Daily Inter Lake – Éditorial, Besoins de santé mentale à la frontière

Face à un sérieux déficit budgétaire en 2017, la législature du Montana a été contrainte de réduire de 120 millions de dollars le fonds général des États. Le département de la santé de l’État a été le principal touché par ces compressions, à hauteur de près de 50 millions de dollars. D'autres compressions suivraient et, au moment où la poussière se dissiperait, plus de 95 millions de dollars de financement auraient été gâchés par le ministère.

Le système de soins de santé mentale vulnérable du Montana faisait partie des services restés stupéfiants du ministère.

Les professionnels de la santé nous ont dit que les effets de ces compressions étaient plus prononcés dans les communautés dites «frontalières» du Montana, où l’accès aux soins est limité, voire inexistant.

Pour mieux comprendre l'impact des coupes budgétaires de 2017 sur les régions les plus isolées du nord-ouest du Montana, Kianna Gardner, reporter du Daily Inter Lake, s'est rendue dans les comtés de Lake, Sanders et Lincoln pour s'entretenir avec les habitants, les prestataires de soins de santé, les organisations communautaires et les cliniques sur le passé, le présent et le futur. l’avenir des soins de santé mentale à la frontière du Montana. Les résultats sont détaillés dans un rapport spécial de trois jours qui a débuté samedi.

Selon les personnes en première ligne de la crise de la santé mentale au Montana, les conséquences des coupes budgétaires ont été lourdes de conséquences.

L'impact immédiat a été la fermeture de plusieurs cliniques, y compris les centres de santé mentale de l'ouest du Montana à Libby et Ronan. À la suite de ces fermetures, des patients ont été déplacés, des travailleurs sociaux ont été licenciés et les prestataires de services de santé mentale restants ont été submergés par un nombre de patients supérieur à leur capacité.

«Nous avons vu des gens tomber entre les mailles du filet après cela. C’était déchirant, c’était vraiment très difficile », a déclaré Abby Harnett, de Western Montana Mental Health.

Dans le pire des cas, un fournisseur nous a dit que des personnes en crise de santé mentale avaient été placées en prison en dernier recours – résultat inacceptable pour une personne ayant besoin d'une aide professionnelle.

Deux ans plus tard, les coupes budgétaires ont eu des effets profonds et durables. Et tandis que la restauration de ces fonds contribuerait grandement à libérer la pression immédiate, un certain nombre de fournisseurs nous ont dit qu’il fallait faire davantage pour remédier à la maladie sous-jacente.

Les professionnels de la santé ont déclaré que les problèmes de société freinent les efforts visant à répondre aux besoins en matière de santé mentale dans les régions frontalières. À savoir le logement instable, le faible revenu, les quartiers dangereux et l'abus de drogue et d'alcool. Celles-ci mettent au défi la capacité d’une communauté à traiter ses problèmes de santé mentale et la rendent impossible à une entité en particulier pour s’attaquer seule au problème.

La bonne nouvelle est que les prestataires s'adaptent et adoptent de nombreux modèles de santé comportementale intégrés dans nos avant-postes ruraux. Les bureaux offrant des services de thérapie recrutent maintenant des conseillers en toxicomanie agréés pour traiter le patient dans son ensemble, au même endroit.

L'Université du Montana a maintenant un programme intégré de santé comportementale, mettant l'accent sur les régions rurales du Montana. Les inscriptions à ce programme sont en hausse.

Et Western Montana Mental Health s'efforce de rétablir une équipe de soins postactifs dans le comté de Lincoln afin de permettre à Libby de bénéficier des services indispensables.

Ce sont toutes des étapes positives, mais en fin de compte, aborder cette question nécessitera une approche concertée, cohérente et durable. Un réseau fiable de services de santé mentale doit être rétabli dans les communautés frontalières du Montana, les facteurs socio-économiques ne peuvent plus être ignorés et, ce qui est peut-être plus important encore, la stigmatisation liée à la santé mentale doit être brisée. Parce que reconnaître la crise de santé mentale au Montana est la première étape d’un long chemin pour la surmonter.