Les anciens combattants consomment de la marijuana pour lutter contre les problèmes de santé mentale

Le brouillard de la guerre est un endroit dangereux pour tenter de mener une vie normale.

“Mon corps fonctionnait essentiellement sur le pilote automatique, mais mon esprit n’y était pas”, a déclaré le vétéran de l’Air Force, Robert Kowalski. C’est ainsi qu’il décrit son état après son retour à la base aérienne Wright Patterson après près de deux ans de déploiement en Irak.

«En tant que policier, je me préparais tous les jours», a déclaré Kowalski. “Je suis venu à, et j’étais déjà armé assis dans ma voiture de police et je ne savais pas comment je suis arrivé là-bas.”

Kowalski a déclaré qu’il voyait cela comme un moyen d’obtenir de l’aide pour les démons laissés dans son esprit par son séjour de plusieurs mois dans le sud de l’Irak à Camp Bucca, à Mahmudiyah et dans la tristement célèbre région d’Abou Ghraib, au sud de Bagdad, en Irak.

Robert Kowalski de l’armée de l’air

Il était préoccupé par sa santé mentale. Mais il craignait également de parler à un professionnel de la santé mentale et d’éventuelles répercussions sur sa carrière. Il a pris une décision qui a mis fin à sa carrière. il a utilisé de la marijuana pour calmer ses nerfs dans l’espoir de régler le problème lui-même.

«Mon premier déploiement n’était pas si mal en dehors des attaques au mortier. C’est comme un feu d’artifice, on s’habitue un peu à l’éteindre tout le temps », a-t-il déclaré. “Le deuxième déploiement, c’est quand j’ai vraiment commencé à voir et à faire des choses que vous voyez dans les films et ce n’est que quelques mois après mon retour à la maison après mon deuxième déploiement que tout a commencé à devenir incontrôlable.”

Kowalski n’est pas seul. J’ai parlé à plusieurs anciens combattants, dont certains avec qui j’ai servi personnellement, qui ont essayé de se soigner pour leurs problèmes de santé mentale graves.

Cependant, le site Web du Centre national du SSPT du ministère des Anciens Combattants (VA) explique qu ‘«il n’y a aucune preuve pour le moment que la marijuana est un traitement efficace du TSPT. En fait, les recherches suggèrent que la marijuana peut être nocive pour les personnes souffrant d’ESPT. »

La VA reconnaît le problème des anciens combattants à la recherche d’alcool, d’opiacés et d’autres médicaments, légaux ou non, en tant que trouble de toxicomanie. Le VA ne suit pas la consommation de marijuana parmi les anciens combattants, il n’étudie pas non plus la consommation de marijuana chez les anciens combattants.

L’armée de l’air a réprimandé Kowalski pour avoir consommé de la marijuana et l’a finalement retiré de ses fonctions et l’a placé dans une position de back-office pendant le traitement de sa séparation. Il a ajouté qu’il avait ensuite été envoyé chez des médecins de la base, qui lui avaient prescrit une large gamme de médicaments, ce qui, dit-il, l’avait affecté négativement.

“Ils me prescrivaient beaucoup”, a déclaré Kowalski. À un moment donné, il a déclaré seize ordonnances différentes: «Et cela me causait des problèmes parce que je prenais des somnifères, donc je ne pouvais pas me lever et me présenter au travail à temps parce que les médicaments me gâchaient tellement.”

Nicholas Schneder partage une histoire similaire à celle de Kowalski.

Nicholas Schneder

Schneder était un fantassin de la garde nationale de l’Ohio. Il a servi pendant six ans, y compris un déploiement d’un an en Irak de 2006 à 2007. Il s’y est joint dès 2004 après les attaques terroristes du 11 septembre 2001 et a même suivi une formation de base entre ses deux années de formation. école secondaire.

Au cours de son déploiement, Schneder a déclaré qu’il gardait des détenus haut placés. Il pense que son traumatisme est le résultat direct de ce qu’il a vu dans les limites de l’établissement en Irak.

Nicholas Schneder
Fantassin de la garde nationale de l’Ohio, Nicholas Schneder

«Un enfant a été assassiné à l’intérieur de l’établissement», a-t-il déclaré. Il a refusé d’entrer dans les détails de cet incident.

Schneder a déclaré qu’il s’était également tourné vers l’auto-médication à son retour aux États-Unis. Il se souvient d’avoir d’abord plongé dans la bouteille, noyant ses cauchemars dans de l’alcool. Bientôt, il se tourna vers les opiacés.

“Je suis comme, ‘wow, ça aide à calmer la douleur, ça m’aide à faire face à la vie et à me sentir normale”, a-t-il déclaré.

Il a fallu deux ans à cet engourdissement et à cette perception de normalité pour que sa vie après le service se défasse. En 2017, il a atterri à l’hôpital, obligé de se regarder. Il savait que sa consommation d’alcool et d’opiacés n’était pas ce qu’il voulait vivre et que cela ne réglait pas ses problèmes de santé mentale.

«Depuis lors, je suis en traitement et je n’ai plus d’opiacés depuis ce jour. J’ai été à l’hôpital et j’allais dans un groupe toxicomane atteint de SSPT deux fois par semaine», a déclaré Schneder.

Aujourd’hui, il rencontre un travailleur social et se rend à d’autres rendez-vous pour des problèmes de santé mentale lorsqu’il est vraiment stressé ou qu’il a de la difficulté à faire face à la situation. C’est en plus de voir un psychiatre et un thérapeute régulièrement.

«Crier à la VA, c’est une bénédiction d’avoir vraiment changé ma vie», a déclaré Schneder.

Nicholas admet que, même si les efforts de la VA ont contribué à changer sa vie, il ne veut pas prendre plus d’une douzaine de pilules prescrites chaque mois.

«En particulier le Seroquel qui me rend très somnolent et très sensible, vous entendez toujours les vétérinaires dire que je ne veux pas prendre ces médicaments parce qu’ils me font sentir comme un zombie, c’est exactement ce que Seroquel m’a fait», a déclaré Schneder.

Il a dit que les médecins réduisent lentement cette dose sur recommandation de son fournisseur de VA. Il a également commencé à compléter avec une recommandation de marijuana médicale du Dr James Weeks, fondateur de One Heart Medical basé à Cincinnati.

Dr. James Weeks
Dr James Weeks, fondateur de One Heart Medical

«Ce que j’ai trouvé, c’est que lorsque nous utilisons, ajoutons du cannabis médical au régime, la qualité de vie est meilleure, la douleur est meilleure et bien que nous ne puissions peut-être pas arrêter complètement les traitements conventionnels, nous sommes en mesure d’en sevrer les doses», Semaines dit.

One Heart Medical a ouvert ses portes en juillet 2019. M. Weeks a déclaré qu’il comptait environ 100 patients, dont 15% sont des anciens combattants. Il a dit qu’ils avaient entre 25 et 70 ans.

«Ces patients ont généralement utilisé de nombreux traitements conventionnels pour le traitement du stress post-traumatique et de la douleur chronique, notamment: antidépresseurs, antipsychotiques, opioïdes, benzodiazépines et la triste réalité est que beaucoup de ces patients prennent une combinaison de ces … au moment de commencer En les mélangeant ensemble ou individuellement, ils peuvent avoir un effet significatif sur les effets secondaires et peuvent aussi être inefficaces », a déclaré Weeks.

Il a passé huit ans au service des urgences, aux unités de soins intensifs et aux services médicaux des hôpitaux Bethesda North et Good Samaritan. Il a passé sa résidence à l’hôpital Christ. Un jour, il a décidé de faire des recommandations sur le type de marijuana que les patients devraient utiliser pour se sentir mieux était un meilleur choix de carrière pour lui.

«J’ai reconnu la grande valeur que cela a et quand nous avons ouvert la clinique pour la première fois, je suppose que c’était un territoire inconnu pour moi car je pourrais même l’offrir aux patients», a-t-il déclaré.

«J’ai été en mesure de proposer tous les autres traitements conventionnels mais maintenant que nous sommes ouverts depuis 3 à 4 mois et que je reçois les réactions des patients, il est assez remarquable de voir comment les gens se débrouillent, comment ils réagissent. à cela et à tous les différents types d’états pathologiques. ”

Alors que la marijuana médicale est légale dans l’Ohio, et 32 autres états et Washington DC, la marijuana est considérée comme une substance illégale sous toutes ses formes. La marijuana sous toutes ses formes reste illégale en vertu de la loi fédérale.

La VA ne le prescrit pas, ne le recommande pas et ne le paye certainement pas dans le cadre des avantages militaires d’un ancien combattant puisqu’il est tenu de respecter la loi fédérale.

Tant que le Food and Drug Administration classe la marijuana à l’annexe I substance contrôlée, les prestataires de soins de santé ne peuvent pas le recommander ou aider les anciens combattants à l’obtenir.

Le site Web du VA dit également qu’il ne refusera pas les avantages aux anciens combattants en raison de la consommation de marijuana et qu’il est encouragé à en discuter avec ses fournisseurs.

Schneder a déclaré qu’il prenait depuis un mois le régiment de marijuana à usage médical recommandé par le Dr Weeks et qu’il en avait également discuté avec son médecin d’AV.

“J’y ai vu la valeur probablement le deuxième ou le troisième jour”, a-t-il déclaré. «Je l’appelle un excellent supplément. Cela ne remplace pas tout, en particulier la thérapie et des choses du même genre, mais c’est définitivement… une grâce salvatrice dans un sens. Cela me permet d’abandonner les produits pharmaceutiques qui ont des effets secondaires très négatifs et les gens constatent une différence dans la façon dont je communique avec mes amis et ma famille. ”

Bien que le premier mois se soit déroulé sans heurts, Schneder admet que ce n’est pas une option pour tout le monde et que ce n’est pas une baguette magique totale qui fait soudainement disparaître l’enfer de la guerre.

«Je ressens toujours des symptômes de SSPT, mais ils sont définitivement atténués», a-t-il déclaré.

Kowalski a déclaré s’être installé en Arizona en 2012 et avoir profité de son programme de marijuana à des fins médicales. Il a dit qu’il était capable de se débarrasser de ses 16 médicaments prescrits. Il est retourné dans l’Ohio en 2014, mais n’a pas encore obtenu de carte de marijuana à des fins médicales, car cela l’empêcherait de soumettre son deuxième amendement.

“Si nous appelons cela un médicament, pourquoi dois-je choisir entre mes médicaments et ma capacité à posséder une arme”, a déclaré Kowalski.

À l’heure actuelle, le VA ne suit pas directement le nombre d’anciens combattants qui consomment activement de la marijuana à des fins médicales. Le projet de loi 2191, la loi sur la consommation de cannabis par les vétérans pour une guérison sans danger, a été présenté en avril 2019 par le vétéran de l’armée et membre du Congrès républicain, Steube Gregory, de Floride.

Le projet de loi a pour objectif de permettre aux anciens combattants d’utiliser des programmes de marijuana approuvés par l’État. Il était coparrainé par trois autres républicains et quatre autres démocrates. Aucun de ces législateurs ne vient de la région des trois États. Le projet de loi appartient maintenant au Sous-comité de la santé sur les affaires des anciens combattants.