C'est la Semaine nationale de sensibilisation aux troubles de l'alimentation 2017

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Source: © Dreamstime.com – Ruban à mesurer en forme de coeur

Je me suis bien amusé pendant les années qui ont précédé ma première hospitalisation anorexie. ma carrière En tant que responsable du développement de la promotion des consommateurs à New York pour l'un des principaux fabricants mondiaux de produits emballés dans le monde, elle décollait – et j'ai été particulièrement séduite par le fait que je travaillais dans un bâtiment historique du centre-ville de Manhattan. Je jouais dans trois équipes de balle-molle, dont l’une composée d’hommes de balle rapide de Central Park. J’étais le lanceur et je n’oublierai jamais les regards incrédules des frappeurs que j’ai affrontés lorsqu’ils ont frappé. Quand ils m'ont vu pour la première fois debout sur le monticule, leur envie était de rire mais à la fin du jeu, ils m'ont serré la main en signe d'acceptation et de respect. Un an, je suis resté invaincu et j'ai été nommé «joueur le plus utile» au banquet de fin d'année.

J’ai également joué pour une équipe féminine qui a participé à une ligue corporative et était composée de femmes de différents La publicité agences. A., comme nous l'appelions affectueusement, la femme qui jouait de l'arrêt court, avait apparemment entendu dire que j'étais un bon joueur de la part de mon équipe mixte et m'a demandé de jouer pour eux le vendredi soir, également à Central Park. Au début, je leur ai dit que je jouais dans n'importe quelle position, alors ils m'ont mis dans le champ extérieur. Je n’ai jamais joué au-delà du champ intérieur et à mon embarras, tout le monde a regardé comme il est devenu évident que c'était une énorme erreur. Une fois que j’ai été replacé dans mon champ intérieur habituel, au troisième but, nous nous sommes tous sentis soulagés.

Dans une lettre de fin d'année à toute l'équipe, l'année où nous avons remporté le championnat de la ligue, en 1987, A incluait un paragraphe sur l'expérience manquée lors de ma première mise en jeu. Chaque fois que je lis la dernière ligne, je pleure. «Mais Gerri est restée au fil des ans pour devenir l’une de nos joueuses les plus dévouées, cohérentes et performantes. Heureusement pour nous. "

Au troisième but, j’aimais prendre des risques et remonter vers l’assiette, persuadant le frappeur de frapper la balle dans ma direction, où je pouvais l’enlever du sol et la jeter fort au premier but, le tout dans un mouvement fluide. Le frappeur serait absent avant qu'elle n'arrive à mi-chemin du premier but. Ou bien, le frappeur heurterait une ligne dans la direction de mon visage et, dans un dixième de seconde, je lèverais mon gant et attraperais la ventouse. «Out», cria l'arbitre avant même que le frappeur ait posé la batte.

Je vivais pendant les nuits et les week-ends, j'avais des matchs programmés et ensuite, toutes les équipes qui ont joué ce soir-là se sont rendues dans un petit bar de l'Upper East Side. Les joueuses de la New York Co-Ed Advertising Ligue de softball publicitaire se sont rassemblées là-bas, ainsi que toutes les équipes issues de cette ligue, telles que mon équipe féminine.

Lors des chaudes et humides nuits d’été, la foule, une boisson à la main, s’est répandue sur le trottoir, bourdonnant et bourdonnant. En sueur et toujours dans nos uniformes, les logos des plus grandes agences de publicité du monde étaient étalés sur nos poitrines.

C’est dans ce bar que j’ai commencé à boire des cocktails – j’avais jamais aimé le goût de la bière – et que mes coéquipières de l’équipe féminine me connaissaient et que je devenais accro cocaïne. J'aimais le sentiment du sommet du monde que j'éprouvais en reniflant la poudre blanche et j'aimais aussi le fait que ça me prenne appétit.

Tout n'était pas bonheur. J’avais commencé à voir un thérapeute pour ce que je percevais comme des problèmes relationnels. Traîner au bar avec une pléthore d’hommes, j’avais remarqué la formation de couples parmi de nombreux joueurs. Je ne savais pas comment être dans une relation, encore moins la date ou même flirter. Dans les deux ans à partir de thérapie, Je deviendrais de plus en plus déprimé et N, mon thérapeute, m'a référé à un psychiatre pour des médicaments. Ce psychiatre qui semblait avoir quatre-vingts ans a prescrit un antidépresseur, qui était en fait, la vitesse. Plus efficace que la cocaïne, j’ai perdu 43 livres en six mois, passant de 135 livres à 5’6 ’. à 92 lb Je n'ai pas de photos de cette époque, mais je devais être émacié, un squelette en marche. N. n'a pas dit un mot à propos de ma perte de poids rapide, n'a pas proféré d '«anorexie». C'est ma mère qui m'a mis dans sa voiture et m'a emmenée au plus proche. trouble de l'alimentation unité qui avait un lit, parce qu'elle avait peur que je vais mourir.

Je suis restée dans cette unité pendant six mois, gagnant quarante livres. J'ai essayé de reprendre ma vie là où je l'avais laissé, mon travail a généreusement tenu ma position pour moi et j'ai essayé de jouer à nouveau au softball. A. a écrit ceci dans une lettre à l'équipe:

En particulier pour ceux d'entre nous qui font partie de cette équipe depuis de nombreuses années, je sais que je partage un sentiment partagé par beaucoup. Quand j'ai vu Gerri jouer en troisième position avec tout le talent et confiance et verve que j'ai vu pour la première fois il y a 11 ans, j'ai presque pleuré. J'ai maintenant vu trois personnes très spéciales prouver l'incroyable force et la puissance de l'esprit humain. Revenir de l'extrême adversité pour être fort et vivant, et peut-être même un peu mieux, un peu plus sage, un peu plus humain. Je suis ému et stimulé par ces expériences, et elles placent les gagnants et les perdants dans une perspective si différente. C'était merveilleux de vous revoir Gerri: pour moi, cette saison est déjà un succès.

Quand je suis retourné sur le terrain au troisième base après avoir été absent pendant si longtemps, la vérité était que j'étais terrifié. J'ai furtivement fait quelques pas en arrière de mon assiette au lieu de m'y glisser comme je l'aimais. Je n'avais plus faim du ballon, tout comme je n'avais plus faim de nourriture ni de vie. Je commençais déjà à faire des restrictions et je serais bientôt ré-hospitalisé après avoir perdu presque tout le poids que j'avais gagné.

L'anorexie avait enfoncé ses griffes insidieuses au fond de moi et ne lâcherait pas avant 26 ans. Plusieurs hospitalisations suivies dans des unités de traitement des troubles de l'alimentation suivies, alimentation par tubes naso-gastriques, programmes d'hospitalisation partielle pour troubles de l'alimentation, séances avec des nutritionnistes, visites aux salles d'urgence lorsque je me suis déshydraté après avoir purgé à l'aide de laxatifs et de diurétiques, ce qui s'est parfois transformé en admission à corriger dangereusement interrompue niveaux d'électrolytes.

La dernière fois que j'ai été limité, c'était en 2012, lorsque j'ai pris du poids ménopause que je me sentais incapable de tolérer et je me suis affamé pour perdre du poids. Les seules conséquences physiques de l'abus prolongé de mon corps ont été graves; J'ai une discopathie dégénérative, une sténose de la colonne vertébrale et de l’arthrose de la colonne vertébrale dans le dos, j’ai développé une ostéopénie et j’ai perdu un pouce de hauteur. La pire conséquence et la plus difficile à vivre, c’est qu’en raison de la perte osseuse importante, toutes mes dents ont dû être arrachées et que j’ai besoin de porter des prothèses pour le reste de ma vie. J’avais cinquante-quatre ans lorsque j’ai reçu la nouvelle et que le processus a commencé. Les dentiers sont chers. J'ai 50 ans – six maintenant et j'obtiendrai la série la plus basse dans environ un mois.

L'anorexie a ruiné ma vie physiquement, une carrière prometteuse et la maladie m'a mis sur un long chemin d'autodestruction émotionnelle qui nécessiterait une bonne partie de ma vie d'adulte à ce jour. Est-ce que je me demande ce qui se serait passé si ce psychiatre ne m'avait jamais donné cette vitesse? Bien sûr. Beaucoup de gens se seraient dit: «Hé, ce n'est pas bon pour moi. Je maigris trop », et aurait arrêté. Mais comme avec la plupart des gens qui commencent à régime et continuer à développer l'anorexie, il y a cette partie du cerveau qui devient accro à perdre du poids et ne peut littéralement pas s'arrêter. Ma mère était boulimique, qui a commencé quand elle était adolescente dans les années 1950, quand personne ne savait ce que boulimie était. J'ai appris cela de ma tante, des années après le décès de ma mère. Nous savons maintenant qu’il existe une forte composante génétique troubles de l'alimentation.

Je pouvais choisir de me concentrer sur ce qui aurait pu saper toute mon énergie et me laisser fâché et amer. Au lieu de cela, je choisis de me concentrer sur mon avenir et sur les possibilités infinies qui me restent ouvertes.