Le cancer peut nuire gravement à votre santé mentale. Pourquoi pas nous

Au début, il n’était pas indiqué à Serena F. qu’elle avait reçu un diagnostic de Lymphome non hodgkinien.

(Global News a accepté de garder son nom de famille pour protéger son anonymat.)

La résidente de Winnipeg n'avait que 23 ans lorsqu'elle est entrée dans la salle des urgences avec une toux persistante et de la difficulté à respirer. C’était devenu si grave qu’elle ne pouvait pas s’allonger sur le dos sans se sentir comme si elle était en train d’étouffer.

Une radiographie pulmonaire a finalement été administrée à Serena. Les médecins ont alors découvert qu'elle avait une grande tumeur derrière le sternum, lui écrasant les poumons et la trachée-artère et lui coupant l'artère de la veine cave.

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Cela s'est transformé en un séjour à l'hôpital de trois semaines, où elle a subi une biopsie, une chirurgie d'urgence et son premier cycle de chimiothérapie et de radiothérapie. Pendant la première semaine, Serena était toujours concentrée sur les problèmes typiques des jeunes de 23 ans – comme quand elle pourrait retourner au travail.

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«J'étais très désillusionné… de ce que le traitement du cancer impliquait et de la façon dont cela m'affecterait.»


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Puis, la réalité de son diagnostic la frappa comme une tonne de briques, a déclaré la femme de 33 ans à Global News. «Je viens de commencer à pleurer… ça a commencé à couler.»

Serena F. n’avait que 23 ans quand on lui diagnostiqua un lymphome de Non-Hodgkin, qui affecta gravement sa santé mentale.

Serena F. n’avait que 23 ans quand on lui diagnostiqua un lymphome de Non-Hodgkin, qui affecta gravement sa santé mentale.


Photo gracieuseté: Serena F. / Illustration: Laura Whelan


L’expérience de Serena est malheureusement très courante chez les patients cancéreux.

Un diagnostic de cancer affecte énormément la santé mentale d’une personne, mais il est rarement prioritaire dans le plan de traitement.

La santé mentale de Serena a piqué du nez, elle a donc commencé à utiliser un journal pour analyser ses pensées. Elle a également été affectée à un psychiatre pour la durée de son séjour, ce qu'elle a trouvé extrêmement utile.

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Mais une fois qu'elle a quitté l'hôpital, elle était seule. Avant que la chimiothérapie ne commence à provoquer de graves symptômes physiques, elle pensait qu'elle allait bien.

Bientôt, l'impact physique cumulatif du traitement s'est fait sentir et elle a eu du mal à accomplir des tâches physiques de base. Elle était en colère.

«À ce moment-là, j'étais encore à peine mariée. Nous n'étions mariés que depuis deux ans. Nous avions prévu d'avoir des enfants, acheter une maison… faire carrière sur les rails. C'était le plan ", a déclaré Serena.

"Maintenant, avec le cancer, c’était comme," eh bien, f ** k toi. "


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Au même moment, elle avait du mal à se connecter avec ses amis, aucun d'entre eux ne savait ce que c'était que d'avoir un cancer. Tout cela, combiné au stress de subir une forme de chimiothérapie particulièrement intense appelée R-CHOP, a conduit Serena à rechercher à nouveau un soutien en santé mentale.

«Chaque fois que vous consultez votre médecin, vous recevez cette petite fiche et vous demande de la remplir. Il dit: «sur une échelle de 1 à 10, comment vous sentez-vous?», A-t-elle dit.

«Ils ont eu la bonne idée avec le tableau, mais j’ai trouvé que lorsque je me dirigeais davantage vers l’échelle, me sentant déprimé, énervé, ils n’en ont pas vraiment demandé. Ce n’est pas avant que j’ai commencé à leur dire que j’étais constamment en colère.

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Comment un diagnostic de cancer peut nuire à votre santé mentale

Selon les experts, il est tout à fait normal que le diagnostic affecte la santé mentale d’une personne.

"Cela varie un peu en fonction de la situation du patient, mais la première réaction courante (entendre dire que l'on a un cancer) est accablante: anxiété et peur", a déclaré Dr Gary Rodin, chef du département des soins de soutien au Princess Margaret Cancer Centre à Toronto.

"Vous obtenez (quelque chose comme) un trouble de stress aigu."


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Il existe de nombreuses données à l’appui des affirmations de Rodin.

Une étude réalisée en 2018 a révélé que, chez les patients cancéreux, 20% en moyenne développaient une dépression et 10% souffraient d'anxiété – les deux cas de traitement non traité pouvaient entraîner une perte de qualité de vie.

Dans les cas graves, il a été prouvé que les diagnostics de cancer augmentaient le risque de suicide. Une étude récente sur plus de quatre millions d’adultes en Angleterre ont montré que le risque de suicide était accru de 20% chez les patients cancéreux par rapport à la population en général.

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Dans son expérience en tant que thérapeute en counseling enregistré, Aimee Wilson le cancer peut nuire à la santé mentale d’une personne.

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«Un patient peut commencer à pleurer la perte de sa santé et les changements résultant de son état de santé défaillant», a-t-elle déclaré. "Ce chagrin peut entraîner… une foule de sentiments comme la colère, la tristesse, la dépression, l'anxiété et la peur."

Chaque patient se comporte différemment, mais il n’est pas rare d’avoir besoin de l’aide d’un professionnel.

"(Certaines personnes), avant leur diagnostic, avaient peut-être une meilleure vision de la vie et étaient capables de faire face à des informations aussi… dévastatrices", a-t-elle déclaré. "D'autre part, les personnes qui luttent avec les facteurs de stress quotidiens peuvent avoir plus de difficultés avec des sentiments négatifs, la dépression et l'anxiété."

La stigmatisation persiste, même si la maladie mentale peut mettre la vie en danger

La stigmatisation entourant la santé mentale peut empêcher les patients de faire connaître leurs préoccupations, mais elle peut également empêcher les médecins d'être proactifs en matière de santé mentale pendant le traitement du cancer.

Cela peut faire en sorte que les patients qui ont besoin d’un soutien en santé mentale s’échappent, selon Todd Leader, vice-président des programmes de soutien pour le Canada atlantique au Société canadienne du cancer.

"(Les patients) parlent de ne pas savoir où obtenir de l'aide, de ne pas avoir un accès opportun aux services de santé mentale et de se sentir gêné de demander de l'aide", a-t-il déclaré. "La plupart déclarent se sentir non pris en charge."






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La situation s'aggrave encore lorsque le traitement du cancer prend fin car les patients perdent ce point de contact tangible avec leurs fournisseurs de soins de santé.

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«Les gens se sentent tombés ou sont laissés pour compte. Ils perdent l'accès à tout soutien minimal disponible », a déclaré Leader.

«Au cours de cette période de survie, ils ont souvent accès au suivi et à la gestion de leurs symptômes physiques, mais encore moins à la gestion de leurs symptômes de santé mentale en raison de la stigmatisation, ainsi que de… problèmes de conception dans les programmes publics de santé mentale.»

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La maladie mentale peut avoir des effets dévastateurs sur la qualité de vie d’une personne – ce qui, selon Rodin, devrait être une priorité pour les patients atteints de cancer.

«Ce que nous essayons de faire, c’est d’aider les gens à gérer le cancer et à faire face à la maladie progressive, mais aussi à vivre leur vie en même temps», a déclaré Rodin.

«C'est quelque chose qui se perd. Il n’ya qu’une vie à vivre, et parfois, il n’ya pas de vie à vivre plus tard. Alors, comment peuvent-ils vivre leur vie du mieux qu'ils peuvent, alors même qu'ils suivent un traitement contre le cancer? "

Parler des soins de santé mentale dès le départ

Lorsqu’il s’agit d’intégrer la santé mentale dans le plan de traitement type du cancer, plusieurs facteurs doivent être pris en compte.

Pour Leader, cela signifie passer à ce qu'il appelle un «système de soins centré sur le client».

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«Dans un système centré sur le client, nous traiterions une personne comme une personne à part entière et non comme deux parties: le cancer et la santé mentale», a-t-il déclaré.

"Les symptômes de la maladie mentale font partie du cancer, pas un problème séparé ou secondaire."


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À l’heure actuelle, la plupart des systèmes de prise en charge du cancer disposent d’un soutien psycho-social intégré, mais selon Leader, la plupart n’ont pas suffisamment de ressources. Cela signifie souvent que seuls les patients atteints de la maladie mentale la plus grave reçoivent des soins.






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Avec cette approche, Leader et Rodin ont tous deux pour objectif de s'attaquer aux problèmes de santé mentale avant qu'ils ne deviennent plus graves.

«Nous savons que beaucoup de maladies mentales sont progressives. Cela signifie que lorsque les premiers symptômes commencent à apparaître, le problème s'aggrave s'il n'est pas traité », a déclaré Leader. "Par conséquent, moins les personnes ont accès au bon service, plus elles risquent de devenir plus malades et de nécessiter des interventions encore plus intensives (et coûteuses)."

«Un soutien précoce nous aiderait à garder des personnes en bonne santé."


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Le pouvoir des gens qui comprennent ce que vous vivez

Charlene Charles, 42 ans, a reçu un diagnostic de lymphome de Hodgkin en 2015 et a trouvé l’expérience extrêmement isolante.

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La native de Markham, en Ontario, a des amis et des membres de sa famille, mais aucune d’entre eux ne comprend vraiment ce qu’elle vit.

«J'ai peur et je m'inquiète de l'inconnu. J'ai un diagnostic terminal et il y a des jours où je me sens désespéré… comme si je ne pouvais plus continuer », a déclaré Charles.






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Tout au long de son traitement, elle a eu recours à plusieurs professionnels de la santé mentale et travaille régulièrement avec un psychologue, ce qui s’est avéré utile. Cependant, sa santé mentale s’est nettement améliorée depuis qu’elle a commencé à fréquenter la Jeune adulte Cancer Canada (YACC) groupe de soutien peer-to-peer.

«Quand je suis allée en retraite pour la première fois… c'était la première fois que des gens comme moi se trouvaient dans une pièce», a-t-elle déclaré.

«Je n’ai pas eu à rester là et à tout expliquer. Ils viennent juste de le recevoir.


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Charlene Charles, qui a un diagnostic terminal, a trouvé force et confort dans les groupes de soutien entre pairs.

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Courtoisie de photo: Charlene Charles / Illustration: Laura Whelan


Le soutien entre pairs est une partie importante de l’approche de la Société canadienne du cancer en matière de soins de santé mentale.

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Leader plaide pour un réseau de soutien par les pairs afin que les patients atteints de cancer puissent «parler à quelqu'un qui a été sur place, comprend et peut fournir un soutien de base pour gérer leur santé mentale», a-t-il déclaré. Lorsque ce soutien est efficace, il peut même empêcher une «escalade» vers une maladie mentale.

Actuellement, la société a un programme qui relie les patients atteints de cancer ou les survivants à d’autres ayant des expériences similaires, et selon Leader, c’est très efficace.

Si vous ou une de vos connaissances êtes en crise et avez besoin d'aide, des ressources sont disponibles. En cas d'urgence, veuillez appeler le 911 pour une aide immédiate.

Association canadienne pour la prévention du suicide, la dépression, Hurts et Jeunesse, J'écoute 1-800-668-6868 tous offrent des moyens d'obtenir de l'aide si vous-même ou une personne de votre connaissance souffrez de problèmes de santé mentale.


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Meghan.Collie@globalnews.ca

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