Le grand grand vide: la maladie mentale dans les admissions au collège

Quand j'ai demandé à mon mentor de relire mon essai d'admission à Columbia, je me souviens qu'elle avait encerclé le paragraphe sur ma dépression.

Ce cercle rouge m'a vidé. Bien sûr, elle l'a fait parce qu'elle s'en souciait. Elle faisait partie de mon équipe de soutien depuis longtemps. elle voulait vraiment me voir accepté. Mais en tant que professeur titulaire qui avait aidé à développer le programme d'écriture créative de mon précédent collège, elle connaissait les enjeux du jeu des admissions. Elle a reconnu qu’il existait encore un stigmate, même si elle et moi-même souhaitions qu’il n’y en ait pas.

Au fond, je le savais aussi. Vous voyez, Columbia était la dernière école à laquelle j'ai postulé. J'avais déjà envoyé des candidatures à six autres écoles – Sarah Lawrence, Brown, Wesleyan, Emory, Hamilton et Oberlin – et j'avais été rejeté de chacune d'entre elles.

De 16 à 23 ans, j'ai souffert de trouble dépressif majeur et d'anxiété. Pendant tout ce temps, je n'ai pas pu terminer un seul semestre d'école. Ma maladie mentale était un poids terrible à supporter. Souvent, je ne pouvais pas manger, mais j’avais pris beaucoup de poids. Je ne pouvais pas dormir la nuit, alors j'ai dormi toute la journée. J'ai perdu tous mes amis et j'étais terriblement seul. La plupart du temps, j'étais très triste et inquiète tout le temps: une âme créative et intelligente emprisonnée dans un corps affaibli et affaibli.

Lorsque je me suis enfin amélioré, j'ai fréquenté un collège communautaire et obtenu mon diplôme d'associé. 10 ans avaient passé depuis que j'avais été diagnostiqué. Enfin, à ce moment-là, j'étais prêt à transférer des écoles et à terminer mon diplôme de premier cycle.

Alors que les rejets affluaient, je me suis demandé pourquoi. J'avais maintenant une moyenne 4.0, une longue carrière de travail et une longue histoire de bénévolat en harmonie avec mes objectifs de carrière, et presque les meilleures lettres de recommandation qu'un candidat pouvait demander. Sur le papier, j'avais l'air stellaire.

Je pensais avoir aussi écrit un excellent essai. Une question simple est posée pour transférer les candidats aux essais: pourquoi voulez-vous transférer dans cette école? Cela semblait assez facile de répondre. Mais j'ai écrit sur la maladie mentale. Beaucoup. Une grande partie de mon histoire personnelle est liée à celle-ci; il me semblait malhonnête de le laisser de côté. Si j'effaçais cette histoire, il y aurait un écart de sept ans sur mon CV que j'ai passé sous silence.

De plus, je n’ai pas vouloir laisser de côté toute cette histoire. Sans ma dépression et mon anxiété, je n’aurais pas passé de nombreuses années isolées à écrire de la poésie et des romans. Je n’aurais pas développé mon sens de la bienveillance pour ceux qui souffrent. Oui, beaucoup de gens dans ma vie m'ont abandonné dans mes moments les plus vulnérables, mais les relations que j'ai forgées dans la solitude sont les plus enrichissantes que j'ai vécues. Je suis qui je suis parce que j'étais malade.

On a l'impression que la plupart des bureaux d'admission des collèges ne veulent pas entendre ça. Il y a un vide dans notre discours où la maladie mentale devrait résider – une grande réserve de choses laissées en suspens. Je crois que de nombreuses écoles ont été rejetées parce qu’à leurs yeux, je n’étais pas une candidate à la fin heureuse de son histoire. Ma maladie mentale était ressentie comme un handicap.

Eh bien, après avoir suivi les conseils de mon mentor et découpé les parties relatives à ma maladie mentale, je suis entré en Colombie.

Il est important travail en cours sur le campus lié à la santé mentale des étudiants, oui. Mais beaucoup de personnes ne participent toujours pas au dialogue, en particulier dans les bureaux des admissions à travers le pays. De plus, nous avons besoin de ressources pouvant aider les étudiants à traiter leur maladie mentale tout au long du processus d’admission, au moment où ils passent aux études supérieures ou à leur profession.

Récemment, dans un cours d'écriture créative, j'ai partagé avec mon professeur un article écrit pour l'atelier. Cela couvrait une terrible période de dépression. Je lui ai demandé si ce sujet était digne de la classe. Elle a dit oui et ensemble nous avons mis en place des garde-fous pour ceux qui ne se sentent pas à l’aise pour parler de maladie mentale grave. C’est ainsi que ces discussions devraient se dérouler: avec inclusion, sécurité et compréhension. Ces conversations devraient permettre à une personne qui a souffert de se sentir comme une personne réelle, comme si elle était entendue peu importe la lutte, peu importe la douleur.

Je suis fier d'avoir choisi Columbia et la School of General Studies comme prochaine étape de mon parcours. Je sais maintenant que je dois commencer à parler de la maladie mentale, à remplir le grand, en blanc, mot par mot.

L'auteur est une junior qui a été transférée à la School of General Studies à l'automne 2019. Elle se spécialise en création littéraire et est associée aux beaux-arts du Normandale Community College de Minneapolis, au Minnesota. Elle vit actuellement dans le Bronx, NY.

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