Le forum DeKalb aborde les problèmes du «Nexus» de la santé mentale,

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La juge Bedelia Hargrove, juge à la Cour des successions du comté de DeKalb, n’a aucune idée du moment où elle organisera un colloque sur la santé mentale il y a plusieurs mois. Il aurait lieu moins de deux semaines après la condamnation par un jury d’un officier de police coupable du meurtre par balle, homme malade mental.

«C’était une pure coïncidence», a déclaré Hargrove, qui avait initialement prévu d’organiser un symposium dans un lieu plus petit mais a accepté avec joie que l’auditorium Manuel Maloof, qui sert également de salle de réunion pour le conseil des commissaires du comté de DeKalb, était disponible.

C’était une bonne décision: il n’y avait plus de place disponible pour le symposium de vendredi, auquel participaient un certain nombre de juges, d’avocats et de professionnels de la santé mentale. Les avocats présents étaient éligibles pour des crédits de formation continue, mais de nombreux non-avocats, y compris des fournisseurs de services, des défenseurs de la santé mentale et des activistes, faisaient également partie du public.

Les sujets de panel comprenaient les diagnostics de santé mentale et les ressources communautaires, comment traiter les demandes d'engagement d'urgence et les ordres d'arrestation, et la tutelle pour adultes de personnes ayant des problèmes de santé mentale.

Mais le sujet de la deuxième discussion de la journée semblait particulièrement judicieux: «Le lien entre la santé mentale et le système de justice pénale» a permis aux intervenants d’explorer les difficultés rencontrées avec les accusés souffrant de problèmes de santé mentale et les possibilités de les intégrer à des programmes de traitement.

La juge-magistrat Rhathella Stroud du comté de DeKalb, qui préside le tribunal de la santé mentale du comté pour délit, a présidé le panel, a déclaré qu'environ 1 personne sur 25 souffrait de maladie mentale grave.

Selon Stroud, ces personnes risquent 10 fois plus d'être arrêtées qu'un citoyen moyen et 10 fois plus susceptibles d'être victimes d'actes criminels.

Le stress n'est pas seulement débilitant pour les personnes souffrant de maladie mentale, mais il exerce également une pression extrême sur leurs familles, a-t-elle déclaré.

“Ils ont fini par s'épuiser; ils ne peuvent plus le supporter », a déclaré Stroud, appelant souvent la police pour obtenir un peu de paix ou renvoyant un parent dont le comportement est devenu incontrôlable dans la rue.

Denienne Steele, assistante du solliciteur général du comté de DeKalb, a déclaré que les dispositions permettant de rester dans le programme du tribunal de la santé mentale, qui est accessible aux délinquants qui ont des problèmes de santé mentale avérés et ne sont pas accusées de crimes violents graves, peuvent être décourageantes. la schizophrénie ou une affection similaire.

"Le simple fait de les stabiliser pendant toute une année est un exploit en soi", a déclaré Steele.

La juge Melanie Bell, ancienne procureure de la Cour des successions du comté de Newton, a déclaré que les juges et les procureurs devraient accepter la possibilité de mettre en place des programmes destinés à aider les "moins violents, les moins désespérés – ce sont eux qui ont besoin de notre aide. . "

Notant qu'elle avait aidé à mettre en place le tribunal de toxicomanie du comté, Bell a déclaré que, même s'il y avait des similitudes, il y avait aussi des différences marquées.

Bien que les diplômés des tribunaux de toxicomanie puissent se nettoyer et rester sobres, «nos participants ne vont pas cesser d'entendre la voix; ils ne vont pas cesser d’être schizophrènes », a-t-elle déclaré. Seuls les médicaments et les traitements peuvent y parvenir.

Les membres de la famille sont souvent réticents à admettre que quelqu'un a un problème ou à appeler la police, ont déclaré des panélistes.

Steele a déclaré qu'il devait y avoir «un arrêt intermédiaire» pour les personnes ayant un épisode qui provoquait un appel à la police.

«Lorsqu'un officier arrive, il n'a nulle part où le prendre, à l'exception de la prison ou de Grady, et il doit souvent y rester des heures», a-t-elle déclaré.

La prison est encore pire, dit-elle, "parce que les personnes ayant des problèmes de santé mentale peuvent devenir fous juste en prison."

«Il doit y avoir un centre de crise en santé mentale pour les garder pour évaluation», a-t-elle déclaré.

Le policier Robert Olsen, officier de police du comté de DeKalb, a tiré sur Anthony Hill, un ancien combattant souffrant de troubles mentaux et sans arme, lors de la discussion. Mais après sa mort en 2015, il y avait eu beaucoup de discussions sur le fait que le policier n'aurait pas su que le jeune homme qui marchait vers lui avait un épisode psychotique.

K.D., commandant de police à la retraite du comté de DeKalb Johnson a déclaré plus de formation pour les officiers est essentielle.

"Tous les jours, des policiers sont appelés au même endroit pour le même individu qui n'a pas pris ses médicaments", a-t-il déclaré.

Un officier intervenant a le devoir de protéger les personnes à la maison ainsi que la personne qui a provoqué le dérangement, a-t-il déclaré.

"Ils disent:" Oh, il va bien, il a un marteau mais il ne fera de mal à personne. "Cela met le policier dans une mauvaise situation", a déclaré Johnson.

Le comté de DeKalb dispose d’équipes de crise mobiles pour les aider dans de telles situations, mais elles doivent être convoquées et ne sont pas disponibles 24h / 24, a précisé Johnson.

Lorsqu’il faisait partie de la force, a déclaré Johnson, un officier a été chargé d’identifier et de photographier les personnes pour lesquelles des problèmes de santé mentale avaient nécessité une intervention. «Nous savons donc que ces personnes peuvent avoir des problèmes.

Johnson a déclaré que les officiers de DeKalb suivent maintenant 40 heures de formation sur la manière de traiter les personnes souffrant de problèmes de santé mentale, mais que des efforts supplémentaires sont nécessaires.

À la fin du débat, Michael Thurmond, PDG de DeKalb, s'est exprimé pour exprimer sa gratitude envers le symposium et le travail des personnes présentes et pour offrir sa propre expérience.

«Mon frère aîné, frère aîné, a souffert de schizophrénie pendant toute sa vie d'adulte», a déclaré Thurmond.

Rappelant les appels désespérés aux numéros d'urgence pour traiter son frère ou sa soeur, Thurmond a déclaré qu'il était «frustrant pour moi, quelqu'un qui prétend être une personne influente, de réaliser que je ne pouvais rien faire."