Défendre la santé mentale au travail

L’Irlande a l’un des taux de maladie mentale les plus élevés d’Europe, et on estime qu’un sur quatre d’entre nous aura des problèmes de santé mentale au cours de sa vie.

Malgré une prise de conscience croissante, la maladie mentale reste un sujet tabou, en particulier sur le lieu de travail. Des efforts sont en cours pour atténuer cette stigmatisation et prévenir la discrimination en raison de problèmes de santé mentale, mais vont-ils assez loin?

Dr Gavin Breslin est maître de conférences en psychologie du sport et de l'exercice à la School of Sport de l'Université d'Ulster. Il a mené des recherches approfondies sur les interventions en matière de santé mentale et de bien-être. Il dit que la santé mentale est toujours le «parent pauvre» de la santé physique; cela est évident en raison des ressources relativement faibles que reçoit la région, question qui, selon lui, doit être résolue par le gouvernement.

«Les problèmes de santé mentale ne sont pas visibles et ils ne bénéficient pas du même soutien que ceux qui ont des problèmes de santé physique», a déclaré Breslin.

Il dit qu'une culture de l'emploi persiste là où la santé mentale et la maladie mentale demeurent une stigmatisation et une discrimination importantes.

«Les gens ont peur de dire n'importe quoi sur leur santé mentale», dit-il. «Ils ont souvent peur d'être perçus comme faibles. En ce qui concerne l’emploi, ils ont peur de se manifester car ils craignent d’être considérés comme gênants et de «faire chavirer les échelons», alors qu’ils devraient occuper leur emploi. "

Breslin admet que la sensibilisation a augmenté grâce aux grandes campagnes de santé publique, mais précise: «Nous n’y sommes pas encore. Nous sommes plus sensibilisés, mais pas assez d’interventions». Les entreprises qui veulent prouver qu'elles soutiennent les employés aux prises avec des problèmes de santé mentale doivent montrer qu'elles disposent d'un "plan d'action", a-t-il ajouté.

«Toute évaluation des employés doit adopter une approche globale et ne pas utiliser uniquement des indicateurs de performance. Les entreprises doivent commencer à montrer qu’elles sont intéressées par l’employé en tant que personne.»

Aggravation de l'image

Des recherches récentes au Royaume-Uni montrent une détérioration de la situation sur le lieu de travail, près des deux tiers des personnes ayant eu un problème de santé mentale dû au travail et un tiers de personnes ayant officiellement reçu un diagnostic de problème de santé mentale. Aisling Kelly, consultante en soins de santé senior chez Mercer Ireland, indique que des problèmes tels que l’incertitude financière et le stress sur le lieu de travail peuvent entraîner des symptômes néfastes pour la santé mentale, tels que la perte de sommeil, le manque de concentration et la fatigue.

«Les employeurs sont de plus en plus conscients de l’impact de ces stress sur la santé mentale des employés», dit-elle.

Bien que les lois sur l'égalité garantissent aux employés qui souffrent de problèmes de santé mentale d'être protégés de toute discrimination au travail, Kelly convient avec Breslin que la stigmatisation reste un problème dans de nombreuses organisations.

«Les employeurs sont de plus en plus conscients de leurs responsabilités dans ce domaine et ils sont nombreux à mettre en place des mécanismes de soutien pour les individus et à encourager les discussions pour éliminer la stigmatisation», a-t-elle déclaré.

Cela peut aller d'un programme d'assistance aux employés (généralement une ligne d'assistance téléphonique) à l'organisation d'événements de bien-être spécifiques à la santé mentale. De nombreuses organisations qui s'efforcent activement de supprimer ces obstacles ont développé des champions de la santé mentale au sein de l'entreprise et offrent régulièrement un accès à des programmes tels que la thérapie cognitivo-comportementale ou la pleine conscience, ajoute Kelly.

Shane Mohan est l'un de ces champions de la santé mentale. Un partenaire consultant chez Deloitte, at-il déclaré, l’une des principales choses que les entreprises peuvent faire est d’ouvrir le dialogue sur la santé mentale afin de réduire le silence et la stigmatisation qui l’entourent.

«Chez Deloitte, nous avons été l'un des premiers signataires de la campagne du ruban vert See Change et nous nous sommes engagés à mettre fin à la stigmatisation liée à la maladie mentale sur les lieux de travail. Nous avons formé un certain nombre de champions de la santé mentale avec des personnes de tous les secteurs de l'entreprise participant à une formation de deux jours en secourisme en santé mentale afin de pouvoir servir de premier point de contact pour toute personne aux prises avec des problèmes de santé mentale ou pour obtenir des conseils sur la manière de le faire. soutenir un collègue », explique-t-il.

Deloitte met à la disposition de ses employés un programme d’aide dédié aux employés et la société a également organisé une clinique mensuelle avec un psychologue dans ses bureaux. Le mois de mai est spécifiquement dédié à la sensibilisation à la santé mentale, avec une variété d’événements pour les conférenciers et d’initiatives de connectivité.

«Nous encourageons également les contacts réguliers entre les responsables et leurs équipes afin de s'assurer que les personnes ont un point de contact régulier avec leurs responsables afin que tout problème puisse être résolu plus rapidement. Plus les gestionnaires connaissent leur personnel individuellement, plus il leur sera facile de reconnaître les symptômes d’une mauvaise santé et d’engager une discussion sur les soutiens potentiels », explique Mohan.

La stigmatisation persiste

Malgré une ouverture et une compréhension grandissantes vis-à-vis de la santé mentale dans la société, la stigmatisation persiste sur le lieu de travail, admet Kate Dodd, consultante en diversité et inclusion au cabinet d’avocats Pinsent Masons.

«Il ne fait aucun doute que cette stigmatisation persiste et toute main-d'œuvre honnête avec elle-même doit lutter contre la stigmatisation. Ce serait formidable si nous disions que la stigmatisation n’existe pas, mais que ce n’est tout simplement pas vrai », dit-elle.

Dodd explique que Pinsent Masons s’est employé à diffuser le message sur la nature universelle des problèmes de santé mentale – personne n’est à l’abri.

«Nous essayons de faire comprendre très clairement que tout le monde a la santé mentale, de la même manière que nous avons la santé physique. Un message clé est que nous sommes tous dans un spectre, nous passons tous entre le fait de nous sentir extrêmement en bonne santé mentale et les autres moments de stress extrême.

Pour illustrer cette approche, lorsque le cabinet a élaboré sa stratégie de santé mentale il y a trois ans, l'associé directeur a été nommé sponsor.

«Notre stratégie bien délibérée consistait à faire intervenir l'avocat le plus expérimenté de notre cabinet, afin d'indiquer très clairement à tout le personnel que nous souhaitons en parler et que nous voulons écouter, et que nous voulons nous attaquer au problème. entreprise et ce n’est absolument aucun obstacle à la progression au sein de notre entreprise. Chaque message vient directement de lui. Nous devions faire en sorte que les gens sachent qu’il était acceptable de dire qu’ils avaient des problèmes de santé mentale, que cela ne les affecterait pas pour autant. », A déclaré Dodd.

John Sisk & Son est une autre entreprise qui déploie des efforts concertés pour mettre la santé mentale au premier plan sur le lieu de travail. «En tant qu’entreprise de construction, c’est un environnement à prédominance masculine», déclare Sean Fitzpatrick, directeur des ressources humaines de la société. "Nous essayons de faire en sorte qu'il soit acceptable de parler de santé mentale."

La société organise chaque année une série de tournées de présentation. La santé mentale figurait au premier rang des priorités en 2018.

«Le PDG, un orateur externe et moi-même disions que si vous vous sentez un peu sous pression, vous pouvez lever la main. Cela contribue à la rendre publique », a déclaré Fitzpatrick, ajoutant que Sisk avait également parrainé le Sommet sur la santé mentale et le bien-être au cours des trois dernières années.

Fitzpatrick explique que Sisk a fait appel à des experts en santé mentale afin de bien faire comprendre leur message. Par exemple, ils ont travaillé avec le pundit de rugby et défenseur de la santé mentale Brent Pope et le professeur Jim Lucey des services de santé mentale de St Patrick. «Nous avons engagé des experts dans ce domaine afin de développer une approche globale, car nous souhaitons impliquer l'ensemble du personnel dans ce domaine», a-t-il déclaré.

"Il est naturel que les gens hésitent à affirmer qu'ils ont un problème de santé mentale, mais le message est qu'il est acceptable de ne pas se sentir bien et qu'il est tout à fait possible de demander de l'aide."