Sclérose en plaques: soyez ouvert aux changements sexuels

L'année dernière, les scientifiques ont rapporté près des deux tiers des personnes atteintes de sclérose en plaques (SEP) sont confrontées à des problèmes d'ordre sexuel, les problèmes les plus courants étant la perte de libido, des problèmes d'orgasme et des problèmes d'excitation (lubrification vaginale et érections).

Bien que ce taux soit élevé, cela ne signifie pas que les personnes atteintes de SEP ne peuvent pas profiter de l’intimité. Mais comprendre les défis, rester patient et faire des ajustements contribueront grandement à maintenir des relations sexuelles fortes.

Les mécanismes

Comment la SP provoque-t-elle des problèmes sexuels? Voici certains des mécanismes:

  • Mauvaise transmission du message. La SEP est un trouble du système nerveux central qui attaque la gaine de myéline, le revêtement qui protège les cellules nerveuses. Le résultat est une déconnexion entre le cerveau et d'autres parties du corps, y compris les organes impliqués dans la fonction sexuelle. Par exemple, un homme atteint de SEP peut recevoir une stimulation sexuelle (telle qu'une image érotique ou un toucher), mais son cerveau peut ne pas «recevoir le message» pour déclencher une érection. De même, il est possible que le vagin d’une femme ne soit pas lubrifié car il ne «connaît» pas les stimuli sexuels. Chez certaines personnes, la SP entraîne une diminution ou une augmentation de la sensation génitale. Dans certains cas, le toucher peut devenir douloureux.
  • Dépression et anxiété. Une maladie comme la sclérose en plaques nuit également à la santé mentale. Il peut être difficile de planifier pour l'avenir, et les gens peuvent manquer de faire des choses qu'ils faisaient auparavant. Ils peuvent également s’inquiéter des sentiments et de la réaction de leur partenaire face à la situation. La communication entre les partenaires peut échouer. Ensemble, ces facteurs peuvent diminuer la libido et rendre plus difficile de s’éveiller.
  • Incontinence. Certaines personnes atteintes de SEP sont nerveuses à l'idée d'accidents urinaires, en particulier lors de relations sexuelles.
  • Fatigue. Avec la SP, il n’est pas rare de se sentir trop fatigué pour le sexe.
  • Spasticité et faiblesse musculaire. Des difficultés à contrôler les mouvements des muscles ou une sensation de faiblesse dans les muscles peuvent rendre certaines activités sexuelles difficiles.

Problèmes pour les femmes

En novembre 2018, une étude dans le Journal de médecine sexuelle ont permis de mieux comprendre l’ampleur du dysfonctionnement sexuel chez les femmes atteintes de SP. Les chercheurs ont examiné les données de neuf autres études sur la SP et la sexualité féminine. Au total, près de 1 500 femmes – environ la moitié atteintes de SEP – étaient impliquées.

Dans l’analyse, les femmes atteintes de SP étaient presque deux fois plus susceptibles d’avoir des problèmes sexuels que les femmes qui n’avaient pas de SP. Les problèmes d'excitation, de lubrification, de désir, d'orgasme et de douleur étaient plus fréquents chez les femmes atteintes de SP. Ils avaient également tendance à avoir une plus faible satisfaction sexuelle.

Problèmes pour les hommes

Dysfonction érectile (ED) est un problème fréquent chez les hommes atteints de SP. Les érections peuvent ne pas être assez fermes pour le sexe ou peuvent ne pas se produire du tout.

Heureusement, les hommes atteints de DE ont un certain nombre d'options de traitement:

Les hommes peuvent aussi avoir des problèmes d'éjaculation.

Prochaines étapes

Si vous ou votre partenaire êtes aux prises avec la SEP et votre intimité, envisagez les options suivantes:

  • Voir votre médecin. En ce qui concerne les traitements pour les problèmes sexuels. Par exemple, la solution pour une mauvaise lubrification vaginale pourrait être un produit en vente libre. Et comme indiqué ci-dessus, il existe plusieurs façons de traiter le dysfonctionnement érectile. Beaucoup de gens se sentent gênés de discuter de leur vie sexuelle avec leur médecin. Mais rappelez-vous, votre médecin est là pour vous aider.
  • Demander une autre aide professionnelle. Voir un conseiller ou un sexothérapeute, en particulier celui qui travaille avec des personnes atteintes de SP, peut vous donner de nouvelles idées à essayer dans la chambre à coucher. Il peut également vous aider à faire face à tout problème de dépression, d'anxiété ou de conflit relationnel que vous pourriez rencontrer. (En savoir plus sur la sexothérapie ici.)
  • Parle à ton partenaire. Tenez une conversation honnête et ouverte avec votre partenaire à propos de tout changement dans vos relations sexuelles et de ce que vous ressentez à leur sujet. Il se peut qu'il ressente la même chose mais hésite à en parler. Travaillez en équipe pour maintenir votre relation sur les rails, émotionnellement et sexuellement.
  • Planifiez le sexe. Pour les personnes atteintes de SEP, il n’est pas toujours possible d’avoir des relations sexuelles sur un coup de tête. Mais vous pouvez planifier la romance et l'intimité. Déterminez quand vous et votre partenaire pouvez prendre le temps de vous détendre et de profiter de la convivialité. Ce n’est peut-être pas aussi spontané, mais avoir ce temps à espérer peut être tout aussi excitant.
  • Prends ton temps. Si vous avez besoin de plus de temps pour devenir pleinement excité ou pour jouir du point culminant, c'est bon. Profitez du voyage sans vous soucier des horaires.
  • Expérience. Vous pourriez avoir besoin d'essayer d'autres types de stimulation sexuelle, car ce qui a fonctionné pendant des années pourrait ne pas être aussi efficace. Le moment est venu d'essayer quelque chose de nouveau. Ce «quelque chose de nouveau» pourrait être un nouveau type de contact, différentes positions sexuelles, le sexe oral, l'utilisation de jouets sexuels comme des vibromasseurs, le sexe à une heure différente de la journée ou le sexe à un nouvel endroit. Soyez ouvert aux nouvelles idées.

Ressources

Santé quotidien

Vann, Madeline R., MPH

«Comment avoir une vie sexuelle saine quand on a la sclérose en plaques»

(Dernière mise à jour: le 21 décembre 2016)

https://www.everydayhealth.com/multiple-sclerosis/living-with/maintaining-a-healthy-sex-life-when-you-have-ms/

Société internationale de médecine sexuelle

"Comment la sclérose en plaques peut-elle affecter sexuellement une personne?"

https://www.issm.info/sexual-health-qa/how-might-multiple-sclerosis-affect-a-person-sexually/

Le journal de la médecine sexuelle

Zhao, Shankun MD et al.

«Association entre la sclérose en plaques et le risque de dysfonctionnement sexuel féminin: revue systématique et méta-analyse»

(Texte intégral. Publié en ligne le 1 er novembre 2018)

https://www.jsm.jsexmed.org/article/S1743-6095(18)31215-3/fulltext

Société nationale de la sclérose en plaques

«Problèmes sexuels»

https://www.nationalmssociety.org/Symptoms-Diagnosis/MS-Symptoms/Sexual-Dysfunction

SexHealthMatters.org

«Environ les deux tiers des patients atteints de sclérose en plaques ont des problèmes sexuels»

https://www.sexhealthmatters.org/did-you-know/about-two-third-of-ms-patients-have-sexual-problems

WebMD

«Maintenir l’intimité avec la sclérose en plaques»

(Commenté: le 24 avril 2016)

https://www.webmd.com/g00/multiple-sclerosis/multiple-sclerosis-maintaining-intimacy