"Je connais leur douleur": le suicide de Son fils provoque chez une femme de la côte

Dans cette photographie prise le 6 septembre 2019 à Gulfport, Missouri, Melody Worsham tient un portrait de son fils Gabriel, qui s'est suicidé à l'âge de 34 ans. «Je savais que mon appel pour aider des personnes souffrant de maladie mentale était bien avant la mort de Gabriel », A déclaré Worsham, 57 ans, qui travaille avec l’Association pour la santé mentale du sud du Mississippi à Gulfport. "Maintenant, je suis encore plus sûr de faire ce que je devais faire." (Luis V. Solis / Centre Mississippi pour les enquêtes d'investigation)

BILOXI, Mlle. – Sur son bureau se trouvaient deux dossiers, un bloc-notes rempli de lettres, de symboles et de chiffres, ainsi qu'un ordinateur qu'il avait construit avec des pièces de rechange.

C'était à la fin des années 1990, lorsque les ordinateurs personnels étaient considérés comme un produit de luxe. Il avait 16 ans.

«Appuyez sur ce bouton, maman», dit-il.

Melody Worsham, 57 ans, est toujours émue en se souvenant de ce moment avec son fils, Gabriel.

«Je l'ai poussé et l'écran de l'ordinateur est passé de blanc à une magnifique image de montagnes enneigées», explique Worsham. «Il n’a pas dessiné la photo. Il a écrit un code pour cela.

«Il n'avait jamais eu de cours d'informatique. Il était un génie avec des chiffres et de comprendre des choses. C'était quelque chose qui le faisait se sentir bien dans sa peau, ce qui était important. Il a toujours eu du mal à s’intégrer, à l’extérieur. De plus, il avait été agressé sexuellement par un membre de la famille alors qu'il était enfant. "

Gabriel a lutté contre la dépression sévère. Ce trouble mental l'a finalement conduit au suicide en octobre 2016, à l'âge de 34 ans.

Jusqu'en 2017, le taux de suicide au Mississippi (15,01 sur 100 000) était supérieur à la moyenne nationale (14,00). En 2017, trois fois plus de personnes dans le Mississippi sont décédées par suicide que dans un accident d'automobile.

En 2016, 44 965 Américains se sont suicidés, ce qui en fait la 10ème cause de décès aux États-Unis et la deuxième cause de décès chez les hommes âgés de 10 à 34 ans.

Et tout comme Gabriel, 90% des personnes décédées par suicide en 2016 souffraient d'un trouble psychiatrique pouvant être diagnostiqué au moment de leur décès.

"Je sais ce que ressentent les personnes atteintes de maladie mentale"

«Nous savions depuis son enfance qu'il souffrait de dépression», déclare Worsham. «Nous l'avons essayé avec un médicament (trouble déficitaire de l'attention), qui n'a fait qu'aggraver la dépression. Il est devenu très morose et amer. Il a refusé de consulter.

«Quand tu es déprimé comme ça, tu peux être submergé par tout ce que tu vois dans le monde. Tout est magnifié.

«De plus, il vivait avec une mère souffrant de maladie mentale. Je suis entré et sorti d'hôpitaux (psychiatriques) et je sais que cela a eu un effet sur lui. "

Worsham est atteinte du syndrome de stress post-traumatique et de schizophrénie depuis le début de son adolescence. Des conseils et des médicaments l'aidaient à se calmer. Elle n'a pris aucun médicament au cours des trois dernières années.

En 2012, Worsham a rejoint le personnel de la Mental Health Association of South Mississippi à Gulfport. Elle travaille en tant que spécialiste certifié en soutien par les pairs dans le cadre du programme WRAP (Wellness Recovery Action Planning.).

«Je savais que mon appel était d'aider les autres souffrant de maladie mentale bien avant la mort de Gabriel», déclare Worsham. «Maintenant, je suis encore plus sûr de faire ce que je devais faire. Je sais ce que ressentent les personnes atteintes de maladie mentale. Je connais leur douleur. "

WRAP est un programme qui enseigne les outils de bien-être et la gestion du stress.

"En apprenant des moyens simples, sûrs et gratuits pour rester en bonne santé, les éléments déclencheurs peuvent passer de la situation à une situation de dégradation", selon le site Web de Mental Health America. «Les plans d'action sont formulés pour que, lorsqu'un déclenchement se produise, vous sachiez déjà comment le gérer de manière positive. Ceci s’applique à tous ceux qui font face au stress, à la colère, à l’anxiété ou à d’autres sentiments difficiles.

L'Association pour la santé mentale du sud du Mississippi organise des sessions WRAP gratuites. Sur les cinq membres du personnel employés à temps plein et les sept employés à temps partiel, cinq ont souffert de la maladie mentale et en ont récupéré.

Son énoncé de mission: «Être un champion de la santé mentale et du bien-être positifs». Il propose des dépistages en santé mentale, du soutien par les pairs et le centre d'accueil Opal Smith, un programme de jour pour les adultes atteints de maladie mentale qui promeut les compétences sociales, éducatives et professionnelles.

Worsham fait partie intégrante du programme.

«J'aimerais que les gens sachent la mélodie que je connais», a déclaré Joy Hogge, directrice exécutive de Families as Allies, qui préconise la prise en charge des enfants atteints de maladie mentale. «Elle est perspicace, perspicace à propos des relations et de la vie.

«Quand elle parle de différentes situations et de ce que nous devons faire et appliquer, je pense rarement au fait que Melody est atteinte d’une maladie mentale grave. Et le fait qu'elle ait vécu avec (maladie mentale) lui confère toute une expertise. Il n'y a rien comme quelqu'un qui a marché dans ces chaussures. "

«C’était comme des coupures de courant prolongées»

Worsham a enduré une enfance tumultueuse.

Son père a survécu à deux tournées au Vietnam, mais il n’était pas lui-même à son retour. Alors qu'il se trouvait à la base aérienne Keesler de Biloxi, il a tenté de tuer sa mère dans un restaurant très fréquenté.

«Elle s'est échappée par l'arrière», dit Worsham. «Lorsque la base a entendu parler de l'incident, il a été confiné à la base. Mes frères se sont enfuis à la recherche de notre mère et je suis restée seule dans la maison familiale.

Ils ne sont pas revenus.

Centre Luis V. Solis / Mississippi pour les enquêtes

Dans cette photo prise le 6 septembre 2019 à Gulfport, Missouri, l'odyssée personnelle de Melody Worsham à travers les luttes pour la santé mentale et le suicide de son fils Gabriel l'ont amenée à se consacrer toute sa vie à servir de spécialiste certifié en soutien par les pairs au sein de la Mental Health Association of Programme WRAP du sud du Mississippi.

«J'avais 8 ou 9 ans et je vivais seule», a-t-elle déclaré. «(Mon père) me donnerait assez d'argent pour acheter de l'épicerie et des vêtements d'école. Je suis allé les acheter moi-même, inscrit à l'école. J'ai passé 18 mois à faire ce que mes parents auraient dû faire pour moi. »

Son père est arrivé un jour avec un billet d'avion pour Worsham. Sa sœur et sa famille à l'étranger avaient accepté de la prendre.

«Nous avons vécu aux Pays-Bas, en Allemagne et en France», dit-elle. "Ils ont été bons avec moi et je suis très reconnaissant d’avoir reçu une éducation de haut niveau."

Mais les cauchemars qu'elle a vécus dans son enfance ont commencé à affecter son comportement vers 13 ans.

«Il me manquerait des jours… je veux dire par là que je ne m'en souviendrais pas», dit-elle. «Deux ou trois jours s’écouleraient, et je penserais que c’est mardi et c’est en fait vendredi. C'était comme des pannes d'électricité prolongées.

«Je poursuivais des conversations avec les gens et racontais ces histoires bizarres."

Elle a reçu un diagnostic de SSPT et de schizophrénie en tant que jeune adulte.

«Cela faisait du bien d’avoir un nom, de savoir ce qui se passait», dit-elle. «J'ai eu la chance de pouvoir obtenir de l'aide – et d'y être ouvert – et de recevoir les médicaments qui ont fait une si grande différence dans mon comportement."

Elle souhaite seulement que Gabriel ait accepté l'aide disponible.

"Maman, je ne veux pas mourir comme ça"

En 1989, Worsham a divorcé du père de Gabriel. Gabriel avait 7 ans.

«J’ai confié la garde des enfants (au père de Gabriel) parce que je ne voulais pas qu’ils me voient souffrant de maladie mentale», a-t-elle déclaré. "Mais son père et moi avons pu entretenir une relation amicale."

Juste avant les 16 ans de Gabriel, il a dit à ses parents qu’il ne retournerait pas à l’école.

«Il avait échoué à la plupart de ses cours, principalement parce qu'il s'ennuyait», dit-elle. «Il savait qu'il voulait travailler sur des ordinateurs pour gagner sa vie. Son père et moi étions à l’école et lui avons dit que s’il ne retournait pas à l’école, il devait trouver un emploi. »

Gabriel a commencé à sortir avec des amis plus âgés qui étaient également dans les ordinateurs. Il a commencé à créer des sites Web pour les particuliers comme passe-temps. "

À 18 ans, il a quitté la maison et s'est dirigé vers la Nouvelle-Orléans.

«C’est là où il s’est mis avec la mauvaise foule et a commencé à consommer de la drogue – de l’héroïne ou tout ce qu’il aurait pu trouver», explique Worsham.

Mais quand il avait 22 ans, Gabriel est rentré chez lui.

«Il m’a dit qu’il ne voulait pas vivre comme ça», dit-elle. «Je lui ai dit:’ OK, tu peux vivre avec moi. Je vais vous facturer le loyer. Vous pouvez trouver un emploi.

«Il a obtenu son GED et un travail dans une entreprise de programmation informatique. Mais il avait commencé à boire à ce moment-là et l'alcoolisme l'avait empêché de travailler. Ils l'ont finalement laissé partir.

«Il avait beaucoup de choses en tête. Gabriel avait toujours parlé de fonder une famille. Il a dit: "J'ai 22 ans et je ne suis toujours pas marié, ni aucun enfant." Je lui ai dit: "Mon fils, tu es encore jeune. Mais pour fournir le genre de femme que vous voulez, vous devez être un fournisseur.

Il est finalement retourné en Louisiane – et à l'alcool.

«Il m'appelait et disait certaines des choses les plus laides», se souvient Worsham. «C’est ce qu’il ferait s’il était déprimé. Mais à la fin d’une de ces conversations, il a dit: «Maman, je ne veux pas mourir comme ça. Si je continue à boire, je sais que ça va me tuer. Mais si je ne bois pas, je suis tellement secoué que je ne peux plus le supporter. Je vais peut-être simplement prendre les pilules de gardon que j’ai achetées au magasin d’alimentation. »

Worsham a persuadé Gabriel de rentrer chez lui sur la côte du golfe et d'entrer dans un centre de réadaptation pour toxicomanes et alcooliques. Il a passé les 28 jours requis là-bas.

«Il m'a assuré qu'il participerait à des séances intensives de consultations externes trois fois par semaine à Baton Rouge», a déclaré Worsham. «Mais la dépression a repris. Il n’a pas fait les suivis.

«Il m'a envoyé un lien vers une œuvre d'art qu'il avait réalisée. C'était brutal à regarder. Il disait des choses comme "Je te déteste" et "Tu es stupide" et "Tue-toi".

Une autre œuvre d'art montrait un homme avec une arme à feu à la tête.

"Je sais que c'est celui qu'il voulait vraiment que je voie", dit Worsham. «Alors je l'ai appelé. «Vous n’avez pas à souffrir de la sorte. Laisse-moi te chercher de l’aide. ’Je crois qu’il écoutait, mais je ne crois pas qu’il pensait pouvoir vraiment trouver la paix. '

Il a refusé.

Mais en 2014, il semblait attraper quelques pauses. Il a rencontré une femme qui allait devenir son fiancé. Et il s'est vu proposer ce qu'il a appelé son «travail de rêve»: fournir un support informatique à distance alors qu'il était basé à Augusta, en Géorgie.

«Il est venu vivre avec moi pendant une semaine avant de déménager à Augusta», dit Worsham. "Il était heureux. Il ne buvait pas. Il était positif. "

Plus tard, il a déclaré à Worsham que son fiancé «me donne envie d'être un homme meilleur».

"Pour la première fois, sa vie semblait totalement en bonne voie", déclare Worsham.

Mais une tragédie a déclenché quelque chose d'horrible à l'intérieur de Gabriel. Il a appris qu'un jeune homme avec qui il s'était lié d'amitié en Louisiane avait matraqué son grand-père à mort.

«Pour une raison quelconque, Gabriel s'est blâmé», dit Worsham. "La dépression a empiré."

Il a perdu le travail de ses rêves.

Mais peu de temps après, il a appelé Worsham et a semblé optimiste à nouveau.

"Il a dit que les recruteurs l'appelaient à gauche et à droite et que son fiancé et lui allaient prendre une mini-vacances avant qu'il ne commence à faire des interviews pour un travail", explique Worsham. «C’est le meilleur discours que nous ayons eu depuis des années.

«Nous avons même commencé à dialoguer avec deux de nos films préférés -« Cable Guy »et« Ace Ventura ».

«Ce que je ne savais pas, c’est ce que font beaucoup de gens quand ils ont décidé de tout arrêter. Ils sont heureux parce qu'ils sont si soulagés que la douleur va se terminer. Je n’ai pas compris cela et j’aurais dû le faire. "

Ce soir-là, lors d'une dispute avec son fiancé, il entra dans une armoire et en sortit un pistolet de calibre .32. Il se retourna et fit face au mur. Alors que son fiancé composait le 911, Gabriel lui posa le revolver sur la tête et appuya sur la gâchette.

Près de trois ans plus tard, il est des jours où Worsham ne peut même pas prononcer son nom.

«J'ai l'impression que le diable a déchiré mon cœur et m'a piétiné pendant qu'il se moquait de moi», dit-elle.

«Un morceau de moi est mort avec Gabriel. Je ne veux pas que les gens vivent ce qu'il a fait ou ce que j'ai. Je suis donc dédié à mon travail.

«Je suis reconnaissant pour cela. Je sais que je peux faire une différence. "

Cette histoire a été produite par le Mississippi Center for Investigation Report, un organisme de presse à but non lucratif qui cherche à responsabiliser les fonctionnaires et à responsabiliser les citoyens de leurs communautés.