Le tribunal de la santé mentale de Boston est une bouée de sauvetage pour les personnes atteintes de troubles mentaux.

Francis Fenimore, 23 ans, un résident de Somerville, âgé de 23 ans, a sombré dans la lutte contre la toxicomanie, la consommation excessive d’alcool et la prostitution. Cette vie est maintenant révolue grâce au tribunal de la santé mentale de Boston.

«Je ne pensais pas avoir ma place sur cette terre. Je pensais avoir ma place en prison », a déclaré Fenimore, qui a 16 ans lorsqu'elle a commencé à sauter des cours, à se droguer et à se prostituer.

Fenimore a déclaré que la maladie mentale lui causait des problèmes de dépendance. "Je ne voulais pas être en colère", dit-elle. «Je ne voulais pas être inquiet. Je voulais juste être engourdi. "

Lorsque Fenimore a été libérée de la maison de correction de South Bay l'an dernier après avoir purgé une peine de six mois, elle est entrée dans une maison sobre et a rechuté.

«Je n'avais jamais pensé que je serais sobre. Honnêtement, je pensais que j'allais mourir dans la rue », a déclaré Fenimore à travers ses larmes.

Son agent de probation, Gregory Clifford, l’a renvoyée au tribunal de la santé mentale de la cour municipale de Boston, qu’il a contribué à créer en 2007 en utilisant l’argent d’une subvention de trois ans. Cela a changé sa vie.

«Avant le tribunal de la santé mentale, je n'avais jamais vraiment réussi à garder la sobriété. J'avais toujours des ennuis, je me faisais soigner sans arrêt, mais je restais engourdi par la drogue et l'alcool », a déclaré Fenimore.

Les cliniciens en probation au tribunal de la santé mentale reçoivent un plan de traitement établi par un clinicien auquel ils doivent donner leur consentement. Le but ultime du programme est de résoudre leur cas. La plupart des probationnaires ont des accusations de voies de fait et de batteries, d'intrusion ou de vol à l'étalage.

Clifford a déclaré: «Vous avez besoin de quelque chose, et nous sommes ce quelque chose d'une alternative à la prison."

Le tribunal de la santé mentale, qui est strictement volontaire, ne ressemble à aucune autre session. Les probationnaires se présentent au tribunal une fois par mois pendant environ un an pour vérifier l’état de leur plan de traitement et parlent directement au juge dans un environnement plus détendu.

Le tribunal de la santé mentale est en session tous les vendredis; La juge Tracey-Lee Lyons a présidé les séances des 4 et 18 octobre.

«Tu te débrouilles très bien. Je suis fier de toi », a-t-elle confié à une probation. «Vous faites très bien, tant mieux pour vous», a-t-elle dit à un autre.

Lyons a déclaré: «Je pense que le vendredi matin, c’est une salle d’audience avec un phare. Il y a de l'espoir et il y a de la lumière au bout du tunnel. "

Clifford a déclaré que le tribunal de la santé mentale avait eu un impact tangible sur la communauté, les prestataires, les travailleurs sociaux et les probationnaires.

Fenimore est maintenant sobre depuis 10 mois, occupe un emploi stable et étudie la composition musicale et l'art.

Fenimore a déclaré à propos de Clifford: «Mon PO est littéralement le meilleur que j'ai jamais eu. Il est vraiment intéressé et veut que les gens fassent la différence. "

Clifford a décrit Fenimore comme «unique».

"Elle a son propre style et, vous savez, elle est très intelligente", a déclaré Clifford. "Elle sait qu'elle a des gens qui essaient de l'aider à la récupérer et je pense que cela lui donne suffisamment d'assurance pour se lever chaque jour et sortir et faire ce qu'elle doit faire."

Fenimore obtiendra son diplôme du tribunal de la santé mentale en février. Elle espère devenir une conseillère en santé mentale tout en gérant son propre label de musique underground.

Lyons a déclaré: "Les personnes ayant des problèmes de santé mentale sont parfois laissées pour compte, et la prison n'est pas toujours la solution et les services sont."

Fenimore a déclaré: «Avoir ces personnes dans le Tribunal de la santé mentale pour être vraiment là et m'aider à montrer que j'ai de l'importance – j'ai une place sur cette terre en tant que personne productive et responsable."