Comment la crise de la santé mentale dans l’industrie de la musique m’a touchée

Le suicide court dans ma famille. Sur les deux côtés. Le jour où j'ai signé mon contrat d'enregistrement, ma tante s'est suicidée en se noyant dans le fleuve Hudson. Quelques mois plus tard, mon oncle s'est suicidé. En quelques mois, les frères et sœurs de ma mère n’étaient plus là. Dans mon effort pour donner un sens à l'insensé, je me suis mis à remettre en question ma propre stabilité mentale. Mon exutoire, ma musique, est devenu plus poignant et sincère.

Ma tante était une artiste visuelle brillante qui n'a jamais obtenu la reconnaissance qu'elle méritait. Mon oncle, mathématicien de génie qui a inventé sa propre théorie des nombres. Leur incarnation consommée de la créativité a inspiré l’authenticité de mon art. Je me souviens de me sentir paralysé par la juxtaposition de la mort de ma tante et la signature de mon contrat avec un disque (un moment sur lequel je fantasmais depuis que j'ai commencé à écrire des chansons), comme si les classeurs de pensées et de sentiments de mon esprit étaient ouverts dans un état de désarroi complet. Je me souviens également que je me sentais très en conflit après qu'un membre de mon équipe m'ait alors dit d'annoncer ma signature sur mes comptes de médias sociaux. Les larmes aux yeux et les émoticônes souriantes dans mes légendes, j'ai été obligé.

Nous fournissons et consommons des photos de nous-mêmes soigneusement sélectionnées et filtrées, mettant en lumière un instantané irréaliste de nos vies. Et dans le cas de l'industrie du divertissement, nous sommes souvent jugés, non pas sur le mérite de notre travail, mais sur le nombre d'abonnés que nous avons et ceux que nous recevons. Ce n'est pas vrai. Et parfois, c’est écrasant.

Pour moi, en fin de compte, il s’agit toujours de la musique. Cela a été mon salut et ma catharsis, une maison pour traiter mon abondance de sentiments. Après la mort de ma tante, je me suis lancé dans la réalisation de mon album, ce qui s’est avéré être un processus épanouissant. Mes chansons ont pris un nouveau sens lorsque je les ai enregistrées. Par exemple, le dernier titre «Goodbye My Friend» a été écrit à propos d’un cauchemar que j’avais eu, où un de mes amis aux prises avec une dépendance, est décédé subitement. En studio, je ne pouvais pas m'empêcher de penser à ma tante et je pouvais canaliser cette émotion dans la performance vocale. J'étais tellement émue pendant l'enregistrement que vous pouvez entendre ma voix se fendre. L'authenticité brute de mes sentiments peut être entendue dans l'enregistrement final (le producteur a insisté pour que nous laissions ce moment à l'intérieur).

La volonté d'exposer ces sentiments crus me laisse vulnérable et, par nécessité, je fais des heures supplémentaires pour apaiser mes attentes quant à la façon dont cette partie de mon voyage me ferait sentir. Et le cycle continue.

L'un de mes premiers souvenirs est celui d'un enfant de 4 ans qui répondait à la question de mon institutrice: «Que veux-tu être quand tu seras grand?». Sans manquer un battement, "un chanteur", répondis-je immédiatement. sortir le refrain de "Tomorrow" d'Annie comme s'il n'y avait pas de lendemain. Avoir un sens profond de l'objectif et des objectifs ambitieux à un si jeune âge était une bénédiction et une malédiction. Cela signifiait ne jamais avoir à passer un test d'aptitude au travail, c'était cool, mais cela signifiait aussi que je poursuivais l'une des carrières les plus compétitives et les plus difficiles. Une vérité qui m’a été rappelée à chaque étape. Cela signifiait s’inscrire à un emploi 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 dans un secteur en constante évolution, peu stable, mais débordant de passion. Cela signifiait me préparer à un cycle constant d'affirmation et de rejet. Cela signifie qu'il n'y a souvent pas de lumière du jour entre qui je suis et ce que je fais. Cela signifie également une gestion de soi et de la vie constante, toujours au courant de ma lignée. Le nom de mon père, son grand-père, une icône de la mode qui a inventé la plateforme et se met à la place de la femme, s’est également suicidé juste avant sa naissance.

Je suis un chasseur de rêves professionnel et sur papier, je vis mon rêve. Je paie mon loyer en faisant de la musique à plein temps. J'ai atteint mon objectif de toujours de signer chez un label et j'ai récemment sorti un album de ma musique originale, «Paper Trail». Je me suis construit une conscience lente mais constante de qui je suis en tant qu’artiste. Mais les grands rêves ont de grandes attentes. Et les grandes attentes ne conduisent pas toujours à une navigation en douceur dans le service de santé mentale.

En plus de travailler sans relâche pour bâtir une carrière d’artiste, je travaille tout aussi dur pour modérer mes attentes et gérer l’anxiété et la dépression (parfois invalidantes) qui découlent de votre capacité à être jugé par les ventes de disques et les succès des médias sociaux. Tout cela pour que je puisse me réveiller chaque jour et continuer le travail qui me permet de faire ce que j'aime.

À certains égards, je l'avoue, j'ai choisi cette vie. Cependant, à bien des égards, j'estime que cela m'a choisi. Tout comme les ingrédients de l'instabilité mentale sont présents, les gènes pour créer et partager de la musique étaient toujours présents; ma grand-mère paternelle était une chanteuse d'opéra prodige. Comme toute prédisposition génétique, l'instabilité mentale ou la maladie doit être déstigmatisée. Il faut en parler, le partager, afin que tous puissent rechercher les solutions qui rendent leur vie plus agréable à vivre. le plus enrichissant. Je partage cela avec vous, mon public, mes oreilles, pour que quiconque souffre comprenne que vous n'êtes pas seul et cherche l'aide dont vous avez besoin.

Il y a une solitude unique quand on est perdu dans sa propre angoisse mentale. C’est un dilemme cyclique qui contribue au désespoir ultime qui peut conduire à prendre le mauvais tournant dans le tunnel, celui qui conduit au suicide. Mon espoir est également que ceux d'entre vous qui êtes bénis et sans rien comprendre comprennent que le voyage discordant vers le bien-être mental est rendu plus sûr et plus harmonieux lorsqu'il est accompagné de la présence aimante d'une oreille compatissante.