La communauté noire ne parle pas de santé physique ou mentale. nous

opinion

On m'a diagnostiqué une sclérose en plaques peu de temps après le décès de mon père et de ma soeur. Pendant trois ans, j'ai souffert en silence.

Mon expérience m'a appris deux choses:

  • Nous sommes en meilleure santé quand nous parlons de notre santé.
  • L'intégration des soins de santé physiques et comportementaux est une bouée de sauvetage.

À part ma mère, personne dans notre famille n'a su que mon père avait une maladie cardiaque jusqu'à ce qu'il soit étendu par terre, mort. Nous savions que ma sœur souffrait d'asthme, mais nous ne savions pas à quel point c'était grave. Dans la communauté noire, nous ne parlons pas de telles choses.

Faire mourir votre père et votre sœur à quelques semaines d'intervalle est un coup terrible. Mon chagrin était profond. Tandis que j’avais la dépression, les pensées suicidaires et les sautes d’humeur sauvages au cours des trois prochaines années, j’ai pensé que c’était mon chagrin sans fin.

Et puis, dans un petit groupe lors d’une manifestation sur la sclérose en plaques, j’ai laissé entendre que je pensais perdre l’esprit. Une autre femme a demandé quel médicament j'avais pris.

On nous apprend à rester silencieux, continuez

Peu de temps après le diagnostic, mon médecin m'a prescrit l'un des médicaments couramment utilisés pour traiter la SP. Je n’ai posé aucune question et elle n’a rien dit sur les effets secondaires potentiels. Je n'ai jamais établi de lien et je n'ai jamais demandé. Je suis resté silencieux, comme on m'avait appris à le faire.

Mais quand j’ai dit à cette femme que j’avais juste rencontré ce que je prenais, elle a dit: «C’est pour cette raison que vous perdez la raison. Ce sont les effets secondaires de ce médicament. Ça m'est aussi arrivé."

J'ai finalement informé mon médecin et elle a changé d'ordonnance. J'ai commencé à voir un thérapeute (une autre chose que ma communauté désapprouve). J'ai commencé à me sentir mieux. Je suis une personne plus forte maintenant que je prends soin de ma santé physique et mentale.

Maintenant, de nombreuses années plus tard, je travaille pour l’un des pionniers de l’État dans la promotion des soins intégrés grâce à des cliniques qui offrent des soins de santé physiques et comportementaux côte à côte. Comme moi, beaucoup de gens ne sont pas à l’aise pour parler de leur santé mentale à leur médecin. C’est pourquoi, dans ces cliniques, nous pouvons immédiatement consulter un autre professionnel.

Les résultats sont meilleurs.

Si vous vous sentez malheureux, parlez-en à quelqu'un

Je prêche constamment l'importance de parler de votre santé. Mon expérience est dans la communauté afro-américaine, mais je connais les mêmes traditions que de discuter de telles choses existent dans d'autres cultures. C'est une barrière qui nous sert mal.

Partager, c'est guérir. Avec tout ce que je partage, je suis plus autonome. Considérez à quel point ces trois années après le diagnostic auraient été meilleures si j'avais dit à mon médecin ou à quelqu'un d'autre à quel point j'étais malheureuse. J'aurais pu redevenir une personne joyeuse beaucoup plus rapidement.

Il y a plus que ça. En me regardant, vous ne sauriez pas que j'ai la SP. Toutes les incapacités ne sont pas évidentes de l’extérieur, il est donc facile de supposer que tout va bien pour moi. C’est le cas, et j’ai appris que toute personne handicapée doit trouver un moyen de faire face à la situation. C’est difficile, voire impossible, de le faire seul. Vous avez besoin d'un réseau d'amis et de professionnels, comprenant un thérapeute et un médecin.

Vous ne trouverez pas ce réseau en silence. Partager, c'est guérir.

Tina Brown est une militante de la communauté Arizona Complete Health, qui bâtit et entretient des relations avec les patients et les fournisseurs afin d’améliorer l’accès aux soins préventifs. Elle est également membre du conseil de Ability 360. Contactez-la à tina.m.brown@azcompletehealth.com.