professionnel". Près de 20% des employés des établissements correctionnels ont exposé symptômes du syndrome de stress post-traumatique dans une étude – légèrement plus élevé que les officiers de police (18%) et à peu près le même que les anciens combattants des guerres en Afghanistan et en Irak (11% à 20%).

Les risques du travail sont autant physiques que mentaux. En moyenne, les agents de correction ont déclaré avoir été directement victimes de voies de fait au moins deux fois au cours de leur carrière. recherche disponible par l’intermédiaire des spectacles de l’Institut national des services correctionnels. Waldroff se souvient de deux incidents distincts dans lesquels un détenu s'est insulté contre lui lors d'une fouille à nu; bien qu'il n'ait pas été gravement blessé, il se souvient du coup porté à la mâchoire et de la lutte de quatre minutes plus tard, ainsi que d'autres violences qu'il a observées pendant son quart de travail.

"Il y a des choses que j'ai vues qui, faute d'un meilleur terme, ne peuvent pas être ignorées – des choses que vous n'aimeriez pas mieux que d'oublier, mais que vous ne pouvez pas," dit Waldroff. Il peut en parler avec ses collègues de temps en temps – souvent avec humour noir – mais ne se sent pas à l'aise de les partager avec sa famille à la maison.

Certains experts affirment qu'encourager les superviseurs à discuter de ces problèmes, informer les agents des ressources disponibles et éliminer la stigmatisation liée à la demande d'aide peut permettre aux établissements correctionnels de résoudre les problèmes de santé mentale de leurs employés et des autres premiers intervenants avant qu'ils atteignent leur point de rupture.

CONTENU CONNEXE

À la fin du mois de septembre, le département des centres de détention du comté d'Anne Arundel, les centres de récupération pour l'Amérique et l'équipe d'intervention en cas de crise du département de la police du comté d'Anne Arundel ont séminaire de formation mettre en lumière les problèmes de santé mentale parmi les agents de correction et l'utilisation de substances comme mécanisme d'adaptation.

"Comme pour toute sécurité publique, vous ne réalisez pas le traumatisme que nous vivons", a déclaré le lieutenant Steven Thomas, coordinateur de l'application de la loi pour l'équipe d'intervention en cas de crise du comté d'Anne Arundel et l'un des présentateurs de l'événement.

"Si nous avons un officier, dites-lui qu'il réagit à un horrible incident et qu'il a du sang sur son uniforme.

La plupart du temps, je peux dire à un agent: «Rentrez chez vous, changez de vêtements et prenez une douche. Restez au frais, puis revenez et nous allons faire quelque chose pour nous en occuper '', explique-t-il. Pour les agents de correction, "ils sont enfermés dans l'établissement et ils n'ont pas cette liberté" de quitter et récupérer un peu après un événement traumatique.

Carol Simmons, directrice clinique du Centre de traitement de la toxicomanie du Maryland aux États-Unis, explique que la réticence à parler de problèmes de comportement et de santé mentale, ainsi que de toxicomanie chez les agents de correction et les premiers intervenants, est liée à la nature de leurs emplois.

"Ils sont convaincus qu'ils sont chargés de prendre soin des autres", a déclaré Simmons, qui a pris la parole lors de l'événement. Le traitement les oblige à desserrer ces frontières, a-t-elle déclaré, "afin de pouvoir se voir comme un groupe de personnes également vulnérables … et dignes d'être prises en charge".

"Si vous êtes dans ces professions, vous êtes censé être fort – cela fait partie du travail. Vous êtes censé gérer ces incidents, et vous êtes supposé être résilient à les gérer, physiquement et mentalement. Et ainsi quand vous montrez une faiblesse, et que c'est ainsi que cela serait décrit, c'est la stigmatisation ", a déclaré Barton. "Si rien d'autre, vous vous demanderez si cela affectera vos chances de promotion ou toute forme de reconnaissance. Donc, la stigmatisation existe. Qu'elle soit légitime ou méritée, cela n'a presque pas d'importance."

"Ils veulent juste prétendre qu'ils vont bien", ajoute-t-il. "Et quand ils demandent de l'aide, ils ne prétendent plus qu'ils vont bien."

Simmons dit que l'élimination de cet obstacle passe en grande partie par la validation des sentiments des officiers.

"En cas de traumatisme, le corps réagit naturellement (à) une situation artificielle. Alors, vraiment (nous) prenons le temps de dire: 'Votre corps fait exactement ce qu'il est censé faire pour réagir au traumatisme – le traumatisme n’est pas naturel, mais ce que vous vivez est absolument naturel ", dit Simmons.

Barton a déclaré qu'un système de gestion du stress à la suite d'un incident critique, qui offre un soutien entre pairs, ainsi qu'un professionnel de la santé mentale disponible sur site, comme celui créé par le service de police du comté d'Anne Arundel, peuvent permettre aux employés d'obtenir l'aide dont ils ont désespérément besoin. .

"J'ai vu cela se produire dans des départements où cela fait partie de la culture. C'est bien maintenant de parler à ces gens: 'Sortez-le, faites-le.' Vous pouvez aller à la session, pas dire un mot, et d’autres diront des trucs », dit Barton. "Bientôt, tu t'ouvres et tu parles."

Pour Waldroff, un emploi temporaire à temps partiel chez Babies R Us l'a aidé à trouver un équilibre en dehors de ses tâches correctionnelles. Avec ses antécédents d'alcoolisme familiaux, il savait heureusement qu'il ne fallait pas chercher le réconfort dans une bouteille.

En tant que président du syndicat des responsables de la détention du comté d'Anne Arundel, Waldroff a passé ces dernières années à plaider en faveur de politiques locales et nationales visant à reconnaître et à fournir des ressources tierces et de soutien par les pairs pour traiter et traiter les troubles de l'ESPT, de la santé mentale et de la toxicomanie parmi premiers intervenants, y compris les agents de correction.

"A qui mieux parler que les gens qui travaillent avec vous tous les jours, qui peuvent s'asseoir et dire: 'Hé, je te connais depuis 15 ans, je vois un changement en toi'? Ou être capable de tirer Quelqu'un de côté dit: "Hé, regarde, j’ai réglé le problème et je ne sais pas comment le traiter mentalement", dit Waldroff. "C’est un sujet (que mon ministère connaît) qui n’est pas familier avec ce genre de choses. Mais, vous savez, le fait qu’ils soient disposés à avoir ces conversations, à apprendre, à élargir leur horizon – pour moi que parle des volumes dans le positif. "