Être un premier intervenant peut nuire à la santé mentale des travailleurs

NOTE DE L'ÉDITEUR: En raison de la nature délicate de cette question liée à la santé, le Paris News a accepté de modifier le nom des officiers et des pompiers mentionnés. Leur identité est connue du journaliste et de l'éditeur.

Nombre d'entre eux rejoignent les services d'urgence et les forces de l'ordre par désir de servir leurs communautés. Mais pour beaucoup de personnes, la nature de leur travail entraîne un coût personnel, ainsi qu'une stigmatisation de la santé mentale qui nécessite un «changement de culture» compte tenu de la hausse du taux de suicide.

Tobias travaille dans les forces de l'ordre depuis des décennies, dans des domaines allant de la patrouille aux enquêtes criminelles. Il a rejoint les forces de l'ordre à la recherche d'un salaire stable, mais il a rapidement trouvé un sens à la tâche de la nature concrète de son travail, a-t-il déclaré.

«Voir un cas d'un bout à l'autre, je l'apprécie, dit-il. "J'aime avoir le sentiment d'avoir fait quelque chose de bien pour mon peuple et de bon pour la communauté."

Mais le travail lui a également fait du tort.

«Je suis resté dans l'application de la loi parce que j'ai longtemps apprécié le travail», a-t-il déclaré. "Au moment où j’avais cessé d’apprécier le travail, j’étais tellement investi que je ne voulais plus partir."

Les choses qu’il a vues, selon ses mots, «feraient un cri de pierre». Et pour tenter de les résoudre, de nombreux départements offrent des ressources telles que des services de conseil et des ressources religieuses. Que les officiers les utilisent est une autre histoire. Tobias a déclaré: «100%», la stigmatisation de la santé mentale dans les forces de l'ordre persiste toujours.

«Être officier attire un certain type de personnalité», a-t-il déclaré. «La plupart d'entre eux abaissent cela. Ils ne veulent pas que quiconque sache. "Je suis un dur à cuire. Les gens ne peuvent pas savoir que je suis déprimé. »Vous ne voulez pas avoir la réputation de ce fou. Vous pas. "

Max, dont la carrière dans le domaine de l'application de la loi couvre presque tous les domaines, a déclaré que les officiers admettant qu'ils avaient besoin d'aide sont souvent perçus comme un signe de faiblesse.

"Il est difficile d'admettre ou de montrer que vous avez une faiblesse", a-t-il déclaré. "Et cela a toujours été la stigmatisation dans l'application de la loi."

Cette stigmatisation vient souvent de l'accent mis sur le contrôle enseigné dès le premier jour, a déclaré Jake, issu du milieu militaire et travaillant également dans le domaine de l'application de la loi.

«Les bases de l'académie de police nous apprennent que le premier niveau de force est notre présence», a-t-il déclaré. «Quand je me présenterai, il ne fait aucun doute que je suis responsable de cette situation. Et comment commandez-vous la présence? Vous devez être en contrôle de vous-même. Dans mon travail, il n'y a pas de place pour des hypothèses. "

Pour le travail que font les officiers pour les autres – ce qu'ils font volontiers, soulignent-ils, pour la communauté qu'ils aiment -, ils paient souvent un prix personnel.

«Ton esprit souffre. Votre corps souffre. Votre santé en souffre. Votre mariage en souffre. Votre famille souffre », a déclaré Tobias.

Max et Jake ont également évoqué la pression sur leurs familles et leurs relations personnelles.

«J'ai vu mes enfants grandir en images», a déclaré Max. "Et beaucoup de choses – les vacances, les anniversaires – sont prévues dans notre emploi du temps."

Le stress peut facilement devenir psychologique. Parmi ceux qui ont du mal à faire face, certains se tournent vers les drogues et l'alcool: la toxicomanie chez les policiers varie entre 20% et 30% contre moins de 10% dans la population en général, selon le Dr Indra Cidambi, MD. Et, selon à Blue HELP, une association à but non lucratif du Massachusetts dédiée à aider les officiers atteints de SSPT et de troubles mentaux, au moins 159 officiers se sont suicidé en 2018, 19 de plus qu'en 2016. En revanche, le nombre estimé d'officiers décédés dans l'exercice de leurs fonctions 2018 était 145, selon un rapport annuel publié par le Fonds commémoratif national des agents de la force publique.

«La plupart des officiers que j'ai connus avaient des problèmes, nous pouvons garder notre poste de travail serré au travail. C’est là que nous avons notre structure », a déclaré Tobias. «C’est quand nous rentrons à la maison que tout tombe en morceaux."

Pas seulement les forces de l'ordre

Le coût personnel – et la stigmatisation – ne se limitent pas à l'application de la loi. Certains membres du personnel des services d'incendie et des SMU hésitent également à admettre qu'ils ont besoin d'aide.

Au cours de son mandat de pompier, Theodore a déclaré avoir constaté cette hésitation à maintes reprises, en particulier à la lumière des pressions constantes pour être la solution en cas de crise.

«Il n’ya pas de quoi avoir honte, mais beaucoup d’entre nous hésitent à admettre ces faiblesses», a déclaré Theodore. «Nous nous considérons comme résolvant des problèmes. Nous voulons être la réponse et non le problème. Nous pensons que cela est attendu de nous, mais en même temps, nous l’attendons de nous-mêmes parce que nous voulons le faire. "

Cette réticence à demander de l'aide pousse beaucoup à cacher leur douleur personnelle, dit Theodore – ou à la relâcher par des moyens autodestructeurs.

"Les pompiers disent:" 200 ans de tradition sans entrave ni progrès ni progrès ", a-t-il déclaré. «Nous avons vu les gens autour de nous arriver, embouteillant ces émotions, les gardant à l’intérieur. Nous les avons vus s’autodétruire, faute d’un meilleur terme, car nous ne pouvions pas nous en occuper. Je pense qu’il va falloir montrer à ces gars-là qu’il ya une meilleure façon de faire avant que les choses ne commencent à changer. »

Selon Jeff Dill, fondateur de Firefighter Behavioral Health Alliance, huit pompiers des États-Unis ont perdu la vie la semaine dernière. Jusqu'à présent, en 2019, il y a eu 98 suicides parmi les pompiers et les ambulanciers. Ces chiffres représentent à eux seuls un taux de signalement de 55%.

La boule de neige

Pour les premiers intervenants, les traumatismes résultent souvent de l'effet boule de neige.

«Vous empilez de petites choses sur des petites choses et vous vous sentez comme« Homme, cette ville n’est qu’une fosse à ordures, et je la travaille », a déclaré Axel. "Ce n'est pas forcément un gros coup de fil, on en a marre d'aller voir des trucs, comme des enfants dans de mauvaises maisons -"

«Vivre dans des conditions insalubres, dormir sur des sols durs», a ajouté Beau.

Mais lorsque les intervenants d'urgence prennent la parole, tous insistent sur le fait que la confiance est un élément crucial pour savoir quand et comment parler.

«Ce n’est pas que nous n’en parlions pas du tout. C’est juste que nous sommes difficiles sur le point de savoir avec qui nous en parlons », a déclaré Max.

«Je pense que nous voulons tous être durs, mais je sais que le stress et l'ESPT sont bien réels. Je sais que c’est une chose réelle », a déclaré le pompier Jace. «Je voudrais, dans un battement de coeur, l'amener. Je ne pense pas que j'aurais du mal à admettre que j'avais des problèmes. "

Beau se souvient d'avoir travaillé si difficilement dans un appel, il est allé directement chez son superviseur et a exprimé sa préoccupation.

"Je suis allé voir le chef adjoint et lui ai dit:" Je ne veux pas être ici. "Et il m'a laissé rentrer chez moi", a-t-il déclaré. «On lui a demandé de me retirer du camion de sauvetage parce que ce camion de sauvetage répond à toutes les fatalités dans le comté. Je ne pouvais pas gérer ce camion. Je suis allé directement à lui et l'ai admis. "

Alors que les taux de suicide augmentent, les premiers intervenants ont déclaré encourager les discussions ouvertes sur les appels difficiles qu'ils prennent – et le prix à payer pour leur santé mentale.

«Les gens ont ce faux mythe qu’ils sont Superman. Et ça ne réparera rien », a déclaré le pompier Miles. «C’est important d’en parler parce que vous ne savez pas qui dans cette salle traverse quelque chose. Et si vous parlez de vos expériences et que vous y survivez toujours, cela leur donne un peu d’espoir. Parce que si vous le mettez en bouteille, vous ne savez pas qui cela aurait pu sauver. "

«Je pense que la première chose à faire est de savoir qu’il existe. Reconnaître qu’il ya quelque chose qui ne va pas, c’est inhabituel », a déclaré Axel. "Parce que si vous ne le reconnaissez pas, il vous dévorera."

«(Le service d'incendie) est la carrière la plus enrichissante à laquelle je puisse rêver à cause de ses succès. Mais les échecs accumulés au fil du temps, qu’ils soient réels ou perçus, ont définitivement un impact », a déclaré Theodore. «Il va falloir que cela change du point de vue du conseil et de la résolution correcte de ces problèmes. Je pense que ce sera un changement de culture complet qui devra avoir lieu pour que cela se produise. "