"Je me sens très autonome": l'ancien Bull Ben Gordon s'exprime

À certains égards, lorsque Ben Gordon a éclaboussé un pointeur à trois dans le centre de pratique des Bulls, on a eu l’impression de revenir à 2004.

À son poids de jeu de 198 livres et avec son torse ciselé, on pourrait dire que Gordon a regardé la partie. Le cavalier était pur aussi.

Mais le gris dans la barbiche de Gordon est un indice que ses jours de jeu sont derrière lui – si la vue de son fils de 8 ans qui tirait gaiement sur un autre panier ne l’avait pas déjà donnée.

Puis, Gordon parle calmement et concrètement, ses paroles choquant les personnes qui se promènent dans les mémoires et retournent à la réalité.

«Je me souviens d'avoir été littéralement suicidaire à un moment donné», a déclaré Gordon. "Si vous n’avez pas vécu cela, c’est un endroit vraiment étrange."

Gordon a visité de nombreux endroits étranges alors que sa carrière de 11 ans dans la NBA s'est terminée sans encombre en 2015. Il a été abandonné par les Magic et Warriors. Il a été arrêté à trois reprises en 2017. TMZ a diffusé une vidéo de Gordon utilisant un langage menaçant à des connaissances qui, selon lui, lui volaient ses idées commerciales. Il a été hospitalisé pour une évaluation psychiatrique à la suite d'un incident (dans lequel il n'a pas été inculpé) dans une entreprise qu'il possédait à New York.

En bref, il était bien loin de la force calme et silencieuse qui avait fait carrière dans l’ascension au cours des moments les plus chaotiques. Encore la seule recrue dans l'histoire de la NBA à remporter le sixième homme de l'année en 2005, Gordon était descendu dans les ténèbres.

«Je ne suis plus là», a déclaré Gordon. «En s'adressant à plusieurs thérapeutes professionnels, j’ai résolu ce problème. J'ai quitté cet endroit.

«J'ai appris à comprendre qui j'étais comme un échec. C'était la première fois de ma vie où j'échouais. J'ai remporté un championnat d'État au lycée et au collège. J'ai toujours eu de la chance. J'étais habile.

«Avant la thérapie, il était difficile d'être avec moi. Certaines de mes relations ont été ternies. Les ponts n'ont pas été brûlés, mais endommagés. J'étais dans un endroit inconnu avec moi-même. J'ai finalement dit: «Ne vous battez pas. Apprenez sur vous-même dans cet espace. ’Et j’ai beaucoup appris. Je me suis rendu compte que j’étais très partisan de beaucoup de choses. J'ai appris à faire le contraire de ce que je faisais.

«Et où obtenez-vous la volonté de le faire? J'ai commencé à revenir à ce qui m'a fait de moi. Aller à la gym tous les jours. Obtenir des coups tous les jours. Soulever des poids tous les jours. Faire des choses que j'ai faites toute ma vie. Je me suis dit: "Laisse-moi commencer par là."

Donc Gordon l'a fait. À un prix très inconnu de 230 livres, Gordon est revenu au style de vie structuré et discipliné qui a défini ses cinq années avec les Bulls – un mandat qui résonne toujours avec affection pour de nombreux fans.

«Plus je faisais cela, plus je gagnais en clarté», a-t-il déclaré. «Mes relations ont commencé à s'améliorer. Lorsque vous êtes déprimé, c’est presque comme si vous attrapiez l’amnésie, vous oubliez qui vous êtes et vous devenez cette nouvelle personne inconnue de tous.

«Et je n’étais pas déprimé parce que j’étais une personne malheureuse. J'étais déprimé parce que j'avais ces beaux cadeaux. Je mets toutes ces heures de travail. Et maintenant, je ne peux plus l'utiliser nulle part. C’est ce qui m’a donné l’impression: «Putain, quel est mon but?» Je suis une personne très orientée vers un objectif. Je n’ai eu aucun but. Sans structure, j'ai perdu le contrôle.

Alors qu'il perdait du poids, l'identité de Gordon a commencé à revenir. À présent âgé de 36 ans, ses problèmes juridiques étant apaisés, il a commencé à se lancer de nouveaux défis d'entraînement. Quelle quantité de son ancien athlétisme pourrait-il recouvrer? Pourrait-il à nouveau dunk moulin?

Tout au long de ce processus, Gordon a rendu visite à son thérapeute chaque semaine. Il a regardé de loin les vedettes de la NBA telles que Kevin Love et DeMar DeRozan révéler publiquement leurs problèmes d'anxiété et de dépression. Cette semaine, le produit Proviso West et l'attaquant des Timberwolves, Robert Covington a parlé à la Minneapolis Star-Tribune de la valeur de la thérapie.

Mais même si la santé mentale ne fait pas autant partie du discours entourant la NBA que la prise de vue en trois points, Gordon est à l'aise pour aborder le sujet. En fait, il souhaite trouver un réalisateur de documentaires pour l'aider à transmettre son message de guérison et de rétablissement à davantage de personnes.

«Je ne comprends pas pourquoi les gens se sentent gênés de parler de mauvaises expériences. Pour moi, je me sens très fort. Je me promène avec un sentiment de force personnelle renouvelée », a déclaré Gordon. «Quand mes problèmes étaient dans les médias, certains disaient:« Ah, regarde, Ben Gordon devient fou. Il est cassé. Ha, ha. ’Pourquoi est-ce si amusant de vivre une dépression alors qu’il s’agit d’un problème grave?

«Je parle de ma dépression aux gens et non pour défendre ce que j'ai vécu. Je suis en train de partager ce que j’ai appris sur l’esprit et le corps humains quand il est stressé. Je parle d’un lieu d’expérience. Je suis très instruit sur le sujet.

«C’est pourquoi je veux faire un documentaire où je parle de tous mes démons. Je pense que ce serait thérapeutique pour certaines personnes. Je veux montrer aux gens le fruit du travail nécessaire pour comprendre une chose très difficile que vous avez vécue. Je n’ai pas ménagé mes efforts dans le domaine de la guérison de ce que vous devez traverser pour redevenir vous-même ou une meilleure version de vous-même. "

Rester dans cet endroit est évidemment l’objectif de Gordon. Avant son ascension, Gordon ne voyait pas forcément chercher une aide professionnelle.

«J’étais comme beaucoup de membres de la communauté noire qui se disaient:« Thérapie? Non, je ne parle à personne de mes problèmes. Je vais l’intérioriser, être fort et le faire moi-même. »Et j’ai appris que ce type d’attitude n’est vraiment bon que lorsque vous faites quelque chose de compétitif et que vous essayez de vous dépasser. Vous essayez de créer un bord afin de créer cette peau épaisse », a déclaré Gordon. «Mais lorsque vous avez besoin d'aide, vous avez besoin d'un professionnel. Si vous suivez une thérapie et que vous refusez de nier, vous ne réussirez jamais à en tirer quelque chose car vous ne vous laisserez pas aller.

«J’ai traversé toutes ces phases, comme:« Je ne veux pas aller en thérapie. OK, je suis en thérapie. Oh, ce n’est pas si mal. Oh, tu sais quoi? J’aime la thérapie maintenant. ’Ce qui m’a aidé, c’est que j’ai commencé à écouter ce que je disais et que j’étais vraiment capable de faire le tri dans mes pensées. Une fois que j’ai été capable de faire cela, j’ai eu l’impression: «Yo, BG, vous devez être plus responsable."

Gordon a travaillé pour restaurer les relations personnelles. Il a promis de réparer les dommages causés à sa ville bien-aimée, Mount Vernon, dans l'État de New York, où il a ouvert un centre de bien-être holistique et un centre de rééducation sportive, aujourd'hui fermé. Gordon a depuis longtemps redonné à sa communauté avec des cliniques gratuites, des séances de dédicaces et des barbecues. Un terrain de jeu porte son nom là-bas.

Gordon a disputé 25 matchs avec les légendes du Texas de la G League en 2016-2017. Dans une conversation qui a duré plus d’une heure avec NBC Sports Chicago, il a alterné entre l’acceptation de la fin de sa carrière et la reconnaissance du fait que le jeu s’est déplacé de manière à correspondre encore plus à ses forces de tireur d'élite et de flux offensif.

«C’est un espace étrange dans lequel être», a admis Gordon. «Je pourrais le faire, mais je n’ai pas vraiment de plate-forme pour le faire. Les gens demandent de jouer dans le Big3. Je ne veux pas jouer au basket-ball 3 contre 3. Je n’ai pas travaillé dur pour le faire. C’est comme s’installer ou être désespéré. Je peux jouer dans le Big3 à 50 ans.

«Mais je suis heureux d’aider les autres joueurs quand je peux. C’est plus gratifiant que d’être désespéré. Je ne manque pas le jeu de cette façon. Je travaille tous les jours. Je reçois ma dose tous les jours. Si je fais 10 fois trois de suite, cela contribue à mon estime de soi. Je me sens bien. Je me suis amélioré dans quelque chose que j'aime faire. Cette partie est épanouissante. "

Même le fait que Gordon ait visité le centre de défense en tant qu'invité accueilli est un signe de progrès. Pendant de nombreuses années, Gordon a entretenu un certain ressentiment à l’égard de l’organisation Bulls sur le fait que ses négociations de contrat ont abouti à une sortie désordonnée des Pistons en 2009. Avec son fils vivant dans la région, il partage son temps entre Chicago, New York et la Californie.

Pour rester occupé en dehors de la parentalité, Gordon s'entraîne et forme ceux qui le lui demandent et est heureux de partager ses connaissances. Il parle de devenir éventuellement entraîneur dans un rôle de développement de joueur ou de faire revivre son centre de rééducation à Mount Vernon.

Pour l'instant, sa vie est revenue au calme.

«Je suis plus à l'aise de ne pas être recherché par une équipe de la NBA. Je suis en paix avec ma carrière », a déclaré Gordon. «La raison pour laquelle je n’étais pas dans les deux dernières années, c’est que je ne pouvais pas être dans cet environnement. Cela me déclencherait. Mais maintenant, je suis sur le point de résoudre tant de choses et de changer de perspective sur tant de choses que plus rien ne me dérange plus. Je sais quels sont mes déclencheurs maintenant.

«Je suis comme je l’ai toujours été, paisible et concentré. Mon fils le voit le plus. Ma mère le voit le plus. Je suis capable d’affecter des joueurs avec lesquels je travaille parce que j’ai fait ce que je devais faire. Je ne pouvais pas aider les joueurs avant parce que je n’étais pas moi-même. Le simple fait de passer à travers toutes ces choses et de prouver à vous-même que vous pouvez les surmonter est essentiel. Je me sens bien."

le Ligne de vie nationale de prévention du suicide fournit un soutien 24/7 aux personnes en détresse. Si vous ou une de vos connaissances avez besoin d'aide, son numéro est le 1-800-273-8255.

HeadStrong: Mental Health in Sports sera présenté en première sur NBC Sports Chicago le 9 novembre, juste après Blackhawks PostGame Live. Tout cela fait partie d’une campagne d’un mois que ce réseau entreprend pour le mois de novembre en partenariat avec la fondation «Movember» afin d’attirer l’attention sur les problèmes de santé des hommes.

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