Le débat final du conseil municipal porte sur la santé mentale et la toxicomanie

LOWELL – À la fermeture du Centre de santé mentale Solomon dans les années 1990, la conseillère municipale Rita Mercier a déclaré qu'elle avait supplié que ce centre reste ouvert. Sa fermeture "dévasterait" la ville et, au fil des ans, elle l’a fait, at-elle ajouté.

Les candidats au conseil municipal se sont interrogés sur la manière dont la ville devrait traiter les problèmes de santé mentale lors du troisième et dernier débat retransmis par le Lowell TeleMedia Center en partenariat avec The Sun, le Khmer Post USA et l'Association cambodgienne d'assistance mutuelle jeudi soir.

«J'ai perdu mon frère il y a neuf ans, alors que la santé mentale comptait beaucoup pour moi», a déclaré le candidat Jeff Thomas. «Cela commence avec tout le monde."

Il a déclaré que les problèmes de santé mentale et de toxicomanie étaient étroitement liés et que la ville devait contacter les gens avant qu'ils ne deviennent toxicomanes.

Mercier, la conseillère municipale Vesna Nuon et le maire William Samaras ont évoqué le groupe de travail sur le sans-abrisme mis en place par le directeur municipal plus tôt cette année.

"Il s’agit uniquement de problèmes de santé mentale et de ne pas recevoir le soutien dont ils ont besoin", a déclaré Samaras, ancien directeur de Lowell High. «C’est quelque chose que je défends avec ardeur lorsque j'étais au lycée et que je suis maintenant maire de la ville de Lowell.»

Nuon a déclaré que la ville s'orientait vers un modèle offrant aux personnes un logement stable tout en s'attaquant aux problèmes de santé mentale.

«Beaucoup de ces personnes ont du mal à trouver un logement», a déclaré Nuon. «Dans le passé, les politiques relatives aux refuges ou au logement traitaient d’abord la santé mentale ou la toxicomanie.»

Le candidat David Ouellette a déclaré qu'en tant qu'inspecteur à Lowell, il voyait parfois des gens chez eux à Lowell passer plusieurs appels téléphoniques à différents endroits pour rechercher des services. Il a ajouté que les agences doivent se parler et travailler ensemble.

Daniel Rourke, qui travaille au tribunal de district de Lowell, a déclaré que le palais de justice avait récemment mis en place un tribunal de la santé mentale.

Des tensions ont suscité la possibilité d’un contrat de travail pour le projet Lowell High School. Le conseil municipal a refusé d'aller de l'avant avec une APL plus tôt cette année à la suite d'une note de la directrice municipale Eileen Donoghue, estimant qu'un tel accord pourrait augmenter le prix du projet jusqu'à 40 millions de dollars.

Rourke, Thomas, Mercier et Ouellette ont mis en doute cette estimation. Mercier a déclaré qu'elle avait appelé la Massachusetts School Building Authority pour demander si elle soutenait les PLA.

«On nous a dit que le MSBA ne soutenait pas un PLA. J’ai appelé Boston, j’ai appelé Boston et il a dit que ce n’était pas vrai ", a déclaré Mercier. "Alors, dites-moi qui dit la vérité."

Samaras a déclaré que, dans le cadre de ses échanges, les entreprises avaient clairement déclaré «qu'il y aurait un coût» pour une APL et, si la ville procédait avec un tel accord, des entreprises non syndiquées pourraient la poursuivre en justice en retardant le projet. . La section du Massachusetts de cet associé, Constructeurs et entrepreneurs, inc. Et Merit Construction, a envoyé une lettre aux responsables de la ville en mai, dans laquelle elle déclarait qu'une APL sur ce projet pourrait donner lieu à un litige.

Thomas a déclaré que les PLA sont souvent approuvés dans le Massachusetts, mais qu'ils sont rarement combattus par les constructeurs associés et les entrepreneurs.

Rourke a déclaré qu'il aurait soutenu une APL s'il avait été conseiller cette année.

"La seule façon de garantir (le projet Lowell High School) était conforme au budget aurait été une PLA ou un contrat de travail du projet", a-t-il déclaré.

Ouellette, un ancien membre du syndicat, a déclaré qu'il ne savait pas comment le prix du projet dans le cadre de la PLA pouvait être beaucoup plus élevé.

«Premièrement, je ne vais pas entraver ni ralentir le lycée, mais je vais poser des questions», a-t-il déclaré. "C’est ce que vous m'embauchez pour faire en tant que conseiller."

Le débat a été modéré par Chris Scott, éditeur chez Lowell Sun Enterprise. Nancy Peña, productrice de «Colores Latinos», Gloria Polites de LTC et Visal Chin de CMAA ont posé des questions aux candidats.