Le président parle: la santé mentale devrait figurer parmi les collèges

Note de la rédaction: Shirley Collado est la présidente d'Ithaca College, à New York.

L’un de mes moments préférés de l’année à Ithaca College est le début du semestre d’automne. Des milliers d'étudiants, de professeurs et de membres du personnel reviennent sur notre campus revigorés pour la nouvelle année universitaire et des centaines de nouveaux étudiants arrivent ici pour la première fois afin de se lancer dans une expérience universitaire transformatrice.

Alors que cette reprise se produit sur les campus à travers le pays, je me souviens de l'un des objectifs fondamentaux de l'enseignement supérieur: servir un bien public. Lorsque les étudiants obtiendront leur diplôme de nos campus, ils rejoindront, construiront et enrichiront leurs communautés dans un monde en mutation rapide et difficile. En préparant les jeunes à s'épanouir, comment les institutions de tout le pays pourraient-elles préparer au mieux leur réussite?

La promotion du bien-être des élèves doit être l’une de nos priorités les plus grandes et les plus urgentes. Même avec tout l’enthousiasme chargé de la nouvelle année scolaire, nous devons reconnaître que l’expérience des étudiants peut aussi être accompagnée d’anxiétés et de problèmes de santé mentale qui exigent des réponses réfléchies et des soins attentionnés.

Bien plus d'étudiants universitaires font appel à des services de santé mentale sur le campus qu'il y a dix ans. Et même si les écoles font de leur mieux pour répondre à la demande croissante, cela peut être un défi répondre aux besoins croissants et changeants. Non seulement plus d'élèves cherchent de l'aide, mais l'aide dont ils ont besoin est souvent différente de ce qu'elle était il y a quelques décennies, voire plusieurs années. Les anciennes solutions ne sont plus adéquates et, à mesure que les pressions académiques, sociales et financières évoluent, les réponses des établissements d'enseignement supérieur chargés de prendre soin de leurs communautés doivent en faire de même.

Shirley Collado est la présidente d'Ithaca College

Ithaca College

Pour les dirigeants d'université, cela représente une vérité indéniable: le mieux-être des étudiants commence au sommet. Les campus d'aujourd'hui ont l'obligation d'adopter une approche de bien-être des étudiants à l'échelle de l'établissement. Cet impératif est souligné dans une récente rapport du American Council on Education (ACE), qui a interrogé plus de 400 présidents de collèges et d'universités sur leur implication dans le bien-être des étudiants. Le rapport a révélé que, par rapport à il y a trois ans, huit présidents sur dix déclarent que la santé mentale des étudiants est devenue une priorité sur leur campus et sept sur dix ont indiqué qu'ils réaffectaient ou identifiaient davantage de fonds pour y remédier.

Bien que ces réponses soient encourageantes, le rapport indique également qu'il reste encore beaucoup à faire. Il ne suffit pas de confier à un département la santé des étudiants sur le campus, ni d’ajouter un ou deux conseillers et de dire que nous avons accompli notre travail.

Plus de la moitié des dirigeants de collèges interrogés par ACE interrogés ont déclaré avoir besoin de davantage d'outils pour améliorer la santé mentale des étudiants sur le campus en particulier, davantage de développement professionnel et de formation dans divers groupes, notamment les professeurs, le personnel et les étudiants. Les présidents ont également déclaré avoir besoin de plus d'outils pour évaluer les étudiants et les aider à améliorer leurs propres compétences en matière d'adaptation et de prise en charge de soi.

Pour moi, la conclusion de ce rapport – ainsi que de notre évaluation indépendante du campus l’année dernière – s’occuper des étudiants signifie intégrer un soutien à chaque étape du processus. Il n'y a pas deux étudiants identiques, et aucune solution ne répondra à tous les besoins des étudiants. Les établissements doivent aider les étudiants à gérer le stress et l’anxiété avant qu’ils ne se transforment en crise, ce qui repose sur notre capacité à créer des systèmes permettant d’identifier, d’aider et de contacter les étudiants en détresse.

Nous devons également comprendre qu'il s'agit d'un défi intersectionnel et examiner les différentes manières dont les étudiants de couleur, les étudiants LGBTQ, les étudiants de première génération et les autres groupes marginalisés vivent la vie sur nos campus.

Avant tout, nous devons promouvoir le bien-être de différentes manières, notamment en donnant aux étudiants les outils nécessaires pour s'épanouir.

Afin de répondre à autant d'objectifs différents à la fois, Ithaca College a investi de nombreux investissements sur son campus en faisant appel à de nouveaux conseillers et gestionnaires de cas. Parce que les appels à l'aide peuvent arriver à tout moment, nous avons élargi les services de santé mentale pour permettre aux conseillers de consulter leurs conseillers 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, y compris pendant les pauses. Nous avons également créé un bureau de promotion de la santé et un programme de coaching axé sur le mieux-être, qui aident les étudiants à planifier leur réussite et à choisir un mode de vie sain.


"Cultiver le bien-être des étudiants doit être l'une de nos priorités les plus grandes et les plus urgentes."

Shirley Collado

Président du Collège Ithaca


L’un des programmes dont je suis le plus fier est notre Équipe ICare, qui reçoit et examine les rapports d’élèves en détresse afin de déterminer le soutien et l’intervention dont ils ont besoin. Composée de responsables de campus engagés dans tous les aspects de la vie étudiante, l’équipe ICare facilite la réussite scolaire et personnelle des étudiants, contribue à la sécurité de la communauté universitaire et améliore la rétention des étudiants.

Dans le monde actuel, le collège est plus qu'un diplôme, plus qu'un enseignement universitaire. Dans les pensionnats notamment, le collège est un lieu où les jeunes adultes vivent, se connectent, explorent et apprennent à s'épanouir. L'université est une communauté – et plus nous tendons la main pour nous soutenir mutuellement, plus notre communauté devient forte.

Lorsque je rencontre des étudiants pendant les heures de bureau, j'entends non seulement parler des passions qui les amènent au Collège Ithaca et de leurs objectifs pour l'avenir, mais aussi des hauts et des bas, des défis et des questions qui découlent du fait d'être étudiant. Je suis reconnaissant pour ces échanges.

En plus de connaître tant de personnes diverses et talentueuses, elles me rappellent que les besoins des étudiants sont uniques, de même que les moyens par lesquels nous, en tant que communautés de campus, pouvons les soutenir. Lorsque nous accordons la priorité au bien-être des élèves, nous démontrons non seulement notre engagement à soutenir chaque élève, mais également à soutenir la création d’un monde compatissant et équitable.