Un forum sur la santé mentale créé par des étudiants efface la stigmatisation des

Un nouveau sondage CBS a révélé que deux Américains sur trois pensent que la maladie mentale est un problème très grave. À l'Université de Virginie, les étudiants prennent le problème en mains et partagent publiquement leurs luttes pour non seulement guérir, mais aussi pour éliminer les préjugés associés à l'anxiété et à la dépression en se soulevant les uns les autres.

Étudiante diplômée Alexandra Pentel fondée Si vous lisez ceci – un forum en ligne interactif traitant des problèmes de santé mentale – en 2016, alors qu'elle était étudiante au premier cycle, elle a traversé une période sombre.

«J'ai moi-même traversé des difficultés personnelles en matière de santé mentale», a-t-elle déclaré. Bien que des ressources telles que des services de conseil et de psychologie soient disponibles à l’UVA, Pentel a confié que «certains étudiants ne voudront même jamais parler à un professionnel».

"Si vous lisez ceci, je veux que vous sachiez que vous êtes valorisé, aimé et que vous appartenez ici."

– Allen Groves, doyen des étudiants

Pentel a déclaré qu'elle avait du mal à trouver un moyen de «révéler» à ses amis ce qu'elle était en train de vivre: «J'admets la lutte et je me sens comme si je devais dire cela à certaines personnes, qu'elles me jugeraient ou ne voudraient pas sois plus ami avec moi.

En fait, cela s’est produit avec une personne, ce qui l’a fait réfléchir. "J'aimerais que les gens aient la possibilité de se présenter d'abord et de dire:" Hé, si vous êtes mon ami, je veux que vous puissiez me parler de ces choses ", a-t-elle déclaré.

Donc, Pentel a créé Si vous lisez ceci pour permettre aux étudiants et aux membres de la communauté UVA de sortir et de partager leurs sentiments «et de ne pas avoir la responsabilité d'être du côté de la personne en position d'infériorité, qu'elle soit aux prises avec des une maladie comme la dépression, l'anxiété ou même simplement des événements de la vie comme le stress ou le deuil », a-t-elle déclaré.

Avoir un forum en ligne a aidé à réduire beaucoup d'obstacles. Le site est gratuit. Les étudiants peuvent y accéder à tout moment, de l'intimité de leur dortoir, de leur appartement ou de leur bibliothèque, où qu'ils soient. Le concept s’est développé avec le temps, avec un professeur qui a publié un texte, suivi par le président des UVA, Jim Ryan, le doyen des étudiants, Allen Groves, et l’entraîneur de basketball masculin, Tony Bennett.

«C’est génial parce que je pense que cela montre aux étudiants que nous sommes tous des gens, et même à ceux que vous croyez avoir ensemble ou qui sommes vraiment gagnants, comme avec Tony Bennett et le championnat NCAA […] nous avons tous des difficultés avec des choses», a déclaré Pentel. . «C’est bien d’admettre cela et nous devons nous appuyer les uns sur les autres.»

«Si vous lisez ceci, vous pouvez vous donner la permission de faire une pause et de réévaluer ce qui est le mieux pour vous en ce moment. ”

– Sarah Cooper, assistante sociale clinique agréée, services de conseil et de psychologie sur les UVA

Lillian Mezey, directrice associée des services psychiatriques au bureau des services de conseil et de psychologie de l’UVA, a déclaré que le partage d’histoires était un moyen très puissant pour permettre aux gens de s’approprier leurs récits. À leur tour, lorsque les élèves reçoivent des commentaires positifs et remercient d’avoir franchi leur zone de confort en écrivant par exemple un article sur Si vous lisez ceci, c’est très bien pour la santé mentale, car il fait bon aider les autres.

"Lorsque les gens prennent ce qui est souvent une étape très effrayante consistant à se laisser vulnérable et à s'ouvrir et à partager leurs difficultés, ils sont souvent surpris par les réactions positives qu'ils obtiennent", a-t-elle déclaré. «Souvent, l’autre personne entendant l’histoire s’ouvre également et cela peut réellement créer un sens plus fort de la connexion et du soutien.»

L'idée a fait son chemin. Au cours des trois dernières années, près de 100 personnes ont partagé des histoires de lutte, d'introspection et de l'importance des soins personnels.

"Si vous lisez ceci, vous ne valez rien."

– Anonyme

Jonathan Larado, étudiant de deuxième année à Vienne, a écrit une lettre le mois dernier. Il a déclaré qu'il n'avait pas de problèmes personnels en matière de santé mentale, mais qu'il souhaitait partager certaines de ses expériences «parce que j'ai beaucoup d'amis qui en ont vraiment. Je sais qu'il y a des tas de gens là-bas, en particulier dans cette école, qui traitent des problèmes de santé mentale que beaucoup d'enfants ont sur le site Internet », a-t-il déclaré.

La lettre de Larado était centrée sur son impulsion incessante à rechercher la perfection, ce qu’il considérait désormais comme insoutenable. «Je n'avais pas réalisé à quel point je me sentais vraiment submergé jusqu'à il y a quelques années à peine, lorsqu'un thérapeute m'a demandé:" De quoi au monde pourrais-tu t'inquiéter? "Quand je l'ai confrontée à des inquiétudes concernant mes notes et mon CV ," il a écrit.

Son conseil est que les étudiants qui recherchent continuellement cet anneau de cuivre se fassent une pause, apprécient les réalisations qui les ont conduits aux UVA et sont eux-mêmes. «Personne ne peut mieux faire cela», a-t-il écrit.

Julia Rupp, étudiante en quatrième année à Alexandrie, a décidé de partager son essai après en avoir lu un de ses amis les plus chers. Elle a été inspirée parce que la pièce était «vulnérable» et «poignante».

«Le semestre dernier, j’ai probablement eu ma pire crise de dépression à ce jour, et c’était quelque chose que je n’avais pas vraiment eu avant de venir à l’université», a déclaré Rupp. Elle était déterminée à être plus ouverte sur sa dépression et elle a notamment écrit un essai sur Si vous lisez ceci.

"Alors que vous faites face aux hauts et aux bas de votre temps passé sur le terrain, je vous encourage à trouver votre" équipe ", qu'il s'agisse de vos colocataires, de vos camarades de classe ou de l'une des nombreuses ressources offertes par UVA à ses étudiants."

– Tony Bennett, entraîneur de basketball masculin

Comme Larado, Rupp était implacable avec elle-même, déterminée à faire tout ce qu'elle pouvait. Mais la motivation ne venait pas d'un bon endroit. Lorsque, par exemple, la voix dans sa tête lui a dit de faire de l’exercice, elle n’était pas motivée par le désir de retrouver la santé.

«Je pensais que je devais faire du sport parce que j'avais des problèmes de corps, pas parce que ça me ferait du bien», a-t-elle écrit. «Je me suis enfoncé dans un trou en ne me laissant pas une pause de temps en temps, et encore plus en transformant les tâches que j'aimais en tâches ménagères. Briser ce schéma de pensée n’a pas été facile. "

Parce qu’une grande partie de la vie à UVA semble consister à être impliquée dans différentes activités, Rupp a déclaré qu’elle s’était retrouvée plongée dans un enchevêtrement sémantique. "Etre impliqué n'est pas nécessairement lié à ce que vous voulez faire", a-t-elle déclaré. «Avec mes problèmes de santé mentale, je n’ai pas toujours été en mesure de comprendre ce que j’ai réellement vécu. voulait à faire, par rapport à ce que l'essai a fini par être, qui était ce que je devrait faire."

«Vous appartenez ici à UVA. Peu importe d'où vous venez, la couleur de vos cheveux ou la couleur de votre peau, votre sexe, votre orientation sexuelle, votre religion – peu importe qui vous êtes et d'où que vous soyez, vous appartenez et nous sommes ravis que vous faites partie de cette communauté. "

– Jim Ryan, président des UVA

Rupp a expliqué que le fait de pouvoir prendre du recul et de regarder les attentes qu'elle se faisait elle-même l'aidait à trouver la clarté. Elle a passé l'été à s'auto-évaluer pour pouvoir entamer sa quatrième et dernière année à UVA «avec un meilleur état d'esprit quant à la façon dont je voulais passer ce temps, puisque c'est la dernière année».

L'idée de partager ses pensées et sa vulnérabilité d'une manière aussi publique n'a de manière surprenante pas laissé pause à Rupp.

«Ce que j'essaie d'intérioriser de plus en plus, c'est que cette lutte pour la santé mentale que je suis fait tellement partie de moi que c'est quelque chose que je veux que les gens sachent. C'est quelque chose que je veux reconnaître publiquement », a-t-elle déclaré. "Je pense que c'est toujours l'espoir, que vous réfléchissiez pour vous-même, mais ensuite vous espérez toujours que d'autres personnes pourront trouver du réconfort dans vos mots."

"Si vous lisez ceci, c’est bien de ne pas l’être et de se laisser sentir."

– Léo Z

Rupp a déclaré qu'elle ressentait un sentiment de soulagement après avoir posté son essai. «Je me suis senti soulagé de pouvoir formuler en mots ces pensées qui me trottaient dans la tête. L'écriture a toujours été cathartique pour moi », a-t-elle déclaré.

Cette idée fait écho à l’opinion de Pentel selon laquelle le site permet de démystifier des personnes que vous pourriez soupçonner d’avoir «tout réuni».

"Je ne pense pas que les gens sachent nécessairement que l'un de mes amis ou moi-même avons une maladie mentale", a déclaré Rupp.

Elle est contente que cela se passe maintenant.