Daily Inter Lake – Nouvelles locales, Santé mentale au Montana

Dans l’ensemble du Montana, les prestataires de soins de santé mentale se souviennent de 2017; le système de soins de santé mentale de cet État – préoccupé et fragile car les besoins des Montanans en services dépassaient les ressources disponibles – a subi un coup financier qui a dévasté des organisations aux quatre coins de l’État.

C’est l’année où la plupart des agences d’État, grandes et petites, ont ressenti un choc monétaire lorsque plus de 120 millions de dollars ont été retirés du fonds général de l’État à la suite de la session extraordinaire de la législature du Montana, dans le but d’éviter un déficit budgétaire. Parmi ces organismes, le Département de la santé publique et des services sociaux, qui absorbe une part substantielle du budget de l’État, a donc été confronté à l’une des coupes budgétaires les plus importantes, à hauteur de près de 50 millions de dollars.

La réduction de 50 millions de dollars, promulguée en novembre 2017, était le coup financier le plus important du ministère cette année-là, mais n'était que la partie visible de l'iceberg. Parmi les autres réductions précédant celles de la session extraordinaire, il y avait une réduction de 12 millions de dollars après la session législative ordinaire et environ 18 millions de dollars de réduction des taux des fournisseurs de Medicaid, des agents de gestion de cas et plus encore.

Au moment où la poussière de 2017 s’est dissipée, le budget du département de la santé a été coupé de plus de 95 millions de dollars – un épuisement qui se répercutera sur le système de santé mentale vulnérable du Montana dans les années à venir.

De nombreuses cliniques et organisations à but non lucratif ont fermé leurs portes ou réduit leurs services, les patients ont été déplacés et forcés de se rendre ailleurs pour leurs besoins en matière de santé mentale, les responsables de cas ont été licenciés et de nombreuses organisations et prestataires privés des zones rurales ont vu leur nombre de cas augmenter.

Près de trois ans plus tard, les prestataires reprennent toujours le travail, collaborant avec d'autres professionnels de la santé mentale locaux pour répondre aux besoins antérieurs aux réductions, mais avec moins de ressources.

Mais pour comprendre les conséquences d'un tel choc financier, les fournisseurs disent qu'il faut se rendre dans les zones rurales les plus aigues du nord-ouest du Montana, où les problèmes de santé mentale rencontrés dans les grandes communautés rurales telles que Kalispell sont amplifiés.

Pour mieux comprendre l'impact des coupes budgétaires de 2017 sur les régions plus isolées du nord-ouest du Montana, le Daily Inter Lake s'est rendu dans les comtés de Lake, Sanders et Lincoln pour s'entretenir avec les résidents locaux, les prestataires privés de soins de santé du comportement, les organisations communautaires, les cliniques et les organismes à but non lucratif. , présent et futur des soins de santé mentale à la frontière du Montana.

Selon le réseau national des bibliothèques de médecine, 45 des 56 comtés du Montana sont désignés comme «comtés frontaliers», décrits comme «les endroits les plus reculés et les moins peuplés de l’ensemble du continuum rural-urbain».

Le gouvernement fédéral utilise un système de codes connu sous le nom de FAR (frontière et région éloignée) pour déterminer à quel point une région est rurale, le niveau un étant moins rural et le niveau quatre étant hyper rural. Quatre niveaux sont nécessaires car «les zones rurales connaissent des degrés d'éloignement à des niveaux de population supérieurs ou inférieurs qui affectent l'accès à différents types de biens et services», selon le service de recherche économique du département américain de l'Agriculture des États-Unis.

Les données les plus récentes des FAR indiquent que près de 11% des codes du Montana se situent au niveau quatre, qui sont spécifiquement décrits comme se situant à au moins 15 minutes de route d’une zone urbaine de 2 500 à 9 999 habitants, entre autres facteurs déterminants. Cela place le Big Sky State au cinquième rang pour les désignations de niveau quatre derrière l'Alaska, le Dakota du Nord, le Dakota du Sud et le Wyoming. À l'opposé, environ 53% de la population du Montana est classée au premier niveau, le deuxième rang derrière le Wyoming avec environ 57%. Selon les données des FAR, 100% du Montana possède un certain niveau de désignation rurale, alors que d'autres États, tels que le New Jersey et le Maryland, ne possèdent aucune zone désignée rurale par les FAR.

Et souvent, les régions frontalières du Montana se distinguent également par de faibles déterminants sociaux de la santé, notamment des emplois peu rémunérés, une criminalité accrue, des taux élevés d’abus de drogues et d’alcool et un manque de logements abordables. Celles-ci mettent au défi la capacité d’une communauté à traiter ses problèmes de santé mentale et la rendent impossible à une entité en particulier pour s’attaquer seule au problème.

En tant que directeur de la santé mentale dans la région 3 de l’ouest du Montana, Abby Harnett a pour mission de comprendre les personnalités uniques et les besoins en matière de santé mentale des communautés, ainsi que les obstacles éventuels à la satisfaction de ces besoins dans les comtés de Sanders, Lake, Lincoln, Mineral et Flathead.

"Si vous voulez savoir ce qu'est la santé mentale en milieu rural, c'est dans notre coin", a déclaré Harnett. «Nous avons un ensemble de défis différent et très unique et nous vivons dans certaines de ces régions isolées de l'État, cela ne fait aucun doute.»

Les comtés supervisés par Harnett sont parmi ceux qui ont le plus souffert des coupes budgétaires après que les dirigeants de Western aient été forcés de fermer des bureaux ou de réduire le personnel et les services d'autres. La décision de fermer tous les bureaux, a déclaré Harnett, que ce soit de manière permanente ou temporaire, a principalement été motivée par les problèmes de gestion de cas après la réduction des taux de remboursement des prestataires d'environ deux tiers.

Également appelés assistants des services sociaux et sociaux, les gestionnaires de cas aident les patients à naviguer dans le système médical en les connectant à différentes ressources, en élaborant des plans de traitement ou de récupération et en collaborant avec d'autres entités locales. Les gestionnaires de cas, qui bénéficient également énormément aux organisations qui se consacrent à aider les jeunes, les personnes âgées et les personnes handicapées, sont particulièrement importantes dans les espaces frontières où les ressources sont déjà limitées et où la collaboration entre les agences existantes est primordiale.

Lorsque les pièces de monnaie et les pièces de monnaie ne pouvaient plus être dépensées en dollars, Western ferma ses sites de Libby, Ronan, Livingston et Dillon. Et dans d’autres parties de l’État, l’organisation a retiré certaines ressources et modifié des services dans des endroits tels que Butte afin de maintenir ces zones à flot.

Dans les seuls comtés de Lincoln et de Sanders, Harnett a déclaré que 11 des gestionnaires de cas de l’Ouest étaient touchés et qu’ils s’occupaient tous d’un grand nombre de patients. À l'échelle de l'État, environ 50 postes de gestionnaires de cas chez Western ont été supprimés.

«C'était vraiment difficile parce que nous reconnaissons et savons que la gestion de cas est une partie vitale de notre travail, en particulier en santé mentale communautaire», a déclaré Harnett. «Nous avons donc vu des gens tomber entre les mailles du filet après cela. C'était déchirant, c'était vraiment très difficile. Croyez-moi, cette décision n'a pas été facile. ”

Et le réseau occidental, qui a été pendant des années l’épine dorsale des services de conseil en matière de santé mentale et de lutte contre la toxicomanie dans les zones rurales de crise, n’a été que l’un des innombrables organismes essentiels touchés par les coupures.

À Kalispell, la clinique de toxicomanie de Flathead Valley, qui desservait des centaines de résidents de la vallée à la fois, s'est dissoute après 40 ans d'activité. Dans la capitale de l’État, Helena Industries Inc. a cessé de fournir des services à des centaines de personnes handicapées et a licencié des travailleurs. Plusieurs bureaux d'assistance publique, financés par le département de la santé de l'État et fournissant une assistance aux personnes à faible revenu, ont également fermé leurs portes. Ce ne sont là que quelques exemples parmi des dizaines de fermetures liées à la pression financière.

Après de nombreuses fermetures dans les communautés frontalières en particulier, Harnett a expliqué que l'une des deux choses suivantes s'était produite: les patients n'avaient aucun service dans certaines des zones les plus petites, ou ils avaient recours à d'autres organisations.

À Libby, la fermeture de Western a déplacé plus de 200 patients. Certains se sont tournés vers le centre de santé communautaire Northwest, le centre médical Cabinet Peaks, les services de santé mentale Sunburst ou des thérapeutes privés pour obtenir de l'aide. À Ronan, les postes liés à la dépendance aux produits chimiques et à la santé mentale ont été supprimés et certains employés ont été mutés à Polson. La clinique desservait des clients d’Elmo et d’Arlee à Saint-Ignace et à Pablo. Après la période de travail, certains clients se sont retrouvés à Sunburst à St. Ignatius et d’autres sont passés à St. Luke’s Community Healthcare à Ronan.

Mais ces changements ont présenté des défis immédiats et évidents dans de nombreuses communautés.

Les autres professionnels autorisés – disposant déjà de leur propre liste de patients – ont commencé à travailler plus longtemps. Embaucher du nouveau personnel qualifié pour travailler dans des zones aussi isolées à des centres tarifaires que l’on pouvait se permettre est devenu un jeu d’attente. De nouveaux clients ont inondé les bureaux d’autres prestataires, ce qui a parfois conduit à des listes d’attente de 30 patients. Et ceux qui traversaient une crise de santé mentale et qui manquaient de véhicule fiable ou de fonds pour faire le plein d'essence, devaient parfois attendre des semaines avant de voir quelqu'un.

«Nous avons dû travailler tôt, tard, sauter des déjeuners, ajouter des jours de travail par mois», a déclaré Sindy Filler, responsable de la pratique au bureau de Randy Guinard LCSW, un centre de thérapie et de conseil agréé basé à Libby. "Les personnes qui font ce genre de travail, comme Randy, sont passionnées par ce qu’elles font et lorsque quelqu'un appelle et est en crise, il est très difficile de dire non."

La journaliste Kianna Gardner est joignable au 758-4407 ou à kgardner@dailyinterlake.com