Comme avec la plupart des choses, Nick Saban était en avance sur

TUSCALOOSA, Ala. – Cela a commencé par quelque chose qui ressemble à ce qu’un joueur ne veut souvent pas entendre et a surpris Ginger Gilmore-Childress un peu par surprise: «L’entraîneur veut vous voir."

Seulement ce n’était pas son entraîneur qui avait demandé la réunion.

En 2007, elle était entraîneure de l'équipe de baseball de l'Alabama pendant un certain temps, mais Jim Wells ayant annoncé sa retraite (la première fois), Gilmore-Childress commençait à envisager d'autres possibilités.

Elle n'avait jamais rencontré Nick Saban auparavant, mais elle avait lu son livre "Que voulez-vous bien faire?" Le jour où elle s'est rendue au complexe de football pour s'entretenir avec le nouvel entraîneur de Crimson Tide, il interviewait également quelqu'un d'autre. Jeff Allen, entraîneur principal potentiel qu'il envisageait chez UCF.

Saban souhaitait ajouter Gilmore-Childress à l'équipe de football, notamment pour deux raisons: 1) il souhaitait une présence féminine au sein de l'équipe pour que les joueurs peu inspirés par la figure paternelle aient une personne avec qui ils se sentent à l'aise. 2) il recherchait quelqu'un pour diriger les efforts de Crimson Tide sur le terrain, ce que l’on appelle couramment la santé mentale.

«Le coach le fait depuis Michigan State», a-t-elle déclaré.

«J’ai dit, je peux faire ça.

En 2019, Gilmore-Childress, qui est sur le point de terminer son doctorat, est la directrice du département de santé comportementale de Crimson Tide. Elle dispose d'un «énorme» personnel d'impartition, parmi lequel onze conseillers qui rencontrent les étudiants à l'heure, à différents endroits cinq fois par semaine. Ils comprennent un psychologue du sport et un psychologue clinicien, un groupe tertiaire qui peut être appelé si nécessaire et un psychiatre sur place.

"Il est important de mentionner que, maintenant, avec Greg Byrne, notre capitaine, il est très attaché à la santé mentale des étudiants athlètes, alors je le fais pour tous les sports", a-t-elle déclaré. «Il y a environ 650 athlètes et nous avons tous des programmes et des soins de santé mentale comportementaux.

"Leurs nombres sont les mêmes que la population générale de l'université."

L’une des premières démarches de Nick Saban à Alabama a été de confier à & nbsp; la responsabilité de la santé comportementale.T.G. Paschal / BamaCentral

Gilmore-Childress entendait par là que les athlètes devaient faire face aux mêmes problèmes que ceux qui affectent les élèves en général. Non seulement les ratios sont presque identiques, mais aussi les problèmes.

Le counseling sur le deuil est un bon exemple. Les problèmes de sommeil sont aussi. La plupart sont absents pour la première fois et doivent faire face à une énorme quantité de stress et de pression pour réussir.

Il y a aussi un aspect générationnel. La plupart des gens âgés de 17 à 24 ans ne sont pas confrontés aux mêmes problèmes que les étudiants d’il ya 10 ou 20 ans. Des études montrent que plus que jamais, les jeunes espèrent seulement faire face à la journée.

«Les perspectives sur la santé mentale ne représentent pas une vague de changement, mais une vague de nouvelle réalité à laquelle nous sommes tous confrontés en ce qui concerne l'athlétisme intercollégial et l'enseignement supérieur», a déclaré le commissaire de la SEC, Greg Sankey, lors de la cérémonie d'ouverture des 2019 SEC Media Days.

Il a ensuite relayé deux citations qu'il a qualifiées de "dégrisant", la première du commissaire de la NBA, Adam Silver, à la conférence Sloan Analytics du MIT au printemps: "Je ne pense pas que ce soit unique pour ces joueurs. Je ne pense pas que c'est quelque chose qui se passe juste autour des athlètes de superstar. Je pense que c'est un problème de génération. "

Jean Twenge, professeur de psychologie à la San Diego State University, l'un des principaux experts mondiaux sur les différences générationnelles chez les jeunes américains: «Il n'est pas exagéré de décrire iGen ou la génération Z comme au bord de la pire crise de santé mentale jamais enregistrée depuis des décennies».

Cela ne veut pas dire que les problèmes de santé mentale n’ont pas existé ou sont considérés comme quelque chose de nouveau dans le sport. Gilmore-Childress voit un parallèle avec la nutrition et comment chacun a appris à quel point il est important que ce soit important non seulement pour les athlètes, mais en général. Les barres de nutrition font maintenant leur apparition dans l’athlétisme universitaire, sous la direction d’experts comme Amy Bragg de Crimson Tide.

Ce domaine a environ 10 ans d'avance sur la santé mentale. De même, d’autres écoles ont commencé à modéliser le programme de l’Alabama et la position de Gilmore-Childress, comme elles le faisaient avec Bragg.

"J'ai toujours été un de ces gens qui aiment vraiment le comportement humain et la disposition psychologique qu'il faut pour être un bon compétiteur", a déclaré Saban. "Nous avons toujours eu des personnes impliquées dans la santé mentale de nos joueurs 25 ans – toutes les années où j'ai été entraîneur-chef.

«Ces personnes sont des experts du comportement humain. Ils ont aidé les joueurs et ils nous ont aidés à pouvoir les aider, en comprenant les problèmes et les problèmes, et la façon dont nous devrions les aider, comment ils doivent être soutenus pour avoir plus de chances de réussir. Je pense que c'est quelque chose dont les gens sont de plus en plus conscients maintenant. "

Dans l’ensemble, l’un des objectifs majeurs est d’essayer de réduire la stigmatisation souvent associée à la santé mentale et aux jeunes athlètes de traiter une dépression ou une anxiété de la même manière qu’une blessure physique. On ne devrait pas essayer de soigner une commotion cérébrale ou une blessure à l’épaule, et il y a des gens sur place pour vous aider.

«C’est la même importance», a déclaré Gilmore-Childress. «Vous ne pouvez pas fonctionner avec une entorse à la cheville quel que soit le degré d’entraînement si cette entorse à la cheville a affecté votre façon de penser, d’agir, de prendre des décisions.

«Génial, ta cheville va mieux, mais tu n’es pas meilleure. Alors, quel soutien pouvons-nous utiliser parallèlement à cela? "

Un autre élément important consiste simplement à surveiller quiconque se débat et à faire part de ses préoccupations. Un peu comme la force et le conditionnement physique Scott Cochran pourrait parler à Allen de quelque chose qu’il a vu avec un joueur dans la salle de musculation, de nombreuses personnes sont à la recherche de signes que quelque chose ne va pas.

Un nutritionniste peut remarquer que quelqu'un ne mange pas. Les professeurs ou les tuteurs voient un élève s’endormir dessus. Au milieu de la salle d'étude, une personne se met soudain à pleurer.

Parfois, il ne prend pas un pourboire. Les étudiants vont souvent arrêter Gilmore-Childress dans un couloir ou frapper à sa porte. Souvent, la clé est de commencer la conversation et d’écouter après avoir demandé «Que se passe-t-il?

«Vous pouvez vraiment faire la différence», a déclaré Gilmore-Childress. «Tout le monde est sur la même page dans ce bâtiment et c’est le but. Tout vient de l'entraîneur. "