La loi de l'État de Washington sur l'équilibre des soins comportementaux

Lorsque Ben Packard a rencontré la fillette de 16 ans il y a un peu plus d'un an, elle était une patiente de l'hôpital pour enfants de Seattle, où elle avait été admise après avoir tenté de se suicider. Ses parents étaient désemparés.

«Ils voulaient savoir ce qui se passait et pourquoi leur enfant voulait mourir», a déclaré Packard, un thérapeute en santé mentale de l'unité psychiatrique qui a travaillé avec elle et sa famille.

Les adolescents de 13 ans et plus avaient généralement le droit de décider eux-mêmes de leurs besoins en matière de services de santé mentale et de décider s’ils laissaient ou non donner à leurs parents des précisions sur leur état, leur diagnostic ou leur traitement.

Cette adolescente ne voulait pas que ses parents soient au courant et elle a refusé de les voir ou de leur parler.

"Tout ce que je pouvais leur dire, c'est que votre enfant est en sécurité et que nous faisons tout ce que nous pouvons", a-t-il déclaré. "Cela ne les a pas aidés à se calmer ni à construire l’alliance thérapeutique nécessaire pour aider le système familial à changer."

Une loi d'état qui est entré en vigueur en juillet, il est plus facile pour les parents d’intervenir. Que ce soit une bonne chose ou non dépend de qui vous demandez.

En vertu de la nouvelle loi, les adolescents peuvent toujours décider eux-mêmes de consulter un thérapeute en santé mentale ou un conseiller pour les troubles liés à l'utilisation de substances en mode ambulatoire ou hospitalier.

Mais maintenant, les parents ont plus à dire sur les soins ambulatoires. Ils peuvent amener leur adolescent à être évalué et traité pour une gamme de services de soins de santé comportementale en consultation externe, même si l'enfant n'y consent pas, dans la mesure où il s'agit de soins médicalement nécessaires – du genre de ceux qu'un clinicien qualifié pourrait raisonnablement s'attendre à diagnostiquer ou à soulager. problème de santé comportementale, comme la dépression ou la toxicomanie. Les parents peuvent également décider que leur enfant doit participer à un maximum de 12 séances de traitement ambulatoires de routine, à condition qu'un thérapeute estime que les séances sont nécessaires.

Autre changement: les parents peuvent obtenir des détails sur le diagnostic et le traitement de leurs problèmes de santé mentale par leur adolescent, sans le consentement de celui-ci, si le prestataire de soins de santé du comportement estime que le partage d’informations bénéficiera au traitement et ne lui sera pas préjudiciable.

Les dispositions de la loi ont été élaborées à la suite des recommandations d’un groupe de travail constitué par le pouvoir législatif de l’État et comprenant des prestataires de soins de santé du comportement, des défenseurs des enfants et des parents.

Le groupe de travail a cherché à équilibrer les droits des jeunes et le besoin des parents d’avoir accès aux soins de leurs enfants, a déclaré Jaclyn Greenberg, directrice des politiques pour les affaires juridiques à la Washington State Hospital.

Le résultat est un compromis «très fort», a déclaré Peggy Dolane, qui a contribué à faire avancer ce changement après s'être heurtée à des obstacles pour tenter d'obtenir des soins comportementaux pour ses deux enfants.

"Au début, les adversaires ne comprenaient pas que protéger les droits des enfants signifiait que les parents ne pouvaient pas protéger leurs enfants", a déclaré Dolane.

Mais certains défenseurs de la santé comportementale craignent que le fait de forcer une personne à suivre un traitement ne soit une stratégie perdante.

«Je ne suis pas sûre que la solution soit un traitement plus contraignant», a déclaré Jennifer Mathis, directrice des politiques et du plaidoyer auprès du centre Bazelon pour le droit en matière de santé mentale à Washington, DC Si les gens ne choisissent pas le traitement eux-mêmes, il est difficile de les obtenir. s'engager, dit-elle. Et obliger les adolescents à suivre un traitement comporte un risque supplémentaire.

«Avec les plus jeunes, c’est leur première expérience avec des services (de santé mentale). Si c’est une mauvaise expérience, cela définit leur expérience pour le reste de leur vie», a déclaré Mathis.

Cependant, Kathy Brewer, conseillère en santé mentale et administratrice de la clinique de pédopsychiatrie et de médecine comportementale de Seattle qui faisait partie du groupe de travail, a déclaré que lorsque les adolescents commencent à faire du counseling et à en voir les avantages, ils s’engagent généralement.

Elle a défendu la nouvelle loi.

«Je suis d'accord pour retirer un peu de droits civils à court terme si cela permet de garder quelqu'un en vie», a déclaré Brewer. "Je préférerais de loin avoir une jeunesse vivante, résistante, que morte."

Il y a huit ans, Mary Hart a décidé qu'elle devait prendre des mesures pour obtenir de l'aide pour sa fille, Olivia Klco. Quand sa mère a emmené Olivia, âgée de 15 ans, dans leur banlieue de Seattle, Olivia a pensé qu'elle irait chez l'orthodontiste. Au lieu de cela, sa mère s'est dirigée vers le sud pendant quatre heures vers Portland, en Oregon, et l'a emmenée dans un centre de rééducation psychiatrique.

Olivia avait cessé d'aller à l'école et était gravement déprimée, se coupant régulièrement pour boire et fumer de la marijuana. Elle suivait une thérapie mais cela n’aidait pas et elle envisageait de se suicider.

Elle ne comprend pas pourquoi elle ne s’est pas opposée à la décision de sa mère, mais a suggéré que «la partie de moi qui souhaitait obtenir de l’aide ait été gagnée ce jour-là».

Hart a déclaré: "En tant que parent, vous devez intervenir et dire:" Je ne vais pas vous laisser vous faire du mal. "

Le mouvement parmi les États pour limiter le contrôle parental sur les soins des adolescents découle de préoccupations selon lesquelles exiger une autorisation parentale pour des soins liés à des comportements – comme avoir des relations sexuelles ou consommer de la drogue – que les parents n’approuveraient probablement pas pourrait empêcher les jeunes de demander de l’aide.

En outre, les adolescents maltraités ou séparés de leurs parents peuvent craindre pour leur sécurité s'ils doivent les contacter avant de recevoir des soins médicaux.

«La motivation sous-jacente est toujours d'encourager les jeunes qui ont besoin d'aide à l'obtenir», a déclaré Abigail English, directrice du Centre de la santé de l'adolescent et du droit, qui a recherché des lois sur le consentement des adolescents.

English a déclaré qu’elle ne savait pas si d’autres États tentaient de faire adopter des lois similaires à celles de Washington.

Cependant, "ce genre de choses a tendance à engendrer des enfants dans d'autres États", a-t-elle déclaré.

L'âge auquel les adolescents peuvent consentir à différents types de soins varie selon les lois des États, mais l'âge de 13 ou 14 ans n'est pas inhabituel. Les États peuvent également avoir différentes exigences en matière de notification parentale et préciser la quantité d'informations pouvant ou devant être partagées avec les parents.

Dans la plupart des États, les adolescents peuvent consentir à un traitement comportemental sans l’autorisation de leurs parents, selon un Étude 2015 publié dans le Journal de la toxicomanie chez les enfants et les adolescents. Selon l'étude, il est plus courant que les États autorisent les mineurs à accepter leur propre traitement ambulatoire en matière de santé mentale ou de toxicomanie plutôt que leurs soins en milieu hospitalier.

Beaucoup d’adolescents qui ont besoin de soins ne les reçoivent pas. En 2017, l'Administration fédérale des services de toxicomanie et de santé mentale a estimé que 4% des adolescents âgés de 12 à 17 ans avaient un trouble lié à la toxicomanie, soit 992 000 personnes. Seulement 0,7% reçu tout type de traitement, cependant. En 2017, 13% des jeunes de 12 à 17 ans ont eu un épisode dépressif majeur et seulement environ 42% ont été traités, selon SAMHSA.

La nouvelle loi ne règle pas tout, mais c’est un pas important dans la bonne direction, a déclaré Dolane.

«Nous avons toujours des problèmes», a déclaré Dolane. «Nous avons une pénurie de prestataires et de cliniciens. Mais comme auparavant, vous ne pouviez pas faire venir votre enfant chez un prestataire, même s’il était disponible.

Michelle Andrews a écrit cet article pour Kaiser Health Nouvelles (KHN), un service national sans but lucratif de nouvelles sur la politique de santé. Il a été reproduit avec permission.