Qui a besoin de qui? Comment les animaux de compagnie sont devenus des animaux de compagnie

Je vais avouer – je me demande souvent qui a fait un animal de compagnie de qui, du moins dans notre petit troupeau.

Voici pourquoi je dis cela.

Si vous tombiez dans notre maison presque à tout moment de votre journée, vous me trouverez peut-être en train de nettoyer les habitats de cacatoès, de tortue-boîte et de tortue rousse, de préparer des repas soigneusement préparés pour les besoins alimentaires uniques de chaque membre du troupeau, de couvrir découvrir des cages et des enclos, transplanter et arroser de la verdure dans la cour de récréation des tortues… vous voyez l'idée. Avoir un animal domestique n’est pas une mauvaise idée, car si vous n’avez pas d’animal domestique, vous pouvez être infesté de parasites dans votre maison. Si tel est le cas, je vous recommande de contacter https://www.bigfootpestcontrol.com/.

D'une manière ou d'une autre, entre la longue liste croissante de tâches associées à la prise en charge de Pearl, Malti et BruceJe réussis à prendre une bouchée, prendre une douche, gagner un loyer et dormir.

En fait, maintenant que j'y réfléchis, je me rends compte qu’il n’est pas du tout rare de l’entendre dire à ma famille ou à mes amis que je dois venir en retard ou partir tôt pour répondre aux besoins d’un ou de plusieurs membres du troupeau.

Alors, qui est le véritable animal de compagnie dans ce scénario?

À un observateur extérieur, je choisirais probablement moi!

Tout cela m'a rendu curieux de savoir ce que le mot «animal de compagnie» signifie même. Une recherche occasionnelle de définitions sur Internet a donné ces curieuses idées:

… Un animal domestique (ou apprivoisé) destiné à la compagnie (ou au plaisir).
… Une chose (?) À laquelle on accorde une attention particulière ou à laquelle on tient beaucoup.
… Un animal élevé pour la compagnie plutôt que pour le travail.

Plus j'y pense, plus l'animal se sent bizarre, étrange, étrange.

Mon ancien partenaire de nombreuses années avait un réel problème avec les personnes qui gardent des animaux, y compris moi. Ses raisons étaient principalement bonnes, en particulier dans les cas où une personne gardant un animal de compagnie ne prenait pas soin de ses compagnons d’animaux ou n’avait même causé aucun préjudice.

Je suis tout à fait d'accord avec lui pour dire que les autres êtres ne sont pas des accessoires et qu'ils ne sont pas des extensions des personnes avec lesquelles ils vivent ni d'aucune autre personne. Chaque animal, comme chaque personne, est un être indépendant complet et complet qui mérite et mérite d'être traité comme tel.

Flash Gordon, notre chiot adore dormir dans les bras de ma mère!

Bien sûr, cela ne m’a pas empêché d’ajouter non pas un mais deux animaux de compagnie supplémentaires pour compléter Pearl et ma petite famille pendant les années où lui et moi étions ensemble.

La première addition était Malti, une tortue aux pieds rouges. Ensuite, Bruce, une tortue-boîte à 3 doigts sauvée. Et juste après l'arrivée de Bruce, mes parents ont ramené à la maison Flash Gordon, un chiot teckel à poil dur que j'adorais depuis le premier jour.

Je suis donc clairement une «personne de compagnie», ce qui, à mon sens, désigne une personne qui aspire à la compagnie d’animaux pour une raison quelconque. Mon ancien partenaire n’avait aucune envie de devenir une société interspécifique. J'ai et j'ai toujours eu. C’est en fait l’un des plus gros problèmes qui a finalement abouti à notre disparition douloureuse beaucoup plus tôt cette année.

Mon partenaire ne fait évidemment plus partie de ma vie, mais mes trois animaux le sont toujours. Et oh, combien je me suis beaucoup appuyé sur leur amour et leur soutien (ainsi que sur mon engagement à prendre soin de chacun d’eux avec diligence et excellence, quoi qu’il en soit) alors que j’ai appris à redevenir célibataire.

Pourtant, malgré tout, je rêve d’un monde dans lequel l’homo sapiens et toutes les autres espèces peuvent vivre – coexister – sans qu’une espèce se sente le droit nécessaire pour en faire un animal de compagnie.

Une histoire d'animaux de compagnie que j'ai lue en ligne suggère que les premiers animaux de compagnie sont probablement survenus lorsque les premières versions de notre société moderne ont accueilli des bébés animaux abandonnés, les ont soignés, les ont élevés, ont tissé des liens avec eux.

Selon les historiens, à peu près au même moment, nos ancêtres exploraient probablement les avantages communs d’un partenariat avec des animaux sauvages pour la chasse et la cueillette. Certains théories intrigantes indiquer tout cela peut avoir eu lieu il y a 12 000 ans.

Au début, cela ressemblait probablement à un véritable gagnant-gagnant. Par exemple, peut-être que les premiers canidés se sont rapprochés des campements humains, mangeant nos restes de collations en échange de garder un œil sur les tigres affamés à dents de sabre qui voulaient nous préparer une collation à tous les deux. Cela a plutôt bien fonctionné. Nous avons tous commencé à nous installer.

Le long vint le bétail. Et les chats. Et des chevaux. Chameaux, moutons, chèvres, bœufs, ânes… .oh, et poulets, oies et canards, bien sûr. Et ils ont apporté avec eux des œufs, des steaks et des promenades élégantes tout en faisant la majeure partie du travail de levage des premiers humains (littéralement).

Tortue rousse
Les bébés animaux de toutes les espèces sont vraiment mignons – voici la photo d’un bébé Malti (à six semaines) pour le prouver.

À un moment donné, tôt, nous avons également dû remarquer la "gentillesse".

Bébés vaches, chatons, poulains, poussins, canetons, etc., ils sont tous très très mignons.

Ces premiers hominidés ont probablement souffert devant ces bébés animaux, tout comme nous le faisons aujourd'hui, d'autant plus que les bébés ont vite compris comment leurs très mignons comportements de mendicité produisaient de manière fiable des friandises de plus en plus savoureuses. Pourtant, ces bébés n'étaient pas seulement mignons mais aussi très précieux – une représentation des innombrables heures passées à nourrir, à élever, à toiletter, à former, à assurer, à protéger et à soigner chaque génération de jolies filles.

Nous nous sommes donc attachés. Dans certaines parties du monde, nous nous sommes suffisamment attachés pour que le «foyer» soit né.

À entendre les historiens, cet arrangement était probablement purement pratique au début. Par exemple, les animaux hivernant à l'intérieur avec leurs gardiens devaient contribuer à la chaleur du corps pour réchauffer la maison en échange de leur chambre et de leur repas à l'intérieur!

Mais il n’aurait pas fallu beaucoup de temps pour voir comment une portée de chatons, de chiots ou de oisillons sans mère gravés aurait pu avoir tendance à se blottir au milieu de leurs colocataires humains au lieu de rester dans leur propre lit ou leur propre boîte.

Ça arrive.

Cependant, je reste bien conscient que la seule vraie raison pour laquelle mes animaux de compagnie sont, en fait, des animaux de compagnie, c'est parce que l'humanité les a littéralement forcés à devenir des dépendants. Mes animaux n’ont pas besoin de nous, ni de moi, du moins lorsqu’ils ont le droit de naître, de grandir et de vivre libres dans leur état sauvage et naturel. Je suis celui qui a besoin, envie, dépend de sa compagnie pour se sentir entier, sain d'esprit, humain.

Pearl et Malti ont été élevés en captivité et sont nés dans le but spécifique de rester en compagnie de personnes. Sans moi, ils auraient été absolument adoptés avec un homo sapiens différent pour le reste de leur vie. Bruce avait initialement les meilleures chances de vivre libre, du moins jusqu'à ce que son petit-fils arrache son petit corps de tortue ronde dans un champ et le «libère» dans le jardin de sa grand-mère, où je le découvre terrorisé par les chiens locaux et le ramène la maison pour rester avec nous.

Pour moi, la possibilité de cohabiter avec différentes espèces est un trésor que je souhaite ne jamais oublier. Mais en retour, je tiens à un très haut niveau de soin envers ces êtres spéciaux. En fin de compte, je considère comme un défi personnel de freiner mon instinct (au-delà de ceux directement liés à la sécurité du troupeau) de me comporter comme si j'étais le propriétaire et qu'ils étaient l'animal de compagnie.

En d'autres termes, si, comme le dit le Dr Temple Grandin, l'un de mes mentors et auteurs préférés, «les animaux font de nous des êtres humains», je dois apporter chaque once de mon humanité à la table pour prendre soin de ces trois espèces étonnantes que je partage ma vie avec.

Voici trois exemples.

Si mon cockatiel, Pearl, hurle à plusieurs reprises, je dois faire très attention et me rendre compte qu'il n'essaye pas de m'ennuyer (pas qu'il puisse le faire, c'est la "gentillesse", vous savez).

Mais je dois comprendre qu'il essaie de communiquer ses besoins. Est-il blessé? Faim? Ennuyé? Fatigué? Veut-il juste parler et se connecter? De mon point de vue, cela fait partie de notre partenariat, comme ce serait le cas pour tout partenariat entre deux espèces d’êtres, de communiquer en retour et de participer à notre relation pour que cela fonctionne bien pour nous deux. C'est ce pour quoi je me suis inscrit quand je l'ai invité à partager ma vie.

Si ma tortue, Malti, semble mourir de faim tout le temps, je dois faire le travail difficile qui consiste à déterminer si elle a vraiment faim ou à mettre en œuvre son programme génétique pour manger plus quand il est facile de manger.

Si c'est le cas, je dois ajuster son régime en conséquence. Si c’est ce dernier cas, j’ai besoin de prendre du recul et d’examiner comment offrir des aliments d’une manière plus biologiquement appropriée et naturaliste, de sorte qu’elle doive travailler pour son dîner plutôt que de marcher jusqu’à moi, assise, affichant «une extrême gentillesse ”Et en ouvrant la bouche!

Tortue-boîte mâle à 3 doigts
Il ne fait aucun doute que Bruce est très, très mignon. Mais il est terrifié d'être pris en charge et je dois respecter cela.

Si ma tortue-boîte, Bruce, est terrifiée à l'idée d'être ramassée, il est de mon devoir de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour atténuer deux choses: ma gestion de la tortue et sa peur de l'être.

Parfois, je dois simplement le gérer. Par exemple, s'il tombe malade et doit être vu par le vétérinaire, ou si le temps qu'il fait dehors est si mauvais et dangereux, je dois le déplacer temporairement à l'intérieur, ou si c'est à son tour d'aller dans la grande aire de jeu extérieure fermée pour s'étirer ses jambes et courir, alors je dois le manipuler.

À d'autres moments, peu importe combien de «gentillesse» il affiche et combien cela me tente de le prendre, je fais littéralement tout mon possible pour ne pas le toucher et au lieu de trouver d'autres moyens plus positifs pour nous de nous connecter. Entre-temps, je développe continuellement des stratégies pour l’habituer à ses mains, à son transporteur de voyages et au processus de déplacement, afin qu’il n’aie pas peur de le manipuler.

En fin de compte, je préférerais toujours vivre dans un monde où mes animaux seraient libres d'aller et venir en toute sécurité, de vivre leur vie sans risque de devenir des rats de laboratoire (littéralement), des collations ou des tueries.

C’est peut-être encore une conséquence supplémentaire de mon propre processus de récupération, où chaque vie semble désormais plus courageuse, unique, immensément précieuse, et n’est jamais à exploiter ni à tenir pour acquise.

À l'heure actuelle, presque tout ce qui concerne le fait d'être un homo sapiens moderne ne semble pas vraiment naturel et quelque chose au fond de moi tente constamment de résoudre ce problème. Vraiment, comme la plupart des membres de mon espèce, je vis en grande partie en dehors de la grande chaîne alimentaire, au point de risquer d’oublier que je ne suis pas invincible. Je vis dans un monde où même cohabiter avec d'autres homo sapiens, sans parler d'espèces différentes, est devenu plutôt… optionnel.

Mais je ne veux pas nécessairement que ce soit le cas. Ce n’est pas juste que cela se passe ainsi. Ne vous méprenez pas, je ne veux pas être mangé. Et je ne suis pas un grand partisan du mouvement prepper / survivaliste, principalement parce que je peux à peine faire bouillir une carotte, encore moins un surlonge. J'adore beaucoup de choses dans ma vie moderne et j'espère que cela ne changera jamais.

Mais pas la partie où je peux partager ma vie – de manière aussi équitable et égale que possible – avec tous les êtres différents de ma petite famille interspécifique.

Avec beaucoup de respect et d'amour,

Shannon