La police de Bedford s'emploie à améliorer l'intervention en matière de santé mentale

BEDFORD, Va. (WDBJ7) – Le service de police de Bedford s’emploie à améliorer la façon dont les agents de la ville répondent aux appels impliquant une personne souffrant de maladie mentale ou de crise liée à l’abus de substances.

BPD a récemment finalisé l'engagement One Mind, un effort d'un an initié dans tout le pays par l'Association internationale des chefs de police. L'engagement est conçu pour s'assurer que les agents utilisent les meilleures pratiques pour répondre aux appels liés à la santé mentale.

«Nous voulons servir tous nos citoyens en offrant à nos agents la meilleure formation possible afin qu'ils puissent réagir à ces incidents et les gérer de manière professionnelle», a déclaré le chef Todd Foreman. "Cela assurera la sécurité de nos citoyens et de nos officiers."

Le contremaître a déclaré que le ministère avait répondu à environ 365 appels liés à la santé mentale. Cette année, ils ont répondu à environ 165 appels liés à la santé mentale. Selon le chef, les appels concernant une personne en crise de santé mentale ou de toxicomanie ont augmenté au cours des cinq dernières années.

Dans le cadre de cet engagement, BPD a établi un partenariat avec Horizon Behavioral Health. Horizon a examiné les politiques de BPD relatives aux interactions des agents avec les personnes atteintes de maladie mentale, selon Foreman.

Sept des officiers ont également suivi une formation de 40 heures sur l'intervention en cas de crise, organisée par Horizon. La formation CIT est conçue pour former une équipe d'agents spécialisés à répondre aux appels impliquant des personnes confrontées à tout type de crise de santé mentale.

«Cela est essentiel car beaucoup de personnes en crise n'ont pas vécu les meilleures expériences en matière d'application de la loi», a déclaré Debra Jefferson, coordinatrice du programme de transport de personnel pour Horizon Behavioral Health.

Jefferson a formé des centaines d'officiers de police dans la région de la Virginie centrale depuis 2012. Elle a expliqué que la classe comprend une formation aux techniques de désescalade. Son équipe organise également des scénarios de jeu de rôle en direct pour les officiers.

«Les gens sont traités avec empathie, dignité et respect et cela a fait une énorme différence», a déclaré Jefferson.

Foreman a déclaré qu’il était difficile pour un petit département d’emmener des officiers de la rue pour la formation d’une semaine sur le transport de fonds, mais leur objectif est que tous les officiers suivent cette formation. Deux autres officiers sont inscrits à la formation le mois prochain.

«Ce sont toutes des pratiques fondées sur des preuves», a déclaré Foreman. «Nous obtenons la meilleure formation pour nos officiers afin de pouvoir traiter les personnes de notre mieux et d'aider les gens de notre mieux.»