La santé mentale n'est pas une priorité pour les collèges communautaires

Quand Collège communautaire de la région de Harrisburg, le plus grand collège communautaire de Pennsylvanie, a annoncé jeudi qu’il avait cessé de fournir des services de conseil clinique sur le campus aux étudiants, c’était peut-être un signe de l'avenir.

Les administrateurs des universités et des collèges à travers le pays disent de plus en plus étudiant les problèmes de santé mentale sont l’un des défis les plus urgents et les plus coûteux sur les campus aujourd'hui.

Les établissements de quatre ans consacrent une part plus importante de leur budget aux services de santé mentale destinés aux étudiants et éprouvent des difficultés financières. Mais les collèges communautaires – largement sous-financés et confrontés à une baisse du nombre d'inscriptions – luttent sérieusement pour couvrir, et encore moins pour suivre, le coût élevé de la fourniture de ces services.

HACC, comme l'appelle le collège de Pennsylvanie, semblait avoir peu de choix.

"Au cours de la dernière décennie, le HACC, à l'instar d'autres collèges et universités du Commonwealth et de la nation, a enregistré une baisse de nos effectifs d'étudiants, ce qui a eu un impact profond sur ses opérations financières", a déclaré un communiqué publié jeudi par l'université. "Au cours de la même période, par exemple, le système HACC a connu une réduction des inscriptions, une réduction significative de l'aide financière fournie par les districts scolaires parrainants et des augmentations très modestes du financement de l'État."

Les inscriptions au collège sont passées de 20 000 à 17 400 entre 2014 et 2019. De plus, le collège est confronté à un déficit budgétaire de 9,7 millions de dollars pour l'exercice 2019-2020. En conséquence, "le conseil d'administration de HACC a approuvé plusieurs mesures pour remédier à la pénurie; rester saines sur le plan financier; et continuer à offrir une éducation de haute qualité et accessible à ses étudiants", indique le communiqué.

Parmi ces mesures, le collège éliminera 20 postes de conseiller du personnel d'ici octobre prochain et renverra les étudiants aux prestataires de services de santé mentale locaux, selon le communiqué.

"Avec des ressources limitées, le système HACC vise à fournir une excellente éducation aux étudiants et à permettre à d'autres organisations pouvant fournir des services de santé mentale cliniques spécialisés de le faire", a-t-il déclaré.

«Chez HACC, nos étudiants sont la première priorité», a déclaré le président du système, John J. Sygielski, dans un communiqué. «Nous savons qu'ils surmontent chaque jour des défis afin de concrétiser leur rêve d'une formation universitaire. Notre tâche principale est de les aider à réussir sur le plan académique. "

Bien que répondre aux besoins en santé mentale soit un élément important de l’équation de la réussite des étudiants, les collèges communautaires seront les premiers parmi les établissements d’enseignement postsecondaire en difficulté à éliminer les services de conseil sur campus, a déclaré Kevin Kruger, président de la NASPA.

Quelle que soit l’importance de la santé mentale des dirigeants d’universités, les institutions «marginales» doivent faire des choix difficiles concernant les ressources qu’elles fournissent aux étudiants, a-t-il déclaré.

La santé mentale des étudiants a été classée au premier rang des préoccupations de 750 directeurs des affaires étudiantes dans des établissements privés et publics, des institutions de deux et quatre ans, dans le recensement 2019 du vice-président aux affaires étudiantes de la NASPA. Vingt-huit pour cent des professionnels des affaires étudiantes ont déclaré que les problèmes de santé mentale l'emportaient sur les autres problèmes urgents, notamment la baisse des inscriptions et de l'achèvement des études, selon le recensement, qui sera publié le 1er décembre.

Les administrateurs tentent de relever les défis fiscaux "à une époque où les besoins des étudiants sont plus importants que jamais", a déclaré M. Kruger. Il a ajouté que l'utilisation par les étudiants des centres de conseil universitaires a augmenté au cours des cinq dernières années et que les institutions estiment ne jamais avoir suffisamment de conseillers.

Les conseillers en santé mentale de l'HACC avaient auparavant une à deux séances cliniques avec des étudiants en quête d'aide, puis les ont aiguillés vers un professionnel hors campus. HACC a signalé qu'entre 2018 et 2019, seulement 1% des 17 000 étudiants répartis sur cinq campus avaient bénéficié de ce service, ce qui pourrait expliquer pourquoi les administrateurs ont décidé de l'éliminer.

Avec la perte imminente de conseillers en santé mentale au collège, le personnel des affaires étudiantes sera désormais chargé de combler le manque à gagner et se concentrera sur l'aide aux étudiants en travaillant plus étroitement avec eux sur l'établissement d'objectifs, la planification de carrière, la gestion du temps et la réalisation des travaux universitaires. équilibre de vie, la déclaration HACC a déclaré.

La Pennsylvanie se classe au 49ème rang du pays en matière de financement de l'enseignement supérieur, et les collèges communautaires de l'État souffrent particulièrement d'un "désinvestissement chronique", a déclaré Elizabeth A. Bolden, présidente et directrice générale de la Commission des collèges communautaires de Pennsylvanie, dans un communiqué.

Spotlight PA signalé que les collèges communautaires ont un budget de l'État «presque stagnant» depuis des années.

«Les collèges communautaires sont souvent obligés de déterminer quels programmes et services doivent être réduits, repensés ou, dans certains cas, éliminés», a déclaré Bolden. «La refonte récente de la fourniture de conseils cliniques en santé mentale sur le campus dans un collège est un exemple de l'une de ces décisions.»

En dépit de la diminution des fonds publics, le gouverneur de la Pennsylvanie, Tom Wolf, "encourage les dirigeants des établissements d'enseignement postsecondaire du Commonwealth à continuer d'explorer toutes les options disponibles pour offrir à leurs étudiants un accès aux services de santé mentale dans les limites de leurs contraintes budgétaires" ", Eric Levis, attaché de presse de la Pennsylvanie. Département de l'éducation, a déclaré dans un communiqué.

Il a noté que l’administration Wolf avait recommandé l’année dernière aux districts scolaires d’élargir l’accès des étudiants aux services de santé mentale. Les établissements d’enseignement postsecondaire ne sont toutefois pas inclus dans cette recommandation.

"L'administration reconnaît qu'il est important de fournir un accès aux services de santé mentale aux étudiants de tous âges, y compris à ceux qui fréquentent un établissement d'enseignement postsecondaire", a écrit Levis.

Les administrateurs des collèges devront peser les conséquences à long terme de la réduction des services de santé mentale et la manière d’atténuer les résultats.

«Où la conversation évolue-t-elle… comment les institutions peuvent-elles renforcer leur capacité à résoudre certains des problèmes psychologiques normaux qui sont communs à un étudiant typique», a déclaré Kruger. «Comment impliquez-vous d'autres professeurs dans ce processus, de sorte que tout le poids ne repose pas sur le centre de conseil? De plus en plus de collèges étudient comment le corps professoral peut jouer un rôle. Pas un rôle thérapeutique, mais avec des conversations. "

L'externalisation des services de conseil auprès des réseaux de santé communautaires n'est pas une nouvelle stratégie et pourrait même fournir un niveau de soutien insuffisant pour les centres de conseil sur le campus, a déclaré Kruger. Association américaine des collèges communautaires 2015 sondage des conseillers de campus ont constaté que sur les collèges de deux ans qui n'offrent pas de services de santé mentale sur le campus, 21% orientent les étudiants vers des organisations extérieures, 20% ont des contrats avec des programmes communautaires et 10% traitent les préoccupations des étudiants par le biais d'une intervention comportementale ou d'une évaluation de la menace .

La responsabilité des collèges communautaires de fournir aux étudiants des pays de banlieue des ressources en santé mentale est différente de celle des établissements de quatre ans qui accueillent des étudiants sur le campus, a déclaré Kruger.

Le collège communautaire du comté d'Allegheny, qui compte environ 15 000 étudiants répartis sur quatre campus à Pittsburgh et dans les régions environnantes, oriente déjà les étudiants vers des prestataires de soins de santé mentale hors campus, Spotlight PA signalé. Du CASC service de conseil fournit des services correspondant aux débuts de HACC – services d'orientation professionnelle et développement académique – avec 12 membres du personnel qui ne sont pas obligés d'être des thérapeutes agréés, a écrit dans un courrier électronique Elizabeth Johnston, directrice exécutive des relations publiques du collège.

Les services du CASC comprennent le «conseil personnel», mais les conseillers ne traitent pas directement les problèmes de santé mentale, a déclaré Johnston.

«Si un conseiller voit un élève en crise et qui a besoin d'un traitement de santé mentale, il fera un renvoi et organisera un traitement continu avec un organisme extérieur», a écrit Johnston. "Si l'étudiant est déjà en traitement, le conseiller référera l'étudiant à son professionnel de la santé mentale."

Les programmes communautaires de santé mentale ont des heures prolongées et des services de prévention du suicide de 24 heures, que de nombreux collèges et universités ne sont pas en mesure de fournir, a déclaré Kruger. HACC continuera à fournir aux étudiants en crise une aide immédiate des responsables de la sécurité et des affaires étudiantes, un protocole en vigueur depuis «plusieurs années», indique le communiqué du collège.

Certains défenseurs de l'enseignement supérieur craignent que les étudiants à faible revenu et non traditionnels aient un accès réduit aux services de conseil externes en raison de la réduction des services sur le campus, a déclaré Lauren Walizer, analyste principale des politiques pour l'enseignement postsecondaire au Centre de droit et de politique sociale, connu sous le nom de CLASP.

"En effectuant des renvois pour des besoins cliniques en santé mentale, les employés HACC tiennent compte de la situation financière et des assurances d'un étudiant, puis effectuent le renvoi approprié en fonction de la situation de l'étudiant", a écrit un porte-parole du collège. "Les références sont adressées à des professionnels locaux ou à des ressources communautaires en fonction des besoins de l’élève."

Outre le fait que les étudiants aient ou non une assurance couvrant les services de santé mentale, les étudiants des collèges communautaires se heurtent à des obstacles en matière de transport, a déclaré Walizer.

«Moins vous en offrez, plus vous mettez le fardeau sur les étudiants», a déclaré Walizer. «Ils doivent trouver un moyen d’y arriver… c’est un fardeau mental. Ils pourraient passer du temps à étudier ou à se concentrer sur leurs études, mais ils recherchent plutôt des services. "

Selon Walizer, l'option idéale pour les collèges qui décident de cesser de fournir des services de santé mentale consiste à établir des partenariats avec des organisations communautaires spécifiques pouvant envoyer des thérapeutes sur le campus. HACC a déclaré qu'elle "espérait établir un partenariat" avec une organisation tierce qui fournirait des options de conseil abordables. Mais les organisations communautaires, comme les collèges communautaires, se débattent également en raison d'un financement insuffisant des États et des comtés, a déclaré Walizer.

"Je suis sûr qu'ils font de leur mieux, mais ce que nous constatons, c'est que les États sous-financent leurs services de santé mentale – ce dont les étudiants ont besoin et dont les adultes ont besoin", a déclaré Walizer. "Il n’ya aucune garantie que le comté ou l’organisation à but non lucratif désignant l’étudiant obtienne les ressources dont elle a besoin, non plus."