Soutien et interventions en santé mentale au collège

Les étudiants sont aux prises avec des problèmes de santé mentale sur les campus universitaires. Dr. Stéphanie Pinder-Amaker a plus de 25 ans d'expérience dans le traitement, l'administration et les politiques en matière de santé mentale dans les collèges. En tant que directrice fondatrice du programme de santé mentale universitaire du McLean Hospital dans le Massachusetts, elle anime des ateliers pour les établissements d'enseignement supérieur, ainsi que pour les parents et les étudiants, afin de renforcer la communication et d'accroître le soutien. Dans cet épisode de Harvard EdCast, Pinder-Amaker discute des facteurs de détresse mentale sur le campus, de la façon dont les collèges peuvent créer de meilleures réponses et de la manière dont la sensibilisation aux problèmes de santé mentale devrait commencer bien avant que les étudiants ne se rendent à la fac.

TRANSCRIPTION

Jill Anderson: Je suis Jill Anderson. C'est le Harvard EdCast. Chaque année, des millions d'étudiants arrivent sur les campus universitaires et plus de la moitié d'entre eux seront confrontés à un problème de santé mentale. La Dre Stephanie Pinder-Amaker, experte en santé mentale dans les collèges et comptant plus de 25 ans d'expérience, est la directrice fondatrice du programme de santé mentale dans les collèges du McLean Hospital, dans le Massachusetts. Elle dit que de nombreux facteurs ont contribué aux augmentations que nous constatons, mais il est difficile de trouver les raisons exactes de ce qui se passe chez les étudiants en âge d'aller au collège. Les collèges sont toujours chargés de créer de meilleures réponses et de meilleurs traitements. Je lui ai demandé ce que nous savions sur la raison pour laquelle nous avions une crise de santé mentale dans les collèges.

Stéphanie Pinder-Amaker: Il y a certaines choses que nous savons avec certitude. Nous savons, dans le domaine de la santé mentale des étudiants, que la demande de services augmente. Plus d'étudiants en quête de traitement de santé mentale dans notre pays sur les campus universitaires que jamais auparavant dans l'histoire de notre pays. Un deuxième facteur lié est que les écoles ont vraiment du mal à suivre le rythme de la demande de services. Enfin, un troisième facteur est que la vaste majorité des élèves qui s'identifient eux-mêmes présentent des symptômes significatifs pouvant indiquer un trouble mental, une dépression ou une anxiété. La grande majorité des étudiants, plus de 80%, ne cherchent pas de traitement pour ces symptômes. Donc, vous mettez ces trois facteurs ensemble et vous avez une partie importante de la raison pour laquelle tant de gens parlent d'une crise de la santé mentale dans les collèges.

Jill Anderson: Voyez-vous des moments précis de l'année où certains de ces chiffres pourraient augmenter? Est-ce quand vous commencez l'école, est-ce les finales?

Stéphanie Pinder-Amaker: Oui. Il y a certainement des moments de l'année, vous en avez nommés certains, comme aux examens de mi-session. Et les écoles font un très bon travail de suivi de ces choses. Les centres de conseil sur le campus accordent donc beaucoup d’attention. Ils peuvent en quelque sorte tracer un graphique. Ils savent quand ces pics prévisibles vont se produire. Et c’est formidable, car ils peuvent alors planifier et augmenter leurs effectifs afin de répondre à la demande. Il est essentiel que les temps d'attente restent bas. Ce qui veut dire que si je me présente pour un service sur le campus, je ne veux pas qu'on me dise: "Oh, oui, nous pouvons vous accueillir dans deux mois." Deux mois, c'est l'expérience d'un étudiant. Nous voulons généralement garder les temps d'attente sous deux semaines.

Donc, connaître ces pics et ces vallées est très utile. Mais un autre facteur imprévisible est celui d’une crise sur le campus. Vous pouvez donc subir une série de pertes sur un campus universitaire ou une tragédie, comme peut-être que nous pensons à des événements régionaux. L’attentat à la bombe du marathon de Boston, c’est quelque chose qui … Il y a donc des choses qui se passent non seulement sur le campus, mais aussi dans le monde entier, que les administrateurs de campus et les personnes qui s’intéressent aux étudiants et à la santé mentale des étudiants doivent trouver une solution plus efficace et plus souple. ces événements et se demander ensuite, je l'appelle l'analyse de l'écosystème. Il examine régulièrement ce qui se passe sur votre campus, les orateurs controversés qui arrivent sur le campus, des incidents spécifiques sur le campus, mais aussi, au-delà du campus, d’autres événements majeurs et s’exercant réellement à demander: "Comment cet événement pourrait-il avoir une incidence sur le sentiment d’appartenance nos étudiants?" Et si oui, y a-t-il certains sous-groupes d'étudiants qui pourraient se sentir particulièrement ciblés à cause de cet incident particulier. Et les écoles apprennent simplement à devenir plus habiles à faire cela et à pouvoir réagir en temps réel. Puis-je vous donner un exemple?

Jill Anderson: Sûr.

Stéphanie Pinder-Amaker: Un effort que j’ai appris lors d’une conférence récente a eu lieu à la suite de l’incident de Charlottesville, où les membres du corps professoral des UVA se sont réunis et se sont soutenus pour modifier leurs programmes de base afin de donner aux étudiants la possibilité de s’occuper de certains Ces événements vraiment pénibles ont trait à l’incident de Charlottesville. C’est l’une des nombreuses illustrations de ce qui suit: «Oh, c’est vrai, mais cela va avoir un impact sur nos étudiants. Que pouvons-nous faire maintenant, en plus de la dotation en personnel et de la disponibilité d’un plus grand nombre d’étudiants pour obtenir des services? Certains des autres moyens que nous pouvons atteindre les étudiants là où ils sont et anticiper qu'ils vont avoir des difficultés? "

Jill Anderson: Voyez-vous beaucoup de collèges et universités qui n'ont peut-être pas les ressources nécessaires avant que quelque chose ne se passe?

Stéphanie Pinder-Amaker: Avant de venir ici chez McLean et Harvard, j'étais administrateur à l'Université du Michigan. Et une partie de mon travail consistait à gérer des crises telles que des incidents critiques à l'échelle de l'université. Ainsi, au fil du temps, je pense que les écoles aux États-Unis, en particulier depuis le tournage de Virginia Tech, ont acquis une meilleure connaissance des moyens de réagir aux crises importantes sur le campus. Mais il y aura toujours des choses auxquelles nous ne savons pas encore répondre le plus efficacement possible.

Jill Anderson: J'ai entendu cela de la part d'étudiants travaillant dans l'enseignement supérieur, disant que les étudiants qui venaient les voir avec des préoccupations et des problèmes graves dans leur vie et qu'il y avait une longue attente avant d'avoir un conseiller. Cela me semble être un problème grave.

Stéphanie Pinder-Amaker: Oui. Une des choses que les écoles reconnaissent maintenant est que nous devons faire plus que fournir des services de santé mentale directs, nous devons également chercher en amont des moyens d’intervenir. Une façon de penser à cela est qu'une grande partie des traitements et des interventions réellement efficaces que nous avons en matière de santé comportementale sont conçus pour être plus efficaces dès le début. Donc, dans un sens, nous avons une inadéquation avec le type de système de santé que nous avons en place, car nous décourageons souvent les personnes de demander un traitement jusqu'à ce qu'elles soient vraiment en détresse. Ce que nous voulons faire alors, et un campus universitaire est un endroit merveilleux pour devenir vraiment innovant, proactif et créatif. Nous voulons réfléchir à la manière dont nous connectons tôt avec les étudiants, sensibilisons-les plus tôt, au début, à ce que certains signes précurseurs peuvent être à rechercher, puis comment diriger des ressources qui ne sont peut-être pas aussi chères ou aussi intensives services de psychothérapie directe. Comment pouvons-nous obtenir des ressources et des compétences pour ces étudiants plus tôt dans le processus afin qu'ils n'aient peut-être pas besoin de se faire soigner pour des problèmes de santé mentale dans un an?

Et donc, leurs ressources, oui, ils sont consacrés à la fourniture directe de services, de services de santé mentale et de psychiatrie, il est vraiment important de pouvoir disposer de ces ressources, mais nous devons également mobiliser des ressources pour nous rendre sur le campus, rencontrer des étudiants. où ils se trouvent, en les sensibilisant davantage, en leur enseignant la santé mentale, ce qu’il faut rechercher et en leur enseignant les compétences qu’ils peuvent utiliser tôt dans le processus et qui pourraient empêcher un trouble mental de s’installer réellement.

Jill Anderson: Et vous venez de mentionner, quelles sont certaines des choses que nous devrions rechercher sur les campus universitaires?

Stéphanie Pinder-Amaker: Ainsi, parmi les signes à rechercher, citons le retrait, l'isolement accru, la distance entre amis, le retrait, la solitude, la perte d'intérêt pour des choses qui étaient autrefois agréables. Nous pouvons rechercher des changements dans le sommeil et l'appétit. Et ce qu'il est important de savoir à propos de ces catégories, c'est que les changements peuvent être des augmentations ou des diminutions. Nous voulons penser à une irritabilité accrue, à des explosions. Souvent, nous recherchons des changements d'humeur et cela est plus communément compris, d'accord, je vais remarquer si quelqu'un se sent vraiment abattu, désespéré ou même anxieux. Mais souvent, nous oublions de penser à une irritabilité accrue et à des accès de colère, en particulier chez les jeunes, ce qui peut être un signe avant-coureur. Épisodes de larmoiement inexpliqués.

Et puis il y a deux choses qui, selon moi, sont de grands drapeaux rouges qui devraient toujours nécessiter une intervention. Et c'est la consommation excessive d'alcool et de substances. Un grand drapeau rouge devrait être particulièrement visible lorsque ces comportements entraînent des conséquences négatives sur le comportement, à savoir des bagarres, la destruction de biens, des conséquences juridiques, le transport à l'hôpital pour avoir trop bu. Je pense que ces situations exigent automatiquement: "Asseyons-nous et parlons de ce qui se passe." Et ensuite, le second est un signe d'idées suicidaires, des pensées de se blesser ou une tentative, une tentative de suicide. Ce sont des moments précis pour s'asseoir et comprendre ce qui se passe.

Une autre chose qui peut être facilement observée est une baisse de performance. Et cela ne doit pas simplement être académique. Il s’agit peut-être de performances sportives, d’une qualité dans laquelle l’élève a toujours excellé ou qui s’est toujours bien comporté, et soudain, sans raison explicable, ses performances ne sont vraiment pas aussi efficaces. Il convient de garder à l’esprit une formule utile pour les prestataires de soins de santé autres que de santé mentale: lorsque ces signes se regroupent, nous ne voyons donc pas un ou deux, mais trois et quatre s'unir, ce qui devrait renforcer notre sentiment d’urgence. Et j'adorerais demander aux étudiants quand nous allons discuter de la question suivante: "Combien de temps attendreiez-vous avant de demander de l'aide si vous présentiez certains de ces signes?" La réponse est que, si ces signes persistent plus de deux semaines, vous devriez probablement le vérifier.

La beauté de ce dont nous parlons en ce moment, c’est que, contrairement à la maladie cardiaque ou au cancer, tout ce que je viens de mentionner est en grande partie observable.

Jill Anderson: Droite.

Stéphanie Pinder-Amaker: Et cela signifie que chacun d'entre nous est en mesure de faire le point sur ces choses, de les remarquer chez nos étudiants, nos enfants, nos amis. Et je pense que cela a un réel pouvoir. Et sur les campus universitaires, des efforts croissants sont déployés pour veiller à ce que non seulement le centre de conseil, ni les prestataires de services de santé mentale, bien sûr, soient prêts et prêts à faire ce qu'ils font, mais nous voulons vraiment réfléchir plus largement à l'ensemble du campus. et aidez tous les membres d'un campus à penser: "Quel est mon rôle dans tout cela? Je ne suis pas psychologue, peut-être que je suis professeur d'ingénierie. Mais en tant que professeur d'ingénierie, que puis-je faire pour un membre responsable de la communauté du campus qui est également au courant de certains de ces signes? "

Jill Anderson: Il semble que nous vivions dans une culture très différente. Cela pourrait vraiment avoir un impact sur certaines de ces choses. Peut-être que vous voyez l'étudiant en classe à côté de vous, ou bien c'est votre camarade de chambre, ou peut-être êtes-vous un membre du corps enseignant et vous ne le connaissez pas très bien, mais il semble y avoir des signes, et peut-être une réticence à intervenir.

Stéphanie Pinder-Amaker: Ça peut être. En tant que membre d'une communauté universitaire, comment puis-je être un meilleur allié, un meilleur spectateur ou un gardien? Et il existe des formations pour apprendre aux gens à faire ces choses sur le campus. Vous pouvez enseigner aux étudiants, vous pouvez enseigner aux professeurs, vous pouvez enseigner au personnel. Vous pensez, en tant que campus entier, comment améliorer notre compétence autour de ces questions? C'est une façon de promouvoir la santé mentale et le bien-être sur l'ensemble du campus. Nous encourageons donc tous les participants, en plus de répondre aux besoins de ceux qui souffrent le plus.

Jill Anderson: Je sais que, pour les étudiants de couleur, certains de ces signes peuvent différer. Il semble qu'une grande partie des services de santé mentale s'adressent à une population d'étudiants, à prédominance blanche, ne représentant pas vraiment l'ensemble des étudiants.

Stéphanie Pinder-Amaker: C'est donc une question très importante. Dans notre travail chez McLean, en plus de développer des traitements pour les étudiants, nous impliquons également les collèges et les universités. Nous les consultons, nous travaillons en partenariat avec eux, nous menons des projets de recherche ensemble, nous développons des ateliers. La plupart des demandes émanant des collèges et universités ont toutefois été liées ces six dernières années à la question que vous venez de poser: les écoles veulent savoir comment améliorer le soutien apporté à la santé mentale et au bien-être d'étudiants de plus en plus diversifiés. Par conséquent, je ne saurais trop insister sur l’importance que revêtent les efforts déployés par les campus pour promouvoir la santé mentale et prévenir le suicide, et ce, de manière multiculturelle et identitaire. N'importe quel endroit dans lequel les étudiants peuvent se sentir marginalisés à cause de leur identité, peut-être s'ils ont un statut socio-économique inférieur ou à cause de leur origine nationale, peut-être parce qu'ils s'identifient comme une élève de minorité sexuelle et de genre. Partout où les étudiants se retrouvent marginalisés, il est important que les collèges développent des stratégies pour éliminer ces facteurs de stress.

Ainsi, pour les étudiants de couleur confrontés au racisme, à la discrimination et aux questions relatives à l'appartenance à une microagression sur le campus, ce n'est pas que ces choses se passent de manière isolée, c'est l'exposition répétée à ce type d'expériences qui est fortement corrélée à un niveau élevé de détresse psychologique. Et les écoles doivent donc être plus efficaces pour s'assurer que tous leurs efforts pour promouvoir la santé mentale et le bien-être sont réellement multiculturels, et que nous utilisons le meilleur de ce que nous savons de la littérature scientifique sur la meilleure connexion avec les communautés. qui diffèrent de nous.

Jill Anderson: Je veux en savoir plus sur certains efforts d'éducation sur lesquels je sais que vous travaillez, notamment en incitant les enfants du secondaire à reconnaître les symptômes de problèmes de santé mentale.

Stéphanie Pinder-Amaker: Lorsque nous pensons plus généralement à la santé mentale des étudiants, il ressort clairement de la recherche que l’une des choses les plus importantes que nous devons faire et que les écoles puissent faire est de travailler avec les étudiants du secondaire, de travailler avec les étudiants bien avant qu’ils ne le fassent. aller au collège pour commencer à avoir ces dialogues, augmenter le nombre d'élèves du secondaire, du secondaire et du primaire, sensibiliser davantage aux problèmes de santé mentale et commencer à leur enseigner les compétences et les stratégies qu'ils peuvent utiliser au secondaire, au secondaire niveau scolaire. Ils désignent parfois collectivement cette catégorie les compétences d'apprentissage social et émotionnel, et développent et développent ces compétences chez nos jeunes pour qu'ils puissent les mettre en pratique et les perfectionner bien avant leur arrivée sur le campus universitaire.

Lycée et collège, ce sont des occasions idéales pour intégrer également cette information dans les programmes scolaires. Étant donné que les enseignants passent de nombreuses heures avec les élèves, ils sont particulièrement bien placés pour s’assurer que ceux-ci disposent d’une base de connaissances accrue sur la manière de prendre soin de leur santé mentale.

Jill Anderson: Sur le plan social, nous nous attachons beaucoup à faire entrer nos enfants à l'université. Il y a beaucoup de pression pour le faire. Et puis on les laisse et partons. Et y a-t-il des choses que les parents peuvent faire une fois que leurs enfants sont à l'école pour s'assurer qu'ils restent en bonne santé?

Stéphanie Pinder-Amaker: Absolument. Oui. Et je veux vraiment que les parents se sentent de plus en plus autonomes face à ces problèmes. C'est tellement important pour un certain nombre de raisons. Lorsque nous interrogeons les parents et leur demandons: "Quelle est la probabilité qu'une jeune personne soit confrontée à un problème de santé mentale au collège?" La grande majorité des parents diront: "Oh, c'est très probable." Mais lorsque nous avons demandé à ces mêmes parents, "Quelle est la probabilité que votre enfant soit atteint d'une maladie mentale?" Le nombre diminue. Donc, il y a une déconnexion ici.

Il y a donc des tonnes de choses que les parents peuvent faire. Premièrement, ils peuvent travailler avec des étudiants du niveau secondaire, les aider à travailler avec leurs enfants pour les aider à réfléchir de manière plus holistique à l’adaptation à l’université. Nous voulons donc penser à la compatibilité du campus avec les universitaires, oui. Mais nous voulons aussi aider les enfants à demander: "Comment mon bien-être émotionnel ou mon sentiment d'appartenance seront-ils à la fois encouragés et mis au défi dans cet environnement de campus?" Et les parents peuvent guider ces discussions et aider leurs enfants à réfléchir à ce type de problèmes, à réfléchir de manière vraiment holistique à l’école qui convient le mieux à mon enfant, ou à moi, si je suis cet enfant, basé sur ces facteurs?

La construction de la préparation émotionnelle est vraiment utile. Nous l'utilisons souvent avec les parents. Et cela signifie travailler avec votre enfant pour réfléchir à la capacité de votre enfant à faire quatre choses. Premièrement, prendre soin d’eux-mêmes et de l’environnement du campus. Deuxièmement, contrôler les sentiments et les comportements négatifs. Troisièmement, établir des relations saines. Et numéro quatre, pour s’adapter aux nouveaux environnements.

J'adore le concept de préparation émotionnelle, car ce sont des termes que tout le monde peut utiliser et penser. Et donc, si vous vous assoyez avec votre enfant et que vous l'aidez à commencer à penser, "Comment vais-je dans ces domaines? Comment est ma capacité de prendre soin de moi?" Et je parle de choses fondamentales telles que, "Mon enfant sait-il comment exécuter une ordonnance? Savent-ils comment obtenir un repas sain lorsque personne ne prépare le dîner chez lui? Savent-ils comment gérer leur argent correctement?" Ce sont des compétences de préparation émotionnelle et les parents sont idéalement placés pour commencer à développer, évaluer et développer ces compétences avec leurs enfants alors qu'ils sont encore à la maison.

C'est important parce que, lorsque nous interrogeons les étudiants de première année et leur demandons: «Qu'est-ce qui se passe bien dans votre transition collégiale? Où sont les défis? Où sont les obstacles? Où réussissez-vous? Nous savons que les étudiants qui se sentent moins préparés émotionnellement sont moins préparés à faire les quatre choses dont je viens de parler. Ils sont plus susceptibles d’évaluer leur expérience au collège comme terribles ou médiocres, et plus susceptibles d’avoir une GPA inférieure. Ce sont donc des compétences que nous souhaitons utiliser avec les enfants, mais nous pouvons aussi aider les parents à se sentir plus compétents pour qu'ils sachent mieux soutenir et guider leurs enfants.

Troisième chose pour les parents, je pense qu’il est important de commencer un dialogue à la maison afin de créer un environnement propice à la création d’un environnement dans lequel on peut lire: «Oui, nous parlons de notre santé mentale dans cette famille à la table, pendant le covoiturage. êtes textos à ce sujet. " Que ces sujets ne soient pas tabous dans cette famille. Les parents ont le pouvoir de le faire, d'ouvrir ces dialogues et de donner à votre enfant la permission d'utiliser des mots comme anxiété ou dépression, ou de parler de se faire du mal, et de nommer ces choses de manière sûre et sans danger. C'est un excellent modèle que les parents peuvent faire pour leurs enfants et cela donne également à leurs enfants qui ne sont peut-être pas aux prises avec ces problèmes pour le moment, mais à l'avenir, lors de leur transition à l'université et potentiellement confrontés à l'une de ces difficultés, sinon personnellement, alors certainement avec leur camarade de chambre, ou un ami ou un compagnon de laboratoire ou un collègue. L'enfant réfléchira et se rappellera d'où proviennent ces compétences de base, car les parents ont commencé à les développer à la maison.

Jill Anderson: C'est intéressant parce que je pense que, quand votre enfant est jeune, nous passons beaucoup de temps et d'efforts à le faire passer d'une classe à l'autre. Et puis, il semble que cela tombe quand ils vieillissent.

Stéphanie Pinder-Amaker: Oui c'est vrai. Une autre chose que je dirais aux parents est de penser à être proactif dans la préparation de cette transition. Certainement, de toutes les manières que nous venons de suggérer, mais aussi de choses bien spécifiques telles que si vous savez que votre enfant prend des médicaments pour une maladie, assurez-vous qu’un médecin local est disponible pour vous prescrire ces médicaments. Assurez-vous que ces rendez-vous sont configurés à l'avance. Si votre enfant a besoin d'accéder à un hébergement à l'école, beaucoup de choses de ce genre peuvent être faites avant même que l'étudiant n'arrive sur le campus. Donc, être proactif est important.

Jill Anderson: Et puis, une fois qu’ils sont arrivés, vous venez de mentionner qu’ils sont proactifs, mais existe-t-il un moyen facile de faire la part des choses entre ennuyeux et soutien?

Stéphanie Pinder-Amaker: Il est bon de parler avec votre enfant avant son départ pour aller à l'école, de parler à l'avance du niveau de contact approprié à avoir, des attentes concernant l'enregistrement ou l'envoi de SMS et de définir des attentes raisonnables, qui peuvent être à l'aise. pour le parent, mais favorise également un sentiment d'indépendance croissante et de séparation. En gros, la tâche d'un jeune adulte est de se sentir plus à l'aise tout seul. Alors, bien sûr, aucun parent ne veut retirer tout le soutien de l’enfant, mais réfléchissez à ce qui va permettre à vos jeunes en âge de faire la transition de se sentir plus efficaces.

Et donc, pour un parent, toutes les décisions concernant le nombre de contacts, c'est trop, "Devrais-je intervenir dans cette situation ou prendre du recul?" Peut être guidé en pensant: «En fin de compte, qu'est-ce qui aidera mon enfant à se sentir plus accompli? Si j'appelle l'école et gère cette crise de colocataire pour lui ou pour elle, est-ce que cela va entraîner une un sentiment croissant d’auto-efficacité, ou est-ce que cela va simplement perpétuer un cycle d’eux-mêmes plus dépendants de moi? " Ce type de cadre peut être utile pour les parents.

Jill Anderson: La Dre Stephanie Pinder-Amaker est la directrice fondatrice du programme de santé mentale au collège de l'hôpital McLean, une initiative destinée aux étudiants de plus de 200 établissements d'enseignement supérieur. Elle est également professeure adjointe de psychologie à la Harvard Medical School. Je suis Jill Anderson. Il s’agit du Harvard EdCast produit par la Harvard Graduate School of Education. Merci pour l'écoute.

À propos du Harvard EdCast

le Harvard EdCast est un podcast hebdomadaire présentant de brèves conversations avec des responsables de l’éducation et des penseurs novateurs de partout au pays et du monde. Hébergé par Jill Anderson, le EdCast est un espace dynamique pour le discours sur les problèmes et les solutions transformatrices en éducation, mettant en lumière les personnes, les politiques, les pratiques et les idées convaincantes qui façonnent le domaine. Trouver le EdCast sur iTunes, Soundcloud, et Stitcher.