Journée de la santé mentale pour les étudiants crée une fracture

Les districts scolaires locaux permettent déjà aux élèves un certain nombre d'absences excusées tout au long de l'année. Mais ils pourraient avoir deux autres journées – désignées journées de la santé mentale – si l'Assemblée législative accepte.

Susan Valdes, représentante de l'État à D-Tallahassee, a présenté un projet de loi autorisant les conseils scolaires publics et à charte à adopter des politiques d'assiduité accordant aux étudiants une journée de la santé mentale par semestre.

Espérons que cette mesure contribuera à encourager une plus grande attention à la santé mentale, a déclaré Valdes dans un communiqué.

En ajoutant les jours, a-t-elle déclaré, "envoie un message aux étudiants pour leur dire que leur santé mentale est importante et devrait être prise en charge comme tout problème de santé physique."

Le projet de loi House 315 suscite toutefois des réactions mitigées sur la Treasure Coast.

De nombreux parents disent avoir déjà mis en place des journées de santé mentale chez eux et permettre à leurs enfants de rester à la maison s’ils se sentent stressés ou dépassés. D'autres ont demandé s'il était nécessaire de distinguer les symptômes liés à la santé mentale d'autres maladies et conditions médicales.

À l’heure actuelle, les parents ne sont pas obligés d’expliquer pourquoi un enfant reste à la maison après l’école. Pourquoi demander une absence pour raison de santé mentale, a demandé à Tina McSoley, mère et ancienne membre du conseil scolaire du comté de Martin. Il n'est pas nécessaire de légiférer sur une journée de la santé mentale, a-t-elle déclaré.

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Les législateurs, a déclaré McSoley, tentent de recréer quelque chose qui existe déjà. Au lieu de résoudre les causes profondes des problèmes de santé mentale des étudiants, les législateurs plaident en faveur de la résolution du problème, a-t-elle déclaré.

Joshua Arce, un enseignant du comté d'Indian River, a déclaré qu'accorder une journée de santé mentale aux étudiants n'était viable qu'à la surface. Dans un courrier électronique, Arce s'est demandé si les nouveaux jours de congé proposés seraient «fermement ancrés pour aider tous les étudiants» et si les étudiants obtiendraient le soutien en matière de santé mentale dont ils avaient besoin.

Sans ce soutien – comme assister à une séance de santé mentale de 30 minutes avec un clinicien de district en plus de la journée de congé – une journée de santé mentale est tout simplement une autre absence, a déclaré Arce.

De plus, a-t-il ajouté, l'absence d'une école signifie "la perte d'une journée d'apprentissage, ce qui entraîne plus de travail pour l'enseignant et l'étudiant. Elle" ne résoudra pas vraiment le problème à la fin ", a-t-il ajouté.

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Bien que la santé mentale des élèves doit être traitée, a-t-il déclaré, a déclaré Arce, les législateurs et les districts scolaires doivent travailler ensemble pour mettre en œuvre des politiques qui «traitent de la santé mentale sans entraver l'éducation. Ils doivent être connectés plutôt que séparés. "

Néanmoins, selon des professionnels de la santé mentale tels que Fran Sherman, psychothérapeute agréée à Palm Beach Gardens, les étudiants ont parfois besoin d’un jour de congé.

Tous les étudiants sont parfois dépassés, a déclaré Sherman, qui travaille régulièrement avec des adolescents. L'environnement scolaire peut renforcer les sentiments d'anxiété et de dépression chez les élèves déjà prédisposés, et peut également provoquer ces sentiments chez les autres, a-t-elle déclaré.

Les médias sociaux et une prise de conscience accrue des tirs en masse et de la violence sur les campus n’ont fait qu’ajouter au stress, à l’anxiété et aux craintes des étudiants, a déclaré Sherman. Le fait de prévoir un jour de congé spécialement consacré à la santé mentale peut fournir la langue que certains étudiants doivent reconnaître qu’ils ne sont pas malades, mais qu’ils doivent rester à la maison, a-t-elle déclaré.

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Au cours des 10-12 dernières années, le nombre de jeunes âgés de 12 à 17 ans ayant signalé des symptômes de dépression majeure a augmenté de 52%, selon un rapport du Journal of Abnormal Psychology de l'American Psychological Association publié en mars .. Une détresse psychologique grave et des pensées liées au suicide ou les actions ont également augmenté de 70% chez les jeunes adultes, selon l’étude.

Ce n’est pas la première fois que des législateurs de Floride tentent de s’attaquer à la santé mentale des étudiants. En juillet, le conseil d'État de l'éducation a voté à l'unanimité d'exiger au moins cinq heures d'enseignement de la santé mentale dans toutes les écoles publiques chaque année pour les élèves de la 6e à la 12e année.

Valdes a déclaré qu'elle espérait que sa proposition serait un autre pas dans la bonne direction.

«Permettre aux districts scolaires d’inclure spécifiquement les journées de la santé mentale dans leurs politiques d’absence excusée favorise une discussion plus large sur ce que nous pouvons faire pour répondre aux besoins de nos élèves en matière de santé mentale», a déclaré Valdes.

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C'est une conversation positive, a déclaré Laura Zorc, présidente du conseil scolaire du comté d'Indian River. Mais maintenant que la discussion a commencé, les districts scolaires devraient avoir la possibilité de répondre aux besoins de leurs élèves avant que des politiques nationales ne soient adoptées, a-t-elle déclaré.

Zorc ne s’oppose pas à une journée de la santé mentale, a-t-elle ajouté, mais les districts devraient s’efforcer de faire en sorte que tous les élèves connaissent les ressources à leur disposition, comme les conseillers en santé mentale et les psychologues scolaires.

Au lieu de faire la promotion d'un jour de congé, les districts ont besoin "d'un moyen de travailler avec les étudiants, afin qu'ils sachent qu'ils ne sont pas seuls", a déclaré Zorc. "Nous devons vraiment être en mesure de nous y rendre et de les aider à résoudre leurs problèmes." passons par.