Opinion: l'échec du système de santé mentale a conduit à un passage à tabac tragique

Un chroniqueur aurait également pu empêcher la mort tragique de battements au centre d'accueil de Calgary.

Gavin Young / Postmedia

Le 11 octobre, Tyler Lindsay a été condamné à huit ans de prison pour l'attentat meurtrier commis en septembre 2018 contre Vinh Chung au centre d'accueil de Calgary. Une évaluation psychiatrique a déterminé que Lindsay souffrait d'une psychose d'origine médicamenteuse au moment de l'attaque.

Je grince lorsque j'entends l'expression «psychose d'origine médicamenteuse» parce que je sais ce que cela signifie réellement. C'est une étiquette qui crée des barrières artificielles aux services de santé essentiels. C'est une excuse pour ne pas servir les gens. Dans notre système de santé actuel, il semble que de nombreuses personnes se voient refuser des services de santé essentiels en raison de leur consommation de substances. Leur psychose est en quelque sorte différente. Ils sont laissés sans traitement, dans la rue, dans des refuges et dans une psychose active, sans logement ni soutien en matière de santé mentale.

Je n'excuse en rien les actes de Tyler Lindsay, qui a plaidé coupable d'homicide involontaire coupable en juin. Il a pris une vie et il n'y a aucune peine qui ramènera Chung à sa famille et mon cœur se brise pour eux. Les répercussions de ces circonstances sont complexes et profondes. Les vies des membres du personnel de la DI qui ont été les premiers intervenants sur les lieux sont également durement touchées, de même que leurs amis et leurs familles qui les soutiennent. En outre, Lindsay n'échappera jamais à la réalité de son crime. La tragédie de cette situation est qu’elle était évitable et résultait directement des défaillances de notre système.

Lindsay était réputée être dans une «psychose induite par la drogue». Maintenant, quelle est la première, la toxicomanie ou la santé mentale? Voici l’énigme: la psychose est un trouble mental grave dans lequel les pensées et les émotions d’une personne sont tellement altérées qu’une personne perd le contact avec la réalité. C’est là que la danse sémantique commence et que se déroule le scénario classique de la poule et de l’œuf. Les gens s'automédilient-ils avec des substances en raison de leur santé mentale ou la psychose résulte-t-elle de la toxicomanie?

En tant que personne qui interagit quotidiennement avec des personnes atteintes de maladie mentale grave et de toxicomanes, je sais que la psychose est la psychose. Le personnel de l’ID n’a pas le luxe de réfléchir aux causes profondes de la psychose d’une personne. Nous ne voyons que de vraies personnes qui ne vont pas bien, qui entendent des voix, qui ont des hallucinations. Nous les connaissons par leurs noms, pas par leur diagnostic. Nous savons que leurs besoins en matière de survie ne peuvent être compartimentés et que la solution à leur maladie est holistique.

La discrimination structurelle et la stigmatisation des personnes vivant avec des problèmes complexes de santé mentale et de toxicomanie sont particulièrement frustrantes. Nous ne pouvons pas séparer la santé mentale de la dépendance.

La DI fournit des abris d’urgence à environ 750 personnes par jour. Chaque client de l'ID a besoin d'un soutien en matière de santé. Environ 22% des personnes que nous desservons ont des problèmes extrêmement complexes liés à la santé physique, à la santé mentale et aux dépendances. Beaucoup de ces personnes sont tellement malades que nous les considérons comme «non verbales» car elles ne peuvent pas remplir un questionnaire de base. La DI est la plus grande institution de santé mentale et de lutte contre la toxicomanie de la ville, sans financement désigné pour employer des travailleurs en psychiatrie ou en santé mentale.

Notre seule option à l'ID est d'essayer de diriger nos clients vers les programmes et services existants dans notre système de santé. L'accès aux services de soutien en santé mentale en Alberta est extrêmement difficile et les temps d'attente sont pénibles. Pour une personne sans adresse fixe, sans numéro de téléphone, sans soutien social, qui souffre de maladie mentale grave et de toxicomanies, ce système est presque impossible à naviguer. Ces clients se retrouvent dans des salles d'urgence ou dans des lits de soins actifs où ils peuvent recevoir un diagnostic, mais ils sont rapidement renvoyés dans l'itinérance, sans traitement et sans soins. C'est exactement ce qui est arrivé à Lindsay. Le résultat de cette défaillance du système est, littéralement, fatal.

Bien que les personnes qui entrent dans le système soient brisées, nous ne pouvons pas continuer à les séparer davantage en essayant de répondre à leurs besoins en matière de santé les uns après les autres, de manière isolée. Je demande un système dans lequel une personne telle que Tyler Lindsay peut accéder aux soins de santé dont elle a besoin sans règles artificielles, barrières ou “formalités administratives”. Je le demande au nom de la communauté, y compris du personnel et des clients de DI, et plus important encore comme Chung et sa famille. Que Vinh Chung repose en paix.

Natalie Noble est la directrice du logement et des programmes du centre d'accueil et de réadaptation.