Les animaux domestiques ne sont que de petites personnes avec des plumes, des coquillages ou des fourrures

Combien de fois avez-vous regardé votre propre animal et savez-vous exactement ce qu'il / elle pensait?

Avez-vous déjà vécu une expérience où vous sentiez que vous et votre animal communiquiez parfaitement même si vous parlez des langues totalement différentes?

Avez-vous une sorte de «sens spidey» super secret qui vous alerte lorsque votre animal de compagnie est malade, contrarié ou tout simplement pas lui-même?

Si vous avez répondu «oui» aux trois questions (comme je viens de le faire), vous vous demanderez peut-être pourquoi tout le monde ne voit pas les animaux comme vous le faites.

Et pourtant, j'ai littéralement perdu le compte des fois où les gens m'ont dit, ou j'ai dit à d'autres: «les animaux domestiques ne sont que de petites personnes avec des plumes, des coquillages ou des fourrures."

Mes animaux de compagnie sont certainement, ce qui aura plus de sens une fois que je clarifierai ce que je veux dire par «petit peuple».

En grande partie grâce aux travaux novateurs de la chercheuse aviaire, la Dre Irene Pepperberg, et de son partenaire de recherche le plus célèbre, Alex Perry, le dernier perroquet gris, nous avons maintenant preuves factuelles solides beaucoup de perroquets sont aussi intelligents et émotionnellement intelligents qu'un enfant humain typique de deux à cinq ans.

Mais ce n’est pas tout. Plus récemment, le nouveau partenaire de recherche de M. Pepperberg, le perroquet gris africain Griffin, a surclassé les jeunes singes lors d’un test d’intelligence sophistiqué.

Sensationnel. Et pourtant pas wow.

Honnêtement, après presque 21 ans de vie commune, j’ai rassemblé suffisamment de preuves qualitatives (preuves tirées de l’observation ciblée d’un sujet de recherche plutôt que de la réduction des chiffres, ce que je crains) pour prouver officieusement que mon cockatiel, Pearl, est aussi intelligent la moyenne deux ans.

Chaque jour, si j'oublie simplement qu'il est un perroquet et que je l'imagine plutôt comme l'un de mes neveux à l'âge de deux ans, je me rends compte que leur comportement diffère approximativement de zéro.

Par exemple, Pearl veut ce qu’il veut quand il le veut et il n’a absolument aucune patience avec ce que l’on appelle «attendre». Si ce n’est pas amusant, il refuse de le faire. Ce qui est à lui est à lui et ce qui est à moi est à lui… peu importe ce que c'est. Il devient vraiment grincheux s’il reste debout trop tard, mais il ne veut pas aller au lit et ne rien rater. son énergie pouvait courir un marathon autour de moi tous les jours de la semaine et deux fois le dimanche. Le mot «non» n’est qu’une version abrégée du mot «oui».

Ai-je besoin de continuer…?

Cependant, je soupçonne que plus de lecteurs voudront entendre parler de l'intelligence canine que de l'aventurier. Alors, qu'en est-il du chiot de la famille? À quel point le membre de votre famille à fourrure est-il intelligent?

Très très intelligent, du moins selon une entreprise qui dépense des zillions pour créer une technologie capable de briser une fois pour toutes la barrière de la langue entre les espèces. Le produit est un gilet parlant de chien de service. Si le propriétaire du chien entame une crise médicale, le chien peut courir à tout étranger et le gilet lui demandera d'aller aider le propriétaire du chien.

Tellement brillant. Et pourtant pas brillant.

Après tout, si vous avez un chien, vous savez probablement que votre chien le sait avant vous si vous avez un cancer, une éruption cutanée ou même une très mauvaise journée.

Bien sûr, les chiens n’ont pas de chiffres opposables comme les singes (ou les oiseaux). Mais qui se soucie vraiment des pouces quand les chiens domestiques d’aujourd’hui ont un vocabulaire facile à comprendre? dépasser 165 mots. En comparaison, un enfant moyen de deux ans sait de 50 à 200 mots. Le chien ne peut pas dire les mots.

Maintenant, il est vrai que les chiens ne peuvent pas dire ces mots en utilisant un langage humain. Mais encore une fois, est-ce vraiment important quand les chiens sont si créatifs qu’ils ont compris au cours des millénaires comment refléter nos expressions faciales communiquer avec nous? Les paléontologues canins ont prouvé que la structure faciale des chiens avait littéralement évolué pour prendre la place du langage parlé en tant qu’outil de communication permettant de «parler» avec leur peuple.

Incroyable. Et pas incroyable.

À ce sujet, je voudrais partager avec vous une histoire à couper le souffle de savants canins qui m'est très chère et personnelle.

Flash Gordon, notre teckel, surveille de près mes parents, même lorsque je joue avec moi.

Il y a un peu plus de deux ans, l'ouragan Harvey a balayé Houston. Suite à cela, la maison de mes parents de 42 ans a été inondée. Ils ont été évacués en kayak à 7 heures du matin, le jour de l'ouverture du barrage. Ce soir-là, ils ont été installés dans une chambre d'hôtel où ils vivraient pendant cinq semaines.

À cette époque, notre teckel, Flash Gordon, avait deux ans. Auparavant, il n'avait eu aucune difficulté à dormir toute la nuit et était suffisamment accommodant pour tolérer un temps solitaire lorsque mes parents à la retraite étaient absents de la maison pour faire leurs courses.

Tout cela a changé au moment où la tempête a frappé. Dès la première nuit dans cet hôtel, Flash est devenu un chien différent. Il était incapable de rester seul même une minute – il ne pouvait même pas le tolérer quand une porte de la salle de bain le séparait de mes parents. Il a développé une éruption cutanée (un signe évident de détresse canine). Et il ne pouvait pas dormir toute la nuit.

Vers minuit, presque chaque nuit, Flash se levait, sortait du lit de son chien situé sur le côté du lit de maman, naviguait dans le noir le plus près du lit où papa dormait et commençait à cogner le cadre du lit. . Il reculait pour prendre un bon départ et se jetait tête baissée dans le lit en le frappant violemment avec le front. Sans surprise, mes parents se sont toujours réveillés tout de suite quand il a commencé à le faire.

La solution de maman était de le prendre dans ses bras et de le placer dans le lit entre elle et son père, ce qu’il n’avait jamais été autorisé à faire à la maison. Au moment où elle ferait cela, Flash se calmerait et se rendormirait pour le reste de la nuit.

À peu près à la même époque, papa a passé un bilan de santé. Il se sentait un peu mal et tout le monde pensait que c’était juste le stress d’un déplacement soudain après une catastrophe climatique majeure. Son médecin a pris sa tension artérielle et elle était si basse qu'elle lui a demandé comment il se relevait!

C'est quand ça nous a frappé. Flash ne faisait pas que cogner le lit par anxiété. La cause la plus probable était que la pression artérielle de papa était tombée si bas qu'il avait cessé de respirer au milieu de la nuit et Flash essayait désespérément de le réveiller pour le ranimer.

Pourquoi sommes-nous si sûrs que c'est la raison?

Une fois que papa a été traité pour sa pression artérielle basse et que ses lectures se sont stabilisées et normalisées, Flash a cessé de cogner le lit et il ne l'a jamais fait depuis.

Inutile de dire que nous pensons tous qu'un gilet de service de conversation est une très bonne idée.

Maintenant, abordons un problème vraiment difficile. Tortues

Tortue-boîte aux yeux rouges magnifiques
J'ai sauvé mon Bruce il y a quatre ans et demi. Il m'a beaucoup appris – et le moindre, c'est qu'une tortue-boîte terrifiée à moitié sauvage peut à nouveau apprendre à faire confiance aux autres.

On me demande tout le temps: «Les tortues sont-elles intelligentes?» En fait, on me pose des questions à qui on ne demanderait jamais s'il s'agit d'un chien ou d'un chat (ou même d'un oiseau) à mes côtés, à la place d'une tortue ou d'un animal. tortue-boîte. Personne ne songerait jamais à demander à un propriétaire de chien si son chien les reconnaissait!

Pourtant, je comprends la confusion. Ce n'est que récemment que de petits animaux dits «exotiques» sont devenus vraiment populaires en tant qu'animaux de compagnie… animaux domestiques.

Les tortues et les tortues appartiennent vraiment à la nature et ils s'en sortent mieux quand on leur permet de le faire. Il y a juste un petit problème: l'homo sapiens s'empare de la planète. Nous sommes tellement nombreux qu’il n’ya plus assez de place pour eux. Pour certaines espèces de tortues et de tortues en particulier, l'élevage en captivité – ce que l'on appelle des «colonies d'assurance» – est tout ce qui sépare les espèces elles-mêmes d'une extinction totale. Pour le moment, beaucoup de tortues de race et de tortues d'assurance sont déjà connues sous le nom de «fonctionnellement éteintes», ce qui signifie qu'elles ne se trouvent plus du tout dans leurs habitats indigènes sauvages.

Sanglot.

Mais je m'égare. Parce que c’est un sujet qui me passionne tellement et que je peux honnêtement à peine me débrouiller.

Revenons au fait. Malti, ma tortue aux pieds rouges, me reconnaît-elle? Qu'en est-il de ma tortue-boîte à trois doigts sauvée, Bruce? Sait-il qui je suis?

En un mot, oui. Et oui.

Comment puis-je savoir? En réalité, je ne le sais pas de la même manière que je ne le sais pas pour un F.A.C.T. que notre flash de teckel me connaît. Je dois en déduire. Dans le cas de Flash, je déduis que la réponse est «oui» lorsque je me présente chez mes parents et qu’il arrive en courant à toute vitesse, il me roule presque la queue, la queue tremblante, le corps entier se tord, aboie et gémit, puis saute et me lèche. mes enfants me disent qu'il ne fait pas pour quelqu'un d'autre que moi.

J'en déduis donc que oui, Flash sait exactement qui je suis. Fait intéressant, mes parents me disent qu’il semble souvent savoir aussi quand j’arrive 10 minutes avant de me garer dans leur allée, même s’ils ne me parlent pas de moi pendant cette période. En fait, auteur et chercheur Rupert Sheldrake a écrit un livre entier sur la façon dont les chiens semblent savoir quand leurs propriétaires rentrent à la maison et que certaines de ces histoires ne sont que ahurissantes.

Revenons donc aux tortues. Sont-ils intelligents? Ma réponse personnelle basée sur des déductions est «oui». Et heureusement, nous avons maintenant des recherches pour me soutenir.

Tortue Redfoot sur les genoux du propriétaire
Mon Malti est-il intelligent? A-t-elle appris à m'enrouler autour de sa petite patte de tortue? Oh diable oui.

Dans une étude, quatre tortues aux pieds rouges ont rapidement maîtrisé un test informatique à écran tactile avec lequel même les singes avaient de la difficulté. Les tortues sont aussi motivées par la nourriture que les chiens et les grands singes, ce qui en fait des produits naturels pour la recherche.

En autre étude, sept tortues aux pieds rouges ont démontré la maîtrise du suivi des regards et de l’apprentissage social, deux attributs clés qui n’existaient jadis que chez les mammifères et les oiseaux. Ils ont également associé des rats de laboratoire à la navigation dans un labyrinthe, même lorsque des points de repère visibles étaient obscurcis.

Qu'est-ce que tout cela signifie? Pour moi du moins, cela signifie que lorsque les chercheurs humains seront vraiment curieux de connaître l’intelligence d’une autre espèce, au point où ils voudront trouver plus de savoir qu’ils ne veulent prouver leur absence, les chercheurs deviendront également très créatifs en matière de test de l’intelligence de manière appropriée aux espèces.

Voici un exemple. Les tortues à pieds rouges ont un grand sens de l'odorat (pour percevoir les récompenses des aliments) et une excellente vue (pour créer une carte cognitive de leur territoire). Cependant, ils n’ont pas une bonne audition – aucune tortue ne le fait vraiment à moins d’être sous l’eau car ses oreilles sont recouvertes d’une fine membrane de peau.

Les tortues et les tortues doivent également être suffisamment chaudes physiquement pour bien performer à tout test – elles ont le sang froid après tout. Dans un environnement trop froid, tel que le type d’environnement fréquemment rencontré dans les salles d’informatique et les laboratoires de recherche, la tortue moyenne ne songe qu’à une chose: l’hibernation.

Donc, pour tester l’intelligence d’une espèce à sang froid, le chercheur doit d’abord s’assurer que la pièce est chaude et que les signaux sont principalement visuels et olfactifs, et non pas auditifs. Et ainsi de suite. Je ne suis pas du tout surpris que le chercheur principal dans les deux études soit également le propriétaire d’une tortue aux pieds rouges et qu’il ait vu son propre animal faire preuve d’intelligence avant de décider de l’étudier officiellement chez l’espèce.

Si j'étais chercheur et appréciais les calculs statistiques (non et non), j'aimerais beaucoup prouver à quel point mon cacatoès, tortue-boîte et tortue rousse sont intelligents. À certains égards, ils sont beaucoup plus intelligents que moi et environ mille fois plus déterminés et créatifs pour ce qui est de satisfaire leurs besoins et leurs désirs.

Mais comme je ne peux pas, je continuerai simplement à l'inférer et à dire aux personnes qui demandent, comme à celles qui ne le font pas, que mes animaux domestiques sont «juste de petites personnes avec des plumes, des coquillages et des fourrures».

Avec beaucoup de respect et d'amour,

Shannon