Les ordonnances de santé mentale augmentent le plus rapidement chez les 10-14 ans

Les prescriptions pour les médicaments psychiatriques, y compris les antidépresseurs, les somnifères et les antipsychotiques croissent plus rapidement chez les enfants de 10 à 14 ans que dans tout autre groupe d'âge. Écosse – et la tendance s'accélère.

En moins de dix ans, le nombre de jeunes de 10 à 14 ans prenant des médicaments anti-anxiété et insomnie tels que le diazépam, la zopiclone et les benzodiazépines, mieux connus sous le nom de sédatifs ou de tranquillisants, a été multiplié par huit, contre 703 en 2009/10. à 5 533 d'ici 2018/19.

Les directives officielles soulignent que les tranquillisants devraient être limités aux cas d'anxiété "graves, invalidants ou provoquant une détresse inacceptable" ou au traitement des troubles du sommeil "uniquement après que les causes sous-jacentes ont été établies et traitées".

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Mais depuis l’année dernière, un sédatif a été prescrit à un enfant écossais âgé de 10 à 14 ans sur 50.

Au cours de la même période de neuf ans dans ce groupe d’âge, le nombre d’enfants sous antidépresseurs a presque triplé, passant de 483 à 1 354, le recours aux antipsychotiques pour soulager les hallucinations, les croyances délirantes et les pensées désordonnées a également augmenté de 27%, contre 327 en moyenne. à 416.

Les augmentations sont particulièrement frappantes car elles dépassent de loin la moyenne de la population.

Depuis 2009, le nombre total d'Écossais prenant des antidépresseurs a augmenté de 48%, avec des augmentations respectives de 3,3% et de 2,5% du nombre de personnes sur les sédatifs et les antipsychotiques.

Il existe également des signes indiquant que l'utilisation de drogues psychoactives chez les enfants gagne du terrain.

Bien que l’utilisation à la fois de tranquillisants et d’antidépresseurs chez les 10-14 ans augmente régulièrement depuis 2009, les augmentations d’une année à l’autre ont augmenté – en particulier depuis 2013 – et le nombre de patients entre 2017/18 et 2018/19 était le plus grand jamais enregistré.

Un jeune sur 200 âgé de 10 à 14 ans était sous antidépresseur l'année dernière.

Exactement ce qui se cache derrière le schéma – et si cela devrait se produire – reste controversé.

Il faut dire que les antidépresseurs ne sont pas toujours prescrits pour la dépression: l'amitriptyline est également prescrite pour la douleur, la fluoxétine chez les patients boulimiques et la sertraline pour le trouble obsessionnel-compulsif (TOC). Certains types d'antidépresseurs plus anciens sont même utilisés pour l'énurésie nocturne, tandis que le diazépam (Valium), sédatif courant, atténue les spasmes musculaires. Ils sont également prescrits pour ME et la migraine.

Les statistiques rassemblées par ISD Scotland ne permettent pas non plus de déterminer combien d'enfants ont reçu une ordonnance unique et combien suivent un traitement de longue durée.

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Cependant, il est également vrai que le nombre de diagnostics de troubles dépressifs et anxieux majeurs chez les jeunes a augmenté rapidement, non seulement en Écosse, mais au Royaume-Uni et aux États-Unis.

John Read, professeur de psychologie clinique à l'Université de East London et membre du groupe d'experts chargé de la récente étude de Public Health England sur la toxicomanie sur ordonnance, s'est dit "alarmé mais pas surpris" par les chiffres écossais.

Il a décrit cela comme une "médicalisation extrêmement inquiétante de la détresse".

Il a ajouté: "Ces enfants ont des problèmes dans leur vie avec lesquels ils ont besoin d'aide, mais ils n'ont pas de problèmes médicaux nécessitant une médication. Nous n'avons aucune preuve qu'il y ait une augmentation des problèmes de santé mentale chez nos jeunes .

"Ce qu'il y a une campagne de marketing très efficace par le médicament entreprises. C'est une stratégie connue qu'ils utilisent depuis 50 ans: une fois qu'ils ont saturé le marché des adultes, pour lequel il existe une recherche et une réglementation, ils vont au-delà dans deux directions.

"Ils les poussent dans les maisons de retraite et poussent vers le bas pour les moins de 18 ans et les moins de 16 ans pour lesquels il n'y a pratiquement aucune recherche – certainement pas de recherche à long terme – sur les effets de ces médicaments sur le cerveau des enfants.

"Nous n'avons aucune idée de l'effet de ces produits chimiques sur le développement du cerveau de nos enfants.

"Il est tout à fait contraire à l'éthique et certainement non scientifique de consommer ces drogues chez des enfants aussi jeunes."

La plupart des sédatifs ne sont pas homologués pour une utilisation chez les moins de 15 ans, mais ils peuvent être prescrits "hors étiquette" par un médecin spécialiste pour des périodes strictement limitées – généralement pas plus de quatre semaines – en raison du risque de dépendance.

En juin de cette année, les lignes directrices de NICE ont également été mises à jour pour l'utilisation de l'antidépresseur fluoxétine (Prozac) chez les enfants âgés de 5 à 11 ans atteints d'une dépression modérée à grave, associée à une thérapie psychologique. Il était déjà indiqué pour une utilisation chez les 12 à 17 ans.

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La Docteure Aileen Blower, vice-présidente du corps professoral du Royal College of Psychiatrists en Écosse, a déclaré que, tant qu'ils sont prescrits avec précaution, à des doses faibles et augmentées progressivement avec un suivi attentif, rien n'indique que les antidépresseurs soient plus dangereux chez les jeunes que tout autre médicament prescrit.

Blower a déclaré: "La raison d'être des antidépresseurs est qu'ils accélèrent le rétablissement, car ils aident un jeune à retrouver d'autres activités qui favorisent le rétablissement, comme les réseaux sociaux et l'école, ou la thérapie psychologique.

«Le cours global de la maladie est plus court. Les jeunes sont dans une période de développement si cruciale qu’il est donc extrêmement utile de récupérer.

"Ils ne fonctionnent pas pour tout le monde mais, selon mon expérience, ils travaillent pour une majorité et ils peuvent vraiment aider les jeunes à adopter des thérapies psychologiques, à retourner à l'école, à s'occuper d'eux-mêmes et à réduire définitivement le risque de suicide."

Il n'y a pas de chiffres officiels sur les suicides chez les moins de 15 ans en Écosse, car on les appelle des "événements d'intention indéterminée" – en d'autres termes, il est considéré comme impossible de dire si des enfants de cet âge voulaient réellement mettre fin à leurs jours.

Il en va de même chez les 85 ans et plus.

Entre 2011 et 2018, il y a eu 101 décès «indéterminés» parmi les très jeunes et les très âgés.

Chez les 15 à 24 ans, le taux de suicide en 2018 était le plus élevé depuis plus d'une décennie, atteignant 15,1 pour 100 000, mais pas le plus élevé jamais enregistré. Il a culminé en 1993 à 19 pour 100 000 habitants.

Cependant, une étude majeure publiée dans le British Medical Journal en 2016 a révélé que les antidépresseurs âgés de moins de 18 ans étaient trois fois plus susceptibles de penser au suicide et de tenter de se suicider que ceux sous placebo. La même augmentation n'a pas été trouvée chez les adultes.

Cela dit, les auteurs ont souligné que, même si le risque accru était réel, il était également modeste: seuls trois enfants sous 100 prenant des antidépresseurs développaient des pensées suicidaires (contre un sur 100 sous placebo) et aucun ne se suicidait réellement.

Leur principale critique était que le manque d'études sur les antidépresseurs chez les jeunes et la piètre qualité des données fournies signifiaient qu '"un risque réel de dommages graves est encore incertain". Ils ont conclu en recommandant "l'utilisation minimale" d'antidépresseurs chez les enfants et les adolescents.

Bien que les recherches aient montré que le malheur – ou la «mauvaise humeur» – devient de plus en plus répandu chez les adolescentes, Blower dit que cela ne devrait pas être confondu avec une augmentation de la dépression clinique.

Elle pense que les campagnes de sensibilisation à la santé mentale – dans les écoles, les œuvres de bienfaisance et les initiatives de santé publique ou de culture populaire – visent les jeunes qui, auparavant, n'auraient pas demandé de l'aide.

Mais elle dit que cela ne signifie pas que la santé mentale des jeunes est en réalité pire depuis des décennies.

Elle a déclaré: "Il y a eu une augmentation constante des taux de renvoi aux services de santé mentale pour enfants et adolescents et une augmentation du nombre de jeunes visités. C'est une bonne chose.

"Tout le temps que j'ai pratiqué a subi l'adversité, ce ne sont pas de nouveaux problèmes. Les difficultés de scolarisation et les relations entre pairs, la pauvreté, la perte, le deuil, la maladie physique – tout cela augmente le risque de dépression.

"La seule différence est maintenant les médias sociaux. Mais je ne sais pas si cela a l'impact que les gens craignent."

Beverley Thorpe, chercheuse basée à Inverness-Shire pour le Council for Evidence-Based Psychiatry, qui milite sur les effets potentiellement néfastes des médicaments psychiatriques, estime que le fait de "bombarder" les jeunes avec le message de sensibilisation a été contre-productif.

«Beaucoup des choses que vivent les enfants sont probablement des expériences d’enfance normales. Le problème, c’est qu’aujourd’hui, on nous dit que nous avons besoin d’aide.

«Les médecins n'ont souvent aucune alternative lorsque les enfants doivent attendre 10 à 11 mois ou plus pour une thérapie psychologique. Parfois, les antidépresseurs sont la seule aide disponible. Mais les directives indiquent que les enfants doivent être revus toutes les semaines au cours des quatre premières semaines. Pourtant, c'est souvent impossible.

"Les études disponibles montrent qu'il y a très peu d'avantages à long terme, qu'il y a très peu d'essais sur des enfants de ce groupe d'âge et que des études sur des essais réalisés ont dissimulé beaucoup de données défavorables et exagéré beaucoup d'avantages.

"Nous devons vraiment réévaluer la manière dont nous aidons les enfants dans les situations dans lesquelles ils se trouvent."