La police de New Castle crée une unité de santé comportementale pour les toxicomanes

Pendant trop longtemps, le système de justice pénale a été le système de traitement par défaut de la maladie mentale et de la toxicomanie. C’est ce que dit Josh Thomas, directeur exécutif du chapitre de l’Alliance nationale du Delaware sur les maladies mentales. En conséquence, les personnes aux prises avec des problèmes de toxicomanie ou de santé mentale sont souvent empêchées d'obtenir le traitement dont elles ont besoin.

Des efforts visant à inverser cette tendance sont en cours dans le comté de New Castle depuis plusieurs années. Le service de police du comté associe maintenant une nouvelle unité de santé comportementale à plusieurs programmes conçus pour aider les personnes souffrant de troubles liés à l’usage de substances et de problèmes de santé mentale.

«Arrêter et incarcérer une personne souffrant d'un problème de dépendance à une substance, d'un problème de santé mentale, n'est souvent pas la meilleure voie à suivre», a déclaré Matt Meyer, dirigeant du comté de New Castle.

De nombreux services de police n'agissent pas assez vite pour faire face au changement de tactique policière, a-t-il déclaré.

La nouvelle unité comprendra le programme Hero Help du département, qui permet aux agents de réorienter une personne souffrant d’un trouble lié à l’utilisation de substances à un traitement plutôt que de porter des accusations criminelles. Si cette personne s'en tient au programme de traitement, l'agent ne dépose jamais ces accusations pour des crimes liés à la drogue.

«Notre objectif est de sauver des vies, de changer des vies», a déclaré le chef de police Vaughn Bond. "Si nous continuons à faire ce que nous faisons, il ne fait aucun doute que nous aurons l’impact que nous cherchons à avoir."

Le programme Hero Help sera associé aux efforts de sensibilisation du comté auprès des personnes ayant des problèmes de santé mentale. Ce programme associe un clinicien formé à un officier. Ils forment une équipe d'intervention pour aider les personnes en crise de santé mentale, les détournant du système de justice pénale pour les traiter en santé mentale.

"Cela va nous permettre de multiplier de manière spectaculaire les centaines et centaines de cas de police que nous avons eu l'année dernière pour influer de manière positive sur des milliers d'incidents de police à travers le pays", a déclaré Meyer. "C’est vraiment un pas en avant important pour notre comté."

La nouvelle unité de santé comportementale est financée par plus de 2 millions de dollars en subventions fédérales et étatiques. Cet argent servira à financer du personnel supplémentaire et une deuxième équipe d’intervention en santé mentale. L’argent servira également à financer les services d’un défenseur des droits de l’enfant victime d’aider les enfants atteints de problèmes de santé mentale ou de toxicomanie à domicile.

«Oui, nous avons annoncé le fait que nous avons reçu plus de 2 millions de dollars de subventions. Mais plus important encore, nous annonçons aux personnes souffrant de maladie mentale et de trouble de la toxicomanie que nous nous soucions de nous et que nous sommes là pour vous aider », a déclaré Bond. «Cette subvention n'est pas destinée à la police du comté de New Castle. Cette subvention est destinée aux personnes qui traversent une période difficile. "

La police du comté de New Castle fait partie des nombreuses personnes qui se proposent d’offrir un traitement au lieu d’une arrestation. le Centre de justice du Conseil des gouvernements d'État affirme que «les services de police recherchent de plus en plus l'aide du système de santé comportementale».

Plus tôt cette année, le centre a publié des directives pour établir des liens avec les acteurs du domaine de la santé comportementale.

"Cette tendance est prometteuse, car les forces de l'ordre et le système de santé comportementale n'ont pas toujours collaboré étroitement", a déclaré le rapport du CSG.

Selon le rapport, un premier détournement de la prison vers un traitement médical ne suffit pas. Il exhorte les organismes chargés de l'application de la loi à veiller à ce que les services de santé mentale fournissent une aide allant au-delà de la stabilisation immédiate des crises, y compris un suivi et un soutien à long terme.

Le personnel supplémentaire dans le comté de New Castle est conçu pour aider à suivre ce suivi et à fournir un soutien à long terme.