Un psychiatre décrit en détail l’abus de malades mentaux chez

COLUMBIA, S.C.

Avant que la Dre Pamela Crawford n’ait quitté le Département pénitentiaire de S.C. en 2014, le psychiatre avait fait l’éloge de l’amélioration considérable des programmes de santé mentale mis en œuvre dans l’une des deux prisons pour femmes de l’État.

Mais quand Crawford est revenue à l’établissement correctionnel Camille Griffin Graham en mai, elle a été décontenancée par la détérioration des conditions de détention de la population souffrant de troubles mentaux dans la prison, at-elle déclaré mercredi.

Crawford a déclaré aux législateurs que ce qu'elle avait vu était "de la négligence et des abus".

«J'ai été absolument consterné par ce que j'ai vu lorsque je suis arrivé au département», a déclaré Crawford, qui travaille actuellement en tant que psychiatre contractuel chez Camille Graham, et non en tant qu'employé du département. Au total, Crawford travaille pour le département depuis plus de huit ans, a-t-elle déclaré.

Crawford a témoigné mercredi des différents abus dont elle avait été victime depuis son retour dans la prison pour femmes, notamment de punir les patientes aux prises avec une crise de santé mentale et d’avoir recours à des conditions d’isolement avec des femmes incarcérées ayant une déficience intellectuelle ou une maladie mentale.

Crawford a témoigné que les femmes de Camille Graham, située à Columbia, étaient privées de produits d'hygiène féminine et de matelas appropriés lorsqu'elles signalaient des pensées suicidaires ou qu'elles subissaient une rupture psychotique. Elle a ajouté que certains avaient été placés seuls dans une cellule de crise et que les gardes avaient reçu l'ordre de ne pas leur parler.

Selon Crawford, des centaines de patients n'ont pas été vus par un professionnel de la santé mentale dans un délai raisonnable, et beaucoup ne sont pas diagnostiqués. Certaines femmes traitées depuis des années ont été soudainement retirées de la charge de travail liée à la santé mentale, a-t-elle ajouté.

"Les patients que j'avais depuis des années souffrant de schizophrénie ne faisaient aucun doute qu'ils n'étaient pas sous traitement mental (traitements)", a déclaré Crawford. "Leur diagnostic avait été révisé."

De plus, le département n'a pas trouvé suffisamment de lits disponibles dans des établissements hospitaliers pour traiter les patients les plus gravement atteints de maladie mentale, a déclaré Crawford. Plus tôt cette année, elle avait trois patients nécessitant une hospitalisation, mais un seul lit disponible.

Les abus présumés ont provoqué la détérioration des femmes incarcérées atteintes de maladie mentale, a déclaré Crawford. Certaines femmes n'ont pas signalé de problèmes de santé mentale ni de pensées suicidaires par peur des mauvais traitements, a-t-elle ajouté.

«Je traitais certaines de ces femmes depuis huit ans – certaines de ces femmes très atteintes de maladie mentale – et je me rendais compte de la détérioration de leur état de santé et de l'absence de traitement pour les personnes très malades.

Le directeur des prisons, Bryan Stirling, qui a été nommé à la tête de l'agence en 2013, a déclaré qu'il avait été pris de court par la découverte de ces violations présumées.

"J'étais tellement consterné et choqué que cela puisse arriver", a déclaré Stirling aux législateurs mercredi. "Il n’ya aucune excuse pour cela."

Une histoire d'abus

Le témoignage de Crawford est le dernier exemple des difficultés rencontrées par le secteur correctionnel pour répondre aux besoins de sa population souffrant de maladie mentale. En tant que l’un des plus importants prestataires de soins de santé mentale de l’État – avec près d’un quart de sa population diagnostiquée avec des maladies -, le système correctionnel lutte depuis longtemps pour fournir des soins de santé mentale de base et humains.

En 2014, le Département a été condamné à participer à un règlement avec des avocats ayant intenté un recours collectif contre le système correctionnel pour mauvaise qualité de ses soins de santé mentale. Le juge dans l'affaire, Michael Baxley, a statué que les détenus atteints de maladie mentale dans les prisons de l'État mouraient «faute de soins de santé mentale de base, et des centaines d'autres risquent fortement de subir des blessures graves, une décompensation mentale et une maladie mentale grave et permanente».

Depuis que le règlement a été conclu, le Département des services correctionnels est sous la surveillance d’un groupe de mise en œuvre, qui inspecte ses pratiques tous les deux ou trois mois et établit un rapport. Le SCDC a du mal à atteindre la pleine conformité avec environ les deux tiers des zones décrites dans le règlement. Le dernier rapport du groupe d'experts a été publié en mars.

En novembre, les membres du panel ont écrit qu'ils avaient «de graves préoccupations sur le fait qu'il est hautement improbable, voire totalement incapable, du SCDC de satisfaire aux conditions et aux exigences».

Crawford a déclaré qu'après avoir documenté les abus présumés, elle les avait signalés aux administrateurs des services correctionnels. Les responsables ont apporté des changements productifs au sein de l'unité de santé mentale de Camille Graham, notamment en transférant du personnel à l'extérieur de l'unité, a déclaré Crawford.

Les responsables du département ont également examiné plus de 600 ordonnances de crise émanant de prisons de l’ensemble de l’État afin de s’assurer que les abus présumés n’auraient pas lieu dans d’autres établissements, a déclaré le directeur adjoint des Services de santé, Terre Marshall. Elle a ajouté que l'examen n'avait révélé aucun problème dans les établissements autres que Camille Graham de mai à juillet.

Les responsables de l'administration ont également commencé à fournir les produits d'hygiène féminine appropriés aux détenues en crise, a ajouté Crawford.

"Je dois dire qu’ils étaient également consternés et qu’ils n’étaient pas au courant", a déclaré Crawford, ajoutant: "Il faudra beaucoup de temps pour que tout soit rentré dans l'ordre où il doit être (être)."

Stirling a déclaré que le département continuait à lutter pour trouver suffisamment de lits pour héberger régulièrement des détenus qui devaient être placés dans un environnement semblable à un hôpital. Crawford a suggéré de transférer les détenus à l’hôpital psychiatrique Gillium situé à proximité du service correctionnel, mais il s’agit d’un établissement pour hommes, et Stirling a déclaré qu’il ne souhaitait pas loger les hommes avec des femmes.

"Nous avons besoin de plus. Nous aimerions en avoir plus. On nous dit que nous sommes en concurrence avec des États, comme Hawaii, qui envoient des gens », a déclaré Stirling. "Il n'y a tout simplement pas les lits en Amérique."

Des responsables ont également pris contact avec la Division de l'application de la loi de l'État le lendemain de l'annonce des allégations, et SLED a enquêté sur les violations présumées, a déclaré Stirling.

Jeudi, SLED a confirmé que l’enquête de l’agence n’avait pas trouvé suffisamment de preuves pour inculper quiconque d’une infraction pénale.

Les législateurs sont «consternés»

Les législateurs ont été horrifiés après avoir entendu le témoignage mercredi matin.

«Les personnes les plus vulnérables souffrant de maladie mentale… sont les patients dont nous parlons qui sont incarcérés. Et ils ne reçoivent pas l’approvisionnement adéquat dont ils ont besoin pour fonctionner comme un être humain décent », a déclaré le représentant Robert Williams de D-Darlington. "Je trouve cela frappant et épouvantable."

Le représentant Joe Jefferson, D-Berkeley, a appelé à davantage de fonds «pour protéger ces personnes». Crawford a également appelé à davantage de contrôle et à un meilleur leadership à la prison.

La représentante Chaundra Dillard, la seule femme à siéger au sous-comité, était particulièrement préoccupée par le fait que les détenues ne recevaient pas les produits d'hygiène féminine appropriés.

«Ce que vous avez partagé avec nous est vraiment dérangeant», a déclaré le démocrate de Greenville.

Les représentants Jeff Johnson, R-Horry, et Gary Clary, R-Pickens, ont convenu que les abus étaient «épouvantables».

Le représentant Micah Caskey, R-Lexington, s’est déclaré préoccupé par le fait que les hauts responsables du département n’étaient pas au courant des violences présumées depuis des années. Il a demandé s'il était possible que les responsables ne soient pas au courant de problèmes autres que ceux signalés.

«Je crains que de nombreux problèmes ne soient pas portés à votre attention», a déclaré Caskey aux responsables du département.


Emily Bohatch aide à couvrir le gouvernement de la Caroline du Sud pour The State. Elle met également à jour les bases de données de l’État. Parmi ses réalisations, citons le prix Green Eyeshade décerné au rapport sur les catastrophes en 2018 pour son travail d'équipe consacré à l'ouragan Irma. Elle est diplômée en journalisme avec une mineure en espagnol de l’école de journalisme E. W. Scripps de l’Université de l’Ohio.