Qui passe le plus de temps seul?

Grâce à l’enquête annuelle américaine sur l’utilisation du temps (ATUS), nous en savons beaucoup sur la façon dont les adultes américains passent leur temps. C'est une excellente enquête, basée sur un échantillon représentatif à l'échelle nationale. Il est demandé aux participants, de manière très détaillée, comment ils ont passé une période de 24 heures, à partir de la veille.

Les chercheurs qui analysent les données ATUS examinent généralement le temps que les gens consacrent à différents types d’activités, mais un Rapport Pew concentré plutôt sur quelque chose de différent – le temps que les gens passent seul. Seules les heures de réveil ont été comptées, en dehors du temps consacré à des activités personnelles telles que le toilettage.

Qui passe le plus de temps seul?

La première réponse est que les personnes âgées passent plus de temps seules que les jeunes. Plus précisément:

Personnes moins de 40 ans dépenser environ 3,5 heures seul

Personnes entre 40 et 59 ans dépensent environ 4 heures, 45 minutes seul

Personnes 60 ans et plus dépenser environ 7 heures seul

Cependant, il n’est pas très utile de savoir combien de temps les gens passent seuls sans rien connaître de leurs conditions de vie. Les gens qui vivre seul avoir plus d'occasions d'être seul que ceux qui vivent avec les autres. La personne ou les personnes avec lesquelles vous vivez sont également concernées. Un conjoint, par exemple, peut espérer ou vouloir plus de temps ensemble qu'un adolescent ou un colocataire qui n'est pas aussi un ami.

Dans le rapport Pew, le temps passé seul était déclaré séparément pour les personnes vivant dans des conditions de vie différentes, mais uniquement pour les personnes de 60 ans et plus:

Vivre avec époux: 5 heures, 21 minutes seul

Vivre avec personne (s) autre (s) qu'un époux: 7 heures, 46 minutes seul

Vivant seul: 10 heures, 33 minutes seul

Comme le montrent les conclusions, les personnes âgées de 60 ans et plus qui vivent seules ont près de deux fois plus de temps que les personnes vivant avec leur conjoint.

Certains des participants à l'enquête ont passé la totalité de leurs heures de veille au cours des 24 dernières heures. Qui étaient-ils?

Encore une fois, le rapport Pew s'est concentré sur les personnes de 60 ans et plus.

Vivre avec époux: 3% passé toutes leurs heures de réveil seul

Vivre avec personne (s) autre (s) qu'un époux: 15% passé toutes leurs heures de réveil seul

Vivant seul: 37% passé toutes leurs heures de réveil seul

Trois pour cent peuvent sembler être un très petit nombre de personnes mariées qui ont passé toutes leurs heures de veille seules la veille, mais elles vivent avec leur conjoint. Qu'est-ce que ça veut dire? Est-ce que leur épouse est partie? Ne se parlent-ils pas? Le rapport ne dit pas.

Enfin, parmi les personnes âgées (60 ans et plus) vivant seules et parmi celles vivant avec des personnes autres que le conjoint, un plus grand nombre d'hommes que de femmes ont passé la totalité de leurs heures de veille au cours de la journée précédente. (Le rapport n'inclut pas les différences entre les sexes pour les personnes vivant avec un conjoint.)

Vivre avec personne (s) autre (s) qu'un époux:

21% des hommes passaient tout leur temps de veille seuls

12% des femmes passaient toutes leurs heures de veille seules

Vivant seul:

43% des hommes passaient tout leur temps de veille seuls

34% des femmes passaient toutes leurs heures de veille seules

Je pense que le rapport Pew s'est concentré sur les personnes âgées de 60 ans et plus, craignant d'être isolées socialement. Cependant, comme le reconnaît l'auteur du rapport, Gretchen Livingston, «le temps passé seul n'est pas nécessairement associé à des effets indésirables».

Je vais aller plus loin. Certaines personnes chérissent le temps dont elles disposent. Alors que les spécialistes des sciences sociales commencent à s'intéresser aux avantages de la solitude, au lieu de se préoccuper uniquement des périls de la solitude, ils constatent qu'il existe beaucoup à gagner du temps seul.

La clé est de savoir si vous obtenez la quantité de temps seul que vous voulez. Trop – ou trop peu – peut être psychologiquement malsain.