Body Shaming, Sexisme et Natation Compétitive

Par , 16 ans, contributeur

4 octobre 2019

Récemment, Breckynn Willis, champion de natation pour le lycée en Alaska, âgé de 17 ans, a remporté une course de 100 mètres nage libre, chose assez commune pour les adolescents. Ce qui était rare, cependant, était sa disqualification immédiate. Un arbitre a accusé Breckynn d’avoir violé les règles dites de modestie du sport, qui décrivent la couverture «appropriée» du maillot de bain. Bien qu'elle porte le même maillot de bain que ses coéquipières, l'adolescente biraciale est la seule à être sélectionnée. Selon une déclaration publiée par le district scolaire d'Anchorage, Willis «a été ciblée uniquement en raison de la manière dont un uniforme standard délivré à l'école s'adaptait à la forme de son corps».

La race de Willis ajoute à la complexité de la situation. Lauren Langford, entraîneur de natation dans une autre école d’Anchorage, a noté dans un blog qu'elle a écrit sur Medium que les officiels ont reconnu "que les athlètes blancs découvrent eux aussi trop de peau, pourtant ils n'ont jamais été disqualifiés pour une violation similaire." Ce corps policier favorise un environnement qui accentue les insécurités corporelles chez les adolescents et peut être particulièrement nocif si les jeunes femmes de couleur sont ciblées. De plus, cela détourne l'attention des exploits sportifs des jeunes nageuses.

En tant qu'athlète aquatique qui a passé des centaines d'heures en maillot de corps, qui tend naturellement à bouger, l'idée que quiconque – pas moins un arbitre – réduirait mes efforts et mes performances sportives à une cascade de recherche d'attention sexuelle est: humiliant. Mon dialogue interne avant une compétition n'est pas, Comment puis-je montrer mon corps?, mais plutôt, Comment puis-je rester mentalement plus fort que mes concurrents?

Semblable au soutien-gorge en spandex et au soutien-gorge de sport que portent les sprinteuses sur piste, l'étroitesse d'un maillot de bain peut faire toute la différence entre la première et la sixième place, car elle réduit la résistance (force de l'air ou de l'eau, ce qui vous oblige à bouger plus lentement). L'application d'un code de maillot de bain qui pénalise les adolescents aux formes plus élaborées les obligerait à acheter des maillots de bain plus grands, ce qui pourrait nuire à leur temps de course. Cela peut également intensifier les insécurités liées au corps qu'un jeune athlète a. En sexualisant le corps de l’adolescente, Willis a eu honte de son corps et son accomplissement a été effacé. Bien que la disqualification ait finalement été annulée, le mal était fait.

La sexualisation des athlètes féminines n'est pas nouvelle. Billie Jean King, championne de tennis qui brise les obstacles, a tweeté en réponse à l'incident: «La surveillance constante du corps des femmes est offensante, sexiste et injuste.» Il n'est pas acceptable de dire aux filles et aux adolescents que leurs corps sont «disqualifiants». en maillot de bain, justaucorps, uniforme scolaire ou tout autre vêtement qu'ils portent.

Le fait de juger les nageurs en fonction de leurs caractéristiques physiques, y compris du teint, au lieu de leurs capacités peut promouvoir une culture de honte et sexisme, avec des nuances potentiellement racistes. L’histoire de Breckynn Willis nous offre l’occasion de faire une pause et de réexaminer le cadre dans lequel nous examinons le sport féminin et la façon dont certains jeunes athlètes sont tenus de respecter des normes différentes.