Subventions pour élargir la sensibilisation sur la santé mentale et l'abus d'opioïdes –

LOWELL – Le service de police de Lowell renforcera les services de santé mentale et de lutte contre la dépendance aux opioïdes grâce à deux nouvelles subventions, ont annoncé des responsables à la réunion du conseil municipal de ce mois.

«Ces deux éléments sont des éléments clés de ce que le service de police se bat tous les jours dans la rue. La situation des sans-abri », a déclaré la directrice de la ville, Eileen Donoghue. "Le chef (Kelly) Richardson a siégé au groupe de travail et a promis le soutien total du département de police pour tenter de résoudre ce problème avec tout le monde en partenariat dans la ville."

Le Département américain de la justice, Bureau de la justice, a accordé au département une subvention de 676 656 dollars sur trois ans dans le cadre du programme de collaboration en santé mentale. Les fonds permettront au service de police de collaborer avec les services de santé comportementale Beth Israel Lahey pour embaucher deux cliniciens en santé mentale, qui seront intégrés au service de police et répondront aux appels.

La subvention financera également les coûts de transport des personnes participant au tribunal pour la santé mentale ou travaillant avec les cliniciens.

Une deuxième subvention du Bureau of Justice Assistance fournira 900 000 dollars sur trois ans pour élargir le programme de sensibilisation des communautés aux opiacés de Lowell. Cela inclut l’embauche d’un coordonnateur des services à la jeunesse chargé de répondre aux besoins des enfants touchés par l’épidémie d’opioïdes, a écrit Richardson dans un mémo adressé au conseil municipal.

Actuellement, l'équipe de la coopérative est composée d'un pompier, d'un policier et de travailleurs de la sensibilisation de la Lowell House qui assurent le suivi des personnes qui ont récemment pris une surdose.

Richardson a écrit que le rôle de l’équipe coopérative sera élargi pour servir de liaison entre les agences desservant la population des sans-abri de la ville. Il introduira également une «approche proactive» pour atteindre les personnes aux prises avec une toxicomanie avant une overdose.

La subvention financera des portions de plusieurs autres salaires du service de police et du coordonnateur de la toxicomanie du service de santé. En outre, il financera les coûts de transport, les fournitures et le coût d’obtention des cartes d’identité pour les clients.

Les conseillers ont loué les subventions qui, selon eux, permettraient de résoudre les problèmes qui contribuent au sans-abrisme.

«Quand je vois ce qui se passe avec l'équipe coopérative chaque jour, la première chose à faire est de financer les coûts de transport pour que les clients puissent se mettre en désintoxication. Très, très difficile à faire », a déclaré la conseillère municipale Rita Mercier. «Il s’agit d’une lacune qui doit être comblée. Cette subvention permettra d’obtenir des cartes d’identité pour les clients.»

«C’est très, très difficile et comment pouvez-vous payer quand vous n’avez pas d’argent? Comment obtenir une carte d’identité lorsque vous devez montrer une preuve de votre lieu de résidence et que vous n’avez pas d’endroit où vivre? »

En août, Donoghue a lancé un nouveau plan visant à lutter contre le sans-abrisme en renforçant la collaboration entre les acteurs locaux, en orientant la ville vers un modèle «logement d'abord» et en modifiant les activités du Lowell Transitional Living Centre.

Nuon a mentionné ce plan et a remercié la ville et le service de police pour l'obtention de ces subventions.

«Travailler ensemble pour faire de cette question un problème non seulement de santé mentale, d'épidémie d'opioïdes, mais également d'autres problèmes liés au sans-abrisme dans notre ville, est vraiment une excellente nouvelle pour la ville de Lowell», a déclaré la conseillère Vesna Nuon.

La ville travaille en partenariat avec l'Université du Massachusetts Lowell pour évaluer l'efficacité de l'équipe des coopératives.

Le programme très prisé a porté un coup dur à son image cet été lorsqu'un officier de police affecté à l'équipe, Kevin Garneau, a été inculpé de deux chefs de viol pour un sans-abri âgé de 16 ans. Garneau, qui a nié les allégations, a été mis en congé administratif non payé au fur et à mesure que l'affaire passait devant la Cour supérieure de Middlesex.

La ville a également annoncé avoir reçu une subvention de 246 523 dollars du Massachusetts Department of Energy Resources. La subvention Green Communities financera l'installation d'éclairage LED dans les écoles primaires de Morey et de Reilly et la remise en service à l'école primaire de Morey et à l'école intermédiaire de Stoklosa.

«Cela nous permettra de jeter un coup d'œil sur nos systèmes de CVC et nos systèmes de contrôle», a déclaré Katherine Moses, responsable de la gestion de l'énergie de la ville. "Et les choses qui ne fonctionnent pas correctement vont commencer à fonctionner correctement et mettre en place des processus pour nous aider à mieux les maintenir à l'avenir."

Selon une note de Donoghue, ces projets devraient permettre de réduire les émissions de carbone des bâtiments de 627 000 livres et d’économiser 65 000 dollars de factures de services publics.