Le centre de santé mentale communautaire West Side ouvre ses portes avec de l'aide

Les résidents de plusieurs communautés du West Side auront un nouveau lieu d'accueil pour les services de santé mentale grâce à un effort communautaire de plusieurs années qui a mobilisé le soutien de plusieurs paroisses locales et de la Campagne catholique pour le développement humain.

Le 15 octobre, le Centre Encompassing, 3019 W. Harrison St., a été inauguré. Il offrira des services de toxicomanie et de santé mentale aux résidents des quartiers West Side, East et West Garfield et North Lawndale. Il a été créé par les efforts de la Coalition pour sauver nos centres de santé mentale, qui ont d'abord contacté le père Larry Dowling, pasteur de la paroisse St. Agatha, en 2015.

Les paroissiens de Precious Blood +, les paroisses de St. Malachy et Old St. Patrick ont ​​également participé à l’effort. La Campagne catholique pour le développement humain a octroyé 120 000 dollars en subventions locales et nationales à la Coalition pour sauver nos centres de santé mentale au cours des quatre dernières années.

Le CCHD est l’effort national de lutte contre la pauvreté de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis. Il est financé par une deuxième collecte annuelle, cette année, du 23 au 24 novembre, la moitié des recettes restant dans les diocèses dans lesquels elles sont collectées.

L'année dernière, un peu moins de 600 000 dollars ont été collectés dans l'archidiocèse de Chicago, selon la coordinatrice du programme CCHD, Elizabeth Young. La moitié est allée au programme national CCHD, et le reste à payer pour l'administration locale, l'éducation juridique et 235 000 dollars de subventions locales à 13 organisations.

Quatorze groupes basés dans l'archidiocèse, y compris la Coalition pour sauver nos centres de santé mentale, ont reçu des subventions nationales totalisant 635 000 $.

Le Chicago Community Trust, le Fonds Albert Pick, Jr. et le Fonds Crossroads ont également apporté leur soutien au centre Encompassing.

Les résidents locaux ont soutenu la clinique en ajoutant des taxes foncières. Les membres de la communauté ont recueilli plus de 10 000 signatures – soit quatre fois le nombre requis – pour obtenir un référendum lors du vote de novembre 2016, demandant si les habitants des quatre quartiers seraient disposés à payer 4 $ de plus pour 1 000 $ d'impôts fonciers destinés à soutenir une communauté. centre de santé mentale. Le référendum a été adopté avec plus de 86% des voix.

"Cela fait plus de quatre ans que tout cela a commencé", a déclaré Janice Oda-Grey, membre de la commission de neuf membres qui gouvernera le centre. «Nous avons eu des difficultés en cours de route et il y a eu des moments où nous étions à bout de ressources. Mais nous savions que la foi et la peur ne peuvent pas coexister. "

La commission est composée de membres de la communauté nommés par le maire de Chicago et gouverneur de l'Illinois. Il a fait appel aux organisations caritatives catholiques de l'archidiocèse de Chicago pour en être le fournisseur de services.

Catholic Charities fournira des services de thérapie, de traitement de la toxicomanie et de gestion de cas à un personnel formé pour travailler avec des personnes traumatisées. Le centre devrait ouvrir ses portes aux clients en novembre.

Jacquelyn Ingram, membre de l'équipe d'action communautaire de St. Agatha qui a travaillé sur le projet, a déclaré que tout le monde était touché par le manque de services de santé mentale.

«En 1991, il y avait 19 centres de santé mentale publics à Chicago», a-t-elle déclaré. «Aujourd’hui, nous sommes quatre. Et les gens demandent: «Qu'en est-il du crime? Pourquoi avons-nous tant de crimes? Le comportement humain et la santé mentale affectent tout le monde. "

Elle a également déclaré que le centre Kedzie, situé au 4141 N. Kedzie Ave, avait contribué à la création du centre Encompassing. La Coalition pour sauver nos centres de santé mentale a ouvert le centre Kedzie il y a cinq ans et ses dirigeants ont partagé leurs plans et leurs expériences, a déclaré Ingram. La coalition travaille maintenant à l'ouverture d'un troisième centre dans le quartier Avondale-Hermosa.

Michael Snedeker, directeur exécutif de la coalition, a remercié les membres de la communauté pour leur travail visant à faire du Centre Encompassing une réalité.

«Ce centre existe parce que la communauté s'est réunie pour y arriver», a-t-il déclaré. "Nous sommes beaucoup plus unis sur des questions qui sont importantes pour nous que ne le pensent les gens."

Tout le monde n’était pas optimiste au début des efforts, a déclaré Raphael Arteberry de l’Institute for Community Empowerment. Arteberry a sollicité les jeunes du quartier pour obtenir des signatures permettant de mettre le référendum sur le bulletin de vote.

"Certaines personnes seraient en désaccord à cause de l'augmentation des taxes foncières", a déclaré Arteberry. "D'autres personnes ont pensé que le West Side ne pourrait pas se réunir pour quelque chose comme ça."