The Recorder – Éditorial: Sensibiliser à la santé mentale

Publié le: 25/10/2019 08:18:01

La plupart des Américains connaissent le protocole de base des premiers secours pour les personnes souffrant d’une crise cardiaque: Composez le 911; commencez la RCP si la personne est inconsciente (environ 100 à 120 compressions par minute). Si un défibrillateur externe automatisé est immédiatement disponible et que la personne ne répond toujours pas, suivez les instructions de l'appareil.

Mais qu'en est-il si quelqu'un envisage de se suicider?

Une étude récente publiée par le Centers for Disease Control révèle que les suicides ont augmenté de plus de 30% dans la plupart des États depuis 1999. En 2017, 1 400 000 personnes ont tenté de se suicider. Sur ce nombre, 47 173 ont été un succès, ce qui en fait la 10ème cause de décès aux États-Unis, selon un rapport de l'American Foundation for Suicide Prevention. Des statistiques spécifiques créent une image robuste de l’épidémie: les hommes se suicident 3,5 fois plus souvent que les femmes; le taux de suicide est le plus élevé chez les hommes blancs d'âge moyen en particulier. Les hommes blancs représentaient plus de 69% des suicides en 2017, selon le rapport.

D'une manière ou d'une autre, le suicide nous touche tous.

Keith Sherman, un ancien combattant de la Marine de Heath, a dévoilé le chagrin de perdre un être cher ou un ami au suicide dans une interview émouvante publiée dans la section Life and Times de samedi. Au cours de ses 26 années de carrière, Sherman a estimé qu'il avait perdu des dizaines d'amis. Les anciens combattants sont particulièrement vulnérables, avec des taux de suicide environ 1,5 fois supérieurs à ceux des non-vétérans, selon un rapport d'Anciens Combattants publié le mois dernier.

Lorsqu'il était en poste à San Diego, un collègue a sauté du pont Coronado. «Et je devais traverser ce pont tous les jours et penser à lui», a déclaré Sherman.

Alors qu’il enseignait à l’école SERE (Survival, Evasion, Resistance and Escape) du Maine, un ami proche et un autre instructeur lui ont confié qu’il envisageait de se suicider, mais lui ont demandé de garder la divulgation secrète. À l'époque, il y avait une stigmatisation dans les rangs à propos d'idées suicidaires, a déclaré Sherman au journaliste Andy Castillo. Il a honoré la demande; son ami s'est tué peu de temps après, laissant derrière lui une femme et deux enfants.

«Un suicide après l'autre. Notre doc. Notre homme de corps. Notre medic. Mon ami s'est suicidé. Des amis avec qui j'avais travaillé dans l'équipe de bateau se sont suicidés. Cela ressemblait à une épidémie », a déclaré Sherman.

Les adolescents et les jeunes adultes sont également vulnérables. Sur le plan local, le comté de Franklin a enregistré le taux de suicide annuel le plus élevé chez les jeunes de l’État, soit 10 décès pour 100 000 habitants, selon une étude du département de la santé publique de l’état qui a examiné les données recueillies entre 2011 et 2015.

Bien que ces statistiques soient décourageantes, il y a de l'espoir.

Au cours des dernières décennies, la stigmatisation entourant le suicide a semblé s'éroder. Au sein de l’armée et dans les écoles, l’effort de sensibilisation à la santé mentale et au suicide a été accru. Une initiative avant-gardiste du Conseil national de la santé comportementale – un programme national mis à l’essai à l’échelle locale – vise à limiter ces taux croissants. À partir de décembre, les élèves de l’école publique Four Charter Charter se familiariseront avec les maladies mentales et la toxicomanie en participant au programme pilote de premiers secours en santé mentale pour adolescents du pays (tMHFA).

Four Rivers était l’une des 35 écoles sélectionnées pour participer à l’initiative du conseil municipal en collaboration avec la fondation Born This Way de Lady Gaga. Le tMHFA est une idée née en Australie et est en cours d'adaptation. Bill Fogel, psychologue de l’école de Greenfield et instructeur en secourisme en santé mentale, a souvent déclaré que ceux qui traversaient une crise de santé mentale demandaient de l’aide à leurs amis. Personne ne veut perdre un ami ou un être cher au suicide. Mais tout le monde ne sait pas quoi faire si la situation se présente.

J'espère que le programme permettra aux jeunes de réagir efficacement.

«Nous enseigner nous prépare à la réalité, intense et rapide, où les gens vont voir leurs amis avant leurs parents», a déclaré Skylar Craig, un senior de l’école qui a aidé à concevoir le programme de cette initiative dans un groupe de discussion l’an dernier. Actuellement, le programme pilote est en cours d'évaluation par des chercheurs de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Nous félicitons les étudiants de Four River pour leur participation à ce programme très important et espérons que cette initiative aura des répercussions sur les autres générations et les autres groupes de population. Grâce à leurs efforts, cela pourrait encore atténuer la stigmatisation qui entoure le suicide et sensibiliser les gens aux problèmes de santé mentale auxquels tant de personnes de notre société sont confrontées chaque jour en silence.

Les amis sont en première ligne de l’épidémie de suicide en Amérique.

Si vous ou une de vos connaissances avez des idées de suicide, veuillez demander de l'aide immédiatement. Appelez l’appel téléphonique national de prévention du suicide au 1-800-273-8255 ou composez le 911.