Comment Hellblade: le sacrifice de Senua a changé des vies avec son

Hellblade: le sacrifice de Senua était ma jeu préféré de 2017. Mais cette histoire d'un guerrier Pict brandissant l'épée était également une représentation révolutionnaire de la maladie mentale, et son impact est toujours mesuré par les personnes qui l'ont créé.

Paul Fletcher, professeur de neuroscience de la santé à l’Université de Cambridge, était consultant sur le jeu Ninja Theory. Il a décrit son impact dans une vidéo diffusée à Sommet international du jeu sur la santé mentale, une première fois un événement tenue récemment à Toronto.

J’ai intégré la conversation de 22 minutes de Fletcher dans ce billet. Ninja Theory avait une sorte d'héroïne très différente en tête avec Senua. Ils ont fait appel à Wellcome Trust, une société de soins de santé du Royaume-Uni qui a octroyé une subvention à Ninja Theory. Leur intérêt était de décrire la psychose, la condition dans laquelle les gens voient des choses qui ne sont pas réelles, à travers l’aventure de Senua.

Ci-dessus: rêve ou cauchemar dans Hellblade.

Crédit d'image: Ninja Theory

Quand Dominic Mathews de Ninja Theory a contacté Fletcher, il s’est montré prudent, sachant que les jeux vidéo ne décrivent pas toujours avec précision les personnes souffrant de troubles mentaux. (La plupart des malades mentaux dans les jeux sont des maniaques meurtriers). Mais il s’est avéré que la représentation qu’ils avaient en tête de la maladie mentale était plus honnête.

En plus de parler avec Fletcher, Ninja Theory a également fait appel à des patients atteints de psychose, qui ont décrit la vie avec des choses comme des voix dans leur tête.

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“En effet, pour moi, l'une des expériences les plus puissantes et révélatrices du travail sur Hellblade – et la réaction du public qui en a résulté – était exactement le rôle phénoménal qu'une expérience de jeu peut jouer pour représenter la détresse mentale et permettre sa communication. aux autres », a déclaré Fletcher lors d’une conversation avec l’organisateur de TIGS, Mark Chandler. «Tant de gens ont envoyé des messages à l'équipe de Ninja Theory et à moi-même en me disant qu'ils avaient maintenant une tranche de réalité altérée, tangible et physique, qu'ils pouvaient partager avec des personnes avec lesquelles ils souhaitaient désespérément communiquer. J’aimerais bien consacrer un peu de temps à cette discussion et à l’étude des moyens permettant de créer une sorte de référentiel expérientiel destiné à faciliter les communications et à lutter contre l’isolement. C'est peut-être fantaisiste, mais cela pourrait peut-être compléter une ressource de discussion en ligne (anonyme ou autre). ”

Le projet de 18 mois s'est transformé en trois ans.

Le résultat était un jeu étonnant. Dans ce document, Senua entreprend un voyage au 8ème siècle après que les Vikings aient attaqué son village et tué son amour. Elle espère racheter l'âme de Dillion en se rendant dans la version nordique de l'enfer, Hellheim, pour affronter la déesse du monde souterrain, Hela. Elle est en proie à ses propres ténèbres intérieures et, dans le jeu, elle se manifeste par des visions focalisées de l'extérieur. Elle doit combattre ces fantasmes pour continuer sa quête.

Ci-dessus: Réel ou folie? C’est trop réel pour Senua dans Hellblade.

Crédit d'image: Ninja Theory

La représentation de sa maladie mentale est racontée à travers des retours en arrière et ses conversations avec un compagnon éventuellement imaginaire, a déclaré Fletcher. Il est intimement lié à l’environnement du jeu par une cacophonie de voix dans la tête de Senua, certaines distantes et d’autres proches. Vous ne savez jamais vraiment si les visions qu'elle voit sont réelles, mais vous apprenez certainement ce que cela fait de voir les choses du point de vue de Senua.

De cette façon, le jeu crée une empathie pour les personnes atteintes de psychose. Senua était une personne et «pas une coquille bidimensionnelle de maladie mentale», a déclaré Fletcher. Le jeu a remporté de nombreux prix, mais comme Fletcher l’a appris, il a également changé beaucoup de vies: les joueurs atteints de maladie mentale qui jouaient au jeu ou connaissaient des personnes souffrant de maladie mentale ont contacté la société par centaines afin de lui dire ce qu’elle en était destiné à faire l'expérience d'une représentation aussi réaliste de la maladie.

Fletcher a déclaré que lorsque le jeu a été montré à certains des patients qui ont aidé à le créer, les patients ont eu l'impression que leur expérience avait été validée. L'équipe a même changé la fin parce que les patients avaient l'impression que cela faisait défaut. Le jeu a remporté un prix du Royal College of Psychiatrists.

«Il y avait un réel sentiment que quelque chose d'important avait été réalisé, indépendamment de son succès commercial», a déclaré Fletcher.

L’une des notes reçues du public disait: «Merci, @ NinjaTheory, pour Hellblade: le sacrifice de Senua. Cela a sauvé la vie de mon fils. Après l'avoir joué, il a demandé à aller à l'hôpital pour obtenir de l'aide. Il ne pouvait pas prendre tout ce qu’il avait eu à faire et avait un plan pour se tuer. Le jeu a changé son plan. Je vous remercie."

Je vous encourage à regarder la fin de la vidéo lorsque la chanson commence. C’est merveilleux de voir l’impact que le jeu a généré.