Le potentiel de la planification urbaine verte pour la santé mentale

Il n'y a pas de solution unique pour l'épidémie mondiale de mauvaise santé mentale; s'attaquer à ses causes fondamentales – comme le stress provoqué par la pauvreté et l'isolement social – et choisir un traitement efficace pour les personnes atteintes reste primordial. Une façon de protéger partiellement contre les effets d’une mauvaise santé mentale consiste à: contact avec la nature, y compris les espaces verts au sein des métropoles.

Il s'agit d'un domaine de recherche émergent qui comporte de nombreuses questions en suspens, mais un nombre non négligeable d'études indiquent que cet effet est mesurable et important.

"Les espaces verts sont des agents de la santé publique, capables de bâtir et de maintenir le bien-être mental", Jenny Roe, psychologue de l'environnement à l'Université de Virginie, a déclaré à Earther.

C’est la raison pour laquelle elle fait partie d’une équipe qui souhaite non seulement quantifier l’effet des espaces naturels sur la santé mentale, mais aussi l’encadrer de manière à faire partie des projets pour les villes.

Les architectes de quartier, les ingénieurs et les décideurs prennent en compte toutes sortes de facteurs et de besoins lors de la construction d'une ville, y compris les liaisons de transport, le logement, l'esthétique, les commodités, etc. Les espaces naturels sont également considérés pour leurs avantages esthétiques, récréatifs et écologiques. Une étude publiée en juillet dans Progrès de la science décrit un modèle qui permettra aux décideurs de voir les impacts de la nature sur le bien-être psychologique de la même manière.

La relation entre la nature, la santé mentale et le bien-être psychologique général est encore ténue, mais fait l’objet de nombreuses recherches. Pour l’instant, le cadre conçu pour encapsuler ces liens n’est qu’un concept. Mais si les avantages des espaces verts sur la santé mentale deviennent de plus en plus clairs au fil du temps, ce cadre est certainement porteur.

«Tout travail pouvant aider à mieux informer les personnes qui conçoivent réellement les villes de l'avenir est vraiment le bienvenu», Russell Galt, le directeur du Alliance urbaine, dit à Earther.


Notre relation avec la nature est semblable à celle que nous avons avec nos parents, nos frères et soeurs ou nos collègues, a déclaré Beth Collier, psychothérapeute de la nature et fiduciaire du Fondation de la ville du parc national. Ils ont un impact énorme sur notre bien-être psychologique, a-t-elle dit, que nous en soyons explicitement conscients ou non.

Selon le juillet étude, "bien-être psychologique" de nombreux éléments, dont le plaisir quotidien et le plaisir, des sentiments d'optimisme et d'accomplissement, un sens du but, du sens et de l'épanouissement, une capacité à réguler les émotions et des relations saines avec les autres.

Un éventail d’études sur des cohortes publiques de tailles très diverses a suggéré que les expériences avec la nature peuvent augmenter le bonheur et bien-être. UNE étude sur 2 600 écoliers en Espagne, par exemple, ont constaté que l’exposition à des espaces verts proches du domicile et de l’école des enfants était associée à une meilleure mémoire de travail et à une attention accrue, peut-être liée à une baisse de l’exposition à la pollution atmosphérique.

Un autre étude Sur 2500 Wisconsinites, les espaces verts sont corrélés avec moins de symptômes d’anxiété et de dépression. UNE méta-analyse sur 143 autres études portant sur 100 effets différents sur la santé, il a été établi que l’exposition aux espaces verts pouvait être corrélée à des taux de cortisol plus bas. Le document n’a pas examiné les conséquences sur la santé mentale, mais niveaux élevés prolongés de cortisol sont liés à un risque accru de stress, d'anxiété et de dépression.

Le contact avec la nature est une stratégie anti-anxiété, qui peut avoir un effet positif sur les personnes souffrant de problèmes de santé mentale, Progrès de la science co-auteur de l'étude Howie Frumkin et responsable du programme Notre planète, notre santé au Fondation de bienvenue dit à Earther. Les espaces verts peuvent aussi aider construire la cohésion sociale, il a dit, en réunissant des personnes potentiellement seules dans un espace public partagé.

Frumkin a souligné que les espaces verts favorisaient également indirectement davantage d'activité physique, ce qui en soi constituait un moyen de défense contre les effets d'une mauvaise santé mentale. Un étude Des Australiens sur 260 000 ont constaté que les personnes physiquement actives dans les quartiers les plus verdoyants étaient moins exposées au risque de détresse psychologique, même si cela n’a pas amélioré le bien-être psychologique des personnes sédentaires.

Cet effet indirect est toutefois emblématique d’un problème clé de cette recherche: il n’est pas clair quels aspects des espaces verts peuvent être définitivement liés à ces améliorations apparentes du bien-être psychologique. Il y a beaucoup de facteurs interdépendants impliqués et chacun est gênant pour se dégager et enquêter indépendamment de la matrice compliquée de la vie.

Prendre cette expansive étude qui a évalué le bien-être de près d’un million de personnes au Danemark. L'étude a révélé que les enfants qui grandissaient dans un quartier verdoyant dépourvu d'espaces verts couraient jusqu'à 55% plus de risques de développer divers troubles mentaux à l'âge adulte. Comme le notent les auteurs de l’étude, ces estimations du risque reposent essentiellement sur des corrélations. La corrélation, comme toujours, n’est pas la causalité; de nombreux autres facteurs, allant de l'accès aux ressources de base et aux soins de santé mentale aux dynamiques familiales et aux contextes socio-économiques, affectent la santé mentale, aussi.

Avec ce numéro (parmi d'autres) à l'esprit, ce 2018 article de revue ont conclu qu’il n’existait pas de preuves solides en matière de santé publique montrant que le fait de verdir l’environnement urbain améliore les problèmes de santé mentale, de qualité de vie ou d’isolement social.

Il convient toutefois de noter que le Ligne officielle de l’Organisation mondiale de la santé est que les espaces verts sont primordiaux pour la santé mentale, et que leur accès est utile dans le traitement des maladies psychologiques. Si l'accès à la nature est un déterminant majeur du bien-être psychologique, «alors c'est une nécessité, pas un luxe», a déclaré Galt. "Par extension logique, c'est un droit humain."

La littérature scientifique, dit Frumkin, suggère également que les avantages du contact avec la nature pour la santé sont plus importants pour les pauvres que pour les nantis. Il se trouve que, dit Galt, les espaces verts sont répartis le long de lignes d’affluence. Cela signifie que ce cadre pourrait aborder ce qui est une question omniprésente de justice environnementale. L'inégalité raciale et financière peut laisser quartiers et villes entières avec une mauvaise qualité de vie.


Il est clair que les impacts de l’environnement sur la santé mentale doivent être pris en compte lors de la construction des villes, Greg Bratman, expert en psychologie, santé publique, écologie et loisirs de l’Université de Washington et du mois de juillet Progrès de la science L’auteur principal de l’étude a déclaré à Earther. Gardant cela à l'esprit, lui et ses collègues ont mis en place un cadre dans lequel les urbanistes peuvent voir comment atteindre cet objectif.

Premièrement, l’équipe définirait les caractéristiques naturelles prises en compte. Supposons que vous ayez affaire à des arbres: cette étape permet de définir leur taille, leur type, leur organisation, leur biodiversité, etc. Ensuite, la manière dont les gens seraient «exposés» à ces arbres serait décrite: la densité des arbres sera-t-elle modifiée dans un quartier résidentiel fermé ou dans un petit parc de ville ouvert à tous? Combien de temps durera le contact avec la nature?

Ensuite, le cadre évaluera comment le public «expérimentera» ces arbres. Est-ce que ces arbres pourront seulement être vus, ou se promener? Cela compte plus que vous ne le pensez; comme le souligne l’étude, regarder l’eau n’est pas la même chose que nager dans l’eau. Cette expérience pourrait également être perçue comme une «dose» de nature: quelle quantité de cet espace vert disponible sera-t-elle «absorbée» par les individus?

Si tout cela est soigneusement quantifié, il pourrait alors prédire comment une myriade d'expériences dans la nature se traduirait par des avantages spécifiques pour la santé mentale. Les fonctionnaires, utilisant des données préexistantes, pourraient utiliser ces informations pour informer le bâtiment de leur ville.


Obtenir ces données vitales nécessitera de nombreux efforts à différentes échelles, a déclaré Bratman. Heureusement, diverses expériences dans différents pays commencent à se concrétiser.

Il suffit de prendre un essai randomisé récent à Philadelphie. Là, des terrains vacants ont été transformés en espaces verts, débarrassés de leurs déchets ou laissés à eux-mêmes. Des chercheurs a trouvé que l'état mental médiocre des personnes vivant à proximité des espaces urbains verdoyants s'est amélioré, ce qui pourrait être quantifié.

Frumkin donne un autre exemple: Londres dispose d’un recensement des arbres urbains et, grâce au National Health Service, de données sur la prescription de médicaments attribuées à des adresses résidentielles. Lorsque des facteurs tels que le statut socio-économique sont pris en compte, il semble exister une corrélation entre la densité des cimes des arbres et les faibles taux de prescription d'antidépresseurs, a-t-il affirmé.

Une femme se détend sur des chaises longues à Green Park le 25 mai 2017 à Londres, en Angleterre.
Photo: Getty

Il y a des obstacles pour obtenir ces types de jeux de données riches. Le secteur américain de la santé est tristement chaotique et cela s’étend à ses données. Frumkin a dit tIl existe très peu de données sur la santé cohérentes et détaillées à l’échelle de la population, voire aucune.

«C’est pourquoi la très bonne recherche a été menée dans des contextes comme le Royaume-Uni et la Scandinavie, où les systèmes de santé sont rationnels," il ajouta.

La vie privée est un autre problème. La protection des données est évidemment une bonne chose mais Frumkin a dit que L'accès restrictif aux données peut compliquer la recherche sur la santé de la population. Au fil du temps, a-t-il suggéré, nous devons "équilibrer notre droit à la vie privée en tant qu'individus avec le fait que les données qui nous concernent, mises en commun, font partie d'une ressource commune qui est bonne pour nous, collectivement".

Quoi qu’il en soit, il faut beaucoup plus de recherche avant que ce cadre puisse faire de grands progrès dans le monde réel. En tant qu'auteurs du Science Avances étude reconnaître, avec les données actuellement disponibles, le cadre ne peut traiter que des impacts moyens au niveau de la population. On ne sait pas encore comment divers types d’espaces verts affectent des sexes, des catégories d’âge et des sous-populations spécifiques qui souffrent déjà de troubles mentaux.

De manière cruciale, le cadre ne peut pas être généralisé, car il n’ya pas deux villes ou cultures différentes. Galt, qui fait partie de sa carrière dans certaines régions d'Afrique, a noté que certains citadins considèrent les espaces verts comme dangereux, car ils peuvent être associés à des animaux dangereux ou à des taux de criminalité plus élevés. Tout le monde ne répondra pas aux espaces naturels des villes à bras ouverts.

Même s'ils sont perçus de manière extrêmement positive, les espaces verts devront toujours faire concurrence à d'autres éléments essentiels, tels que l'espace pour le logement, en soi un exemple plus urgent à court terme que les adaptations d'espaces verts visant en partie à favoriser affecter la santé mentale. Et même si les espaces verts sont gagnants, dit Galt, ils devront être gérés de manière efficace, sinon ils deviendraient par inadvertance des décharges, un destin peu propice au bien-être physiologique ou mental.

De plus, rien ne garantit que les villes pourront même utiliser efficacement ce cadre. Souvent, le département gouvernemental qui budgétise les espaces verts est séparé du département qui gère le budget de la santé. Les liens entre nature et santé mentale, a déclaré Frumkin, montrent à quel point la pensée cloisonnée doit être remplacée par une gouvernance plus holistique.


Malgré ces obstacles, il reste encore beaucoup à faire pour l'optimisme. Malheureusement, l’élaboration des politiques est largement motivée par les avantages économiques. Il convient donc de rappeler que la mauvaise santé mentale a un impact sur l’économie, en raison des coûts de traitement et de la perte de productivité au travail. S'il est reconnu que les espaces verts pourraient réduire ce fardeau économique, les responsables verront peut-être la valeur de tels cadres.

Dans le même temps, Galt a soutenu on parle plus ouvertement que jamais des maladies mentales, tout comme les villes reconnaissent la nature comme une infrastructure essentielle.

Ce changement de perspective récent pourrait être résumé par le Royaume-Uni: Tson Juillet, sa capitale a été le premier à s'inscrire à une charte rendre les villes plus vertes, plus sauvages et en meilleure santé.

«Je ne pense pas que les écologistes d’il ya dix ou vingt ans auraient envisagé que le futur maire de Londres se tienne à l’hôtel de ville devant un public nombreux et ait déclaré le Old Smoke Ville du parc national", A déclaré Galt.

S'attaquer à la santé mentale nécessitera bien plus que des villes plus vertes. L'isolement social et la solitude, la réduction du stress résultant de la pauvreté et de l'égalité des revenus, et l'amélioration de la manière dont les personnes sont traitées sur les lieux de travail, doivent également être abordées, a déclaré Frumkin. La nature, cependant, semble avoir un rôle clé à jouer.

«C’est seulement au cours des 10 000 dernières années – un coup sec dans l’histoire de l’évolution de l’être humain – que nous avons commencé à nous isoler de la nature», a déclaré Galt. "Physiologiquement et psychologiquement, nous sommes toujours câblés au désert."