Voici comment la technologie influe sur notre santé mentale

La technologie a indéniablement changé la société et continue d'évoluer, mais comment a-t-elle changé notre fonctionnement cérébral et notre santé mentale? Et plus spécifiquement, la santé et le bien-être mental des enfants et de leurs parents?

Une étude menée en 2019 par Common Sense Media, une organisation à but non lucratif basée à San Francisco, axée sur la promotion du bien-être numérique pour les enfants, a révélé des informations pouvant expliquer l'inquiétude technologique. L'étude a demandé aux parents et aux adolescents combien de temps ils passaient sur leurs appareils et en quoi cela affectait leur sommeil et leurs relations les uns avec les autres.

Parmi leurs principales conclusions, les parents et les adolescents, 62% des parents et 39% des enfants, gardent leur appareil physiquement la nuit et voient leur sommeil interrompu par des notifications – même si la plupart des médecins recommandent de ne pas regarder les écrans au moins deux heures avant d'aller se coucher.

Tout d'abord est une organisation basée à Phoenix engagée dans le développement sain et l'apprentissage des enfants de la naissance à 5 ans, qui est également la période pendant laquelle le cerveau se développe le plus.

Liz Barker Alvarez, conseillère politique principale de First Things First, a expliqué que les écrans émettent de la lumière bleue qui supprime la production de mélatonine – le produit chimique dans le cerveau qui provoque la fatigue – et nous empêche de nous endormir. Les jeunes enfants ont encore besoin de plus de sommeil que les adultes. Un manque de sommeil peut donc avoir des effets néfastes sur la santé.

Elle a également souligné que parfois les parents ne réalisent pas à quel point tout le temps passé sur l’affiche s’accumule. «Il est essentiel de trouver un équilibre entre les activités», a-t-elle déclaré.

Il y a une tendance à se focaliser sur la manière dont le temps passé devant un écran affecte les jeunes et le développement de leur cerveau, et pas autant sur la manière dont il affecte les adultes. Dans le cadre de son étude «Écrans et sommeil», Common Sense a révélé qu'il existe de nombreux ménages où chacun se sent dépendant de ses appareils et distrait par ceux-ci.

Common Sense entreprit d'étudier les enfants et les parents, car ils sont en corrélation. Si maman et papa sont toujours au téléphone au dîner, leurs enfants croiront que c'est acceptable parce qu'ils imitent leurs parents.

«L'utilisation des médias se déroule dans un contexte familial. Cela ne se produit pas en vase clos », a déclaré Michael Robb, directeur de la recherche à Common Sense, à propos des actions des parents appréhendées par les enfants.

L'Atlantique a publié un article interprétant le concept de distraction parentale. Erika Christakis, auteur, écrivait: «Les parents sont constamment présents physiquement dans la vie de leurs enfants, mais ils sont moins émotionnellement à l’écoute. »Les parents étant distraits par leurs appareils, les enfants sont enclins à passer à l’action parce qu’ils aspirent à l’attention de leurs parents. Common Sense a révélé que 52% des parents estiment qu’ils passent trop de temps sur leur appareil et 39% des enfants souhaitent que leurs parents quittent leur appareil.

Rechercher la manière dont la technologie affecte notre cerveau n'est pas nouveau. Plus de 100 rapports scientifiques ont été publiés sur les habitudes d’écran et le bien-être chez les jeunes, et plus de 200 études ont été menées sur le point de savoir si les jeux vidéo violents induisaient un comportement agressif, écrit par Benedict Carey pour les médias New York Times.

Carey a expliqué que, malgré toutes les études, il est difficile de déterminer ce qui, le cas échéant, crée des changements dans le cerveau, car le développement de chacun est différent.

«La variation individuelle est la règle du développement du cerveau», a-t-il déclaré. "La taille de régions spécifiques du cerveau telles que le cortex préfrontal, la vitesse à laquelle ces régions modifient et consolident leurs réseaux et les variations de ces paramètres d'une personne à l'autre rendent très difficile l'interprétation des résultats."

Pour tenter de surmonter ces obstacles, le National Institutes of Health (NIH) a financé l’étude sur le développement cognitif du cerveau des adolescents, qui est la plus grande étude à long terme sur le développement du cerveau et la santé de l’enfant aux États-Unis, selon son site Web. Ils ont 21 sites de recherche à travers le pays et étudient 11 878 enfants âgés de 9 et 10 ans à l'adolescence et au début de l'âge adulte. Carey a discuté des premiers résultats de cette étude et a déclaré que les résultats étaient «mitigés» car de nombreux résultats obtenus par des enfants ne concordaient pas.

Cependant, certaines études ont trouvé des résultats solides. Une étude publiée dans Lancet Child and Adolescent Health a révélé qu’une heure d’activité physique par jour, deux heures ou moins de dépistage à l’écran par jour, et un sommeil de 9 à 11 heures par nuit pour les enfants de 8 à 11 ans entraînaient des scores plus élevés aux tests mentaux. les enfants qui ne répondent pas à ces critères.

Mais comment ces données et cette recherche sont-elles transférées dans le monde réel? Jodi Windle, une mère de famille âgée de 5 ans et de 3 ans, autorise ses enfants à utiliser un écran environ deux heures par jour, car l'effet a été généralement positif.

«Je les surveille de près… mais mes enfants ont beaucoup appris en regardant leur iPad», a-t-elle déclaré, ajoutant qu'elle utilisait des appareils lorsqu'elle estimait que ses enfants avaient besoin de temps d'arrêt, mais ils choisiraient toujours d'être à l'extérieur projet, ou tout simplement en jouant sur le temps d'écran.

Beaucoup prétendent que la technologie n’est que la nouvelle ère de la télévision, mais d’autres sont en désaccord, affirmant que trop de temps devant l’écran pourrit le cerveau des enfants. Seul le temps dira les véritables effets que cela aura sur la prochaine génération d'adultes.